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Viernes de Árbol Favorito: La Catalpa del Norte

agosto 6, 2022

Cuando me pidieron que compartiera mi árbol favorito, tuve dificultades para elegir uno. Me encantan los árboles por todas las cosas maravillosas que nos devuelven. El aire limpio, la sombra, la comida y la belleza son solo algunos de mis beneficios favoritos.

Pensé largo y tendido en todos los árboles que admiro y finalmente aterricé en la Catalpa del Norte (catalpa speciosa). Este gran árbol produce hermosas flores blancas y grandes hojas en forma de corazón. Las flores florecen a fines de la primavera y son una señal segura de que el verano está en camino.

Si bien estas son características deseables, no son la razón por la que amo este árbol. Me encanta este árbol, porque parece surgir en momentos significativos de mi vida y me ayudó a concentrarme en las cosas que son importantes para mí.

Tengo una catalpa en mi patio delantero que compré del Nebraska Statewide Arboretum cuando era una plántula joven. Recuerdo que lo llevé a casa y lo planté en mi jardín y pensé: ¡tardará una eternidad en crecer! Me sorprendió lo rápido que creció este árbol en un par de años. Después de varios días de trabajo agotador, trasplanté este árbol de mi jardín al patio delantero la primavera siguiente. El cepellón de este árbol era enorme. Me tomó algunos intentos antes de que pudiera sacar el árbol de su agujero y rodarlo sobre una lona. Cuando finalmente terminé, no podía creer cuánto esfuerzo tomó reubicar este árbol. Sentí una tremenda sensación de logro. Cada vez que miro este árbol, recuerdo mi arduo trabajo y dedicación.

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Flickr | Tribu michelle

Cuando era más joven estaba en los Boy Scouts of America. Uno de mis recuerdos favoritos fueron nuestros primeros viajes de campamento a Lewis y Clark Lake, en las afueras de Yankton, Dakota del Sur. Recuerdo lo divertidos que eran estos viajes. Implicaron quedarse despierto hasta tarde, pescar, hacer bromas pesadas, hacer caminatas e innumerables otros recuerdos. Hay una arboleda de árboles Catalpa en la frontera noreste del lago a lo largo de la carretera principal que pasa por encima de la presa. En ese momento, no sabía que se trataba de catalpas, pero cada vez que veía estos árboles de aspecto peculiar sabía que estábamos casi en el campamento. Estos árboles fueron un hito que me hizo saber que los buenos tiempos no estaban muy lejos.

Hasta el día de hoy, sigo visitando Lewis y Clark Lake todos los años para un campamento de reunión familiar. La mayoría de los años nos quedamos cerca de los mismos lugares en los que acampé cuando era un joven explorador. Conducimos por la misma carretera donde todavía se encuentran estos árboles emblemáticos. Cada vez que veo esta arboleda de catalpas, me emociono y sé que buenos tiempos y un lugar familiar están a la vuelta de la esquina. Como beneficio adicional, ahora asocio este árbol con mi familia y tengo la oportunidad de volver a conectarme con las personas que me importan.

Tengo dos hijos, Autumn, que tiene casi tres años, y una hijastra, Cydney, que ahora tiene 15 años. Cuando Cydney era más pequeña, recuerdo haber salido a caminar con ella a un parque cercano, un parque que creía que tenía el mejor parque infantil. Mientras caminábamos por un sendero en el parque que corría junto al arroyo, vi un árbol de catalpa en flor. No pude resistir la tentación de impresionar a la joven Cydney con lo fanático de los árboles que era, así que nos desviamos un poco para echar un vistazo. Señalé las grandes hojas en forma de corazón y las hermosas flores, ambas me encontré con un poco entusiasta «wow… son bonitas, ¿podemos ir al parque ahora?»

Algún tiempo después, Cydney trajo a casa algo en lo que había estado trabajando en la escuela. Era un dibujo que había hecho con unas pocas palabras sobre lo que hacían su mamá y su papá para ganarse la vida. Mi imagen era de un árbol y decía: «Luke trabaja para los árboles». ¡Pense que era genial! Me sentí orgulloso de la elección que hice de trabajar para la Arbor Day Foundation y de construir una carrera que me permita inspirar a las personas a plantar, nutrir y celebrar árboles. ¡Me encanta trabajar para los árboles!