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Visitando el lugar de nacimiento del café: Jimma, Etiopía

agosto 6, 2022

¿Has oído la historia de Kaldi, el pastor de cabras y su rebaño juguetón? La famosa leyenda etíope cuenta la historia de Kaldi, quien notó lo emocionadas que se pusieron sus ovejas después de comer la fruta de cierto árbol. Curioso, Kaldi probó la fruta. Pronto rebosaba de energía. Después de observar el extraño comportamiento de Kaldi y su rebaño, un monje llevó un poco de esta extraña cereza a su monasterio, donde los monjes pasaron la noche despiertos y alertas. Kaldi a menudo se acredita como la primera persona en descubrir el café.

Después del petróleo, el café es el producto comercial legalmente más valioso del mundo. La gente paga mucho dinero por los granos de café de calidad. Parte de lo que hace un buen grano de café depende en gran medida de cómo se cultiva y cosecha. Los compradores de café tienen grandes expectativas para el café etíope, después de todo, el país ha estado cosechando café durante siglos.

Cosecha de café en el suroeste de Etiopía

Nuestros socios en Limmu Coffee Farm, la plantación de café moderna más grande de Etiopía, cultivan café en las tierras altas del sudoeste de Etiopía, cerca de la ciudad de Jimma. Más del 75 por ciento del café se cultiva bajo la sombra de los árboles. El área restante se compone de infraestructura y bosque preservado. Rainforest Alliance y Utz, dos destacados certificadores internacionales, han reconocido a Limmu Farm por sus prácticas de cultivo ambiental. Se plantan más de 100 árboles de sombra nativos y leguminosos por hectárea de terreno. Eso está muy por encima de nuestros requisitos de certificación de cultivo bajo sombra.

The Farm es verde en más de un sentido. Limmu Farm practica la recolección de agua de lluvia en microcuencas, aplica fertilización con compost orgánico, utiliza ecodespulpadores mecánicos y secadores solares, e invierte en la contratación de personal. Pero la granja no siempre fue sostenible.

Jima 5

Limmu Farm fue una vez propiedad del gobierno etíope con la intención de mejorar la infraestructura económica en el oeste de Etiopía. Sin embargo, las operaciones agrícolas estaban mal administradas. La granja consumía más agua de la necesaria, lo que conducía a la contaminación de las aguas residuales. La falta de apoyo agrícola tecnológico por parte del gobierno resultó en bajos rendimientos de cultivos y malas plantas de café. Además, la deforestación era popular en la zona. Estos factores contribuyeron a que la región de Jimma desarrollara una reputación de mal café. Era tan malo que Jimma 5 se convirtió en un término comercial para el café malo en Etiopía.

Afortunadamente, en 2014 la finca fue comprada al gobierno y transformada. La nueva administración ha renovado los cafetales con variedades resistentes de plantas de café. También invirtieron en agregar instalaciones de salud, escuelas, nuevas carreteras y financiaron un equipo deportivo para beneficiar a la comunidad local. La granja proporciona puestos de trabajo permanentes a casi 3.000 personas. Durante las horas pico, hasta 20.000 personas trabajan en la granja y dependen de ella para su sustento.

El verde sabe bien

Amsolu Taye, gerente de la estación de despulpado en Limmu Coffee Farm, Jimma, Etiopía

Desde que se convirtió en propiedad privada e implementó prácticas ecológicas, la granja ha mejorado la calidad de vida de la comunidad local, económica y ambientalmente. Los rendimientos de los cultivos han aumentado, la contaminación de las aguas residuales se ha reducido y la calidad del café ha mejorado significativamente, convirtiéndose en uno de los sabores de café más buscados del mundo.

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