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Tus padres estaban equivocados: el dinero crece en los árboles.

agosto 6, 2022

La siguiente es una publicación invitada del vicepresidente senior de agricultura y recursos naturales de la Universidad de Florida.

Tampa Bay ahorra anualmente decenas de millones de dólares de su bosque urbano. Los pabellones frondosos reducen los costos de aire acondicionado en verano; más sombra significa menos trabajo para mantener miles de acres de césped, sin mencionar que los árboles contribuyen a reducir las tasas de asma y los defectos de nacimiento al eliminar los contaminantes del aire.

Ciudades como Portland, la ciudad de Nueva York, Milwaukee y Atlanta han calculado el valor de los árboles, desde pinos y palmeras hasta olivos y robles.

Uno de los últimos avances entre los planificadores urbanos en las últimas décadas ha sido la conciencia de que una ciudad se basa no solo en la ingeniería, sino también en la biología y la ecología.

Tampa implementó esta noción al trasladar a su principal funcionaria de árboles, Kathy Beck, del departamento de parques y recreación a su equipo jefe de planificación. Tampa ve los árboles como parte de un sistema de obras públicas verdes, el equivalente viviente de carreteras y puentes. Es lo que Beck llama «el verde se encuentra con el gris».

Tampa utiliza la ciencia como base para el uso de árboles en la infraestructura de la ciudad, protegiendo a los planificadores del partidismo, la protesta y los motivos de lucro que normalmente pueden surgir.

Rob Northrop, silvicultor urbano de la Universidad de Florida, está trabajando con el Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la UF para planificar qué, dónde y cuántos árboles plantar.

Para aprovechar al máximo la plantación de árboles y los costos de mantenimiento, Tampa trabaja con Northrop para obtener información sobre qué árboles brindan la mayor sombra, cuáles se pueden plantar más cerca de las aceras y estacionamientos sin que el crecimiento de raíces obstruya el pavimento, y qué especies resisten mejor las inundaciones en un ciudad ya afectada por el aumento del nivel del mar.

Además, la Universidad del Sur de Florida ha comenzado a mapear árboles individuales. Entonces, los planificadores saben, por ejemplo, que el roble vivo en la cuadra 4200 de Willow Drive tiene un diámetro de 38 pulgadas y un pago anual de $453. Al compilar un inventario de la infraestructura verde de una ciudad, los formuladores de políticas pueden tomar decisiones más informadas sobre dónde concentrar los recursos.

Así como las carreteras más transitadas reciben un poco más de atención, los árboles clave se pueden podar o regar con más frecuencia. La ciudad evaluó la salud de los árboles que bordean sus rutas de evacuación. Este tipo de información habría sido valiosa para los funcionarios de transporte en el área de San Francisco, por ejemplo, antes de que un tren de cercanías descarrilara recientemente al chocar contra un árbol caído.

Northrop y otros científicos de recursos naturales ven un valor intrínseco en los árboles. Pero reconoce las tremendas presiones económicas bajo las que se encuentran las comunidades, por lo que él y los economistas colaboran para calcular los costos y beneficios.

El estudio más reciente de los árboles de Tampa estimó que le ahorran a la ciudad $35 millones al año en costos reducidos para la salud pública, la gestión de aguas pluviales, el uso de energía, la prevención de la erosión del suelo y otros servicios.

Pero incluso dentro de la industria forestal, Northrop es una rareza con su experiencia en silvicultura urbana. La Society of American Forestry no comenzó a acreditar programas universitarios en la disciplina hasta 2005.

En los próximos años, Florida y la nación seguirán creciendo y urbanizándose. Un estudio sugiere que en el próximo medio siglo, siete millones de acres solo en Florida podrían convertirse de uso rural y natural a uso urbano. El avance hacia áreas anteriormente naturales traerá consigo más impactos en los árboles. Al mismo tiempo, necesitaremos árboles más que nunca para crear y mantener ciudades habitables.

Amemos nuestros árboles. Más que abrazos, necesitan ciencia. Los esfuerzos silenciosos de los planificadores y científicos son nuestras mejores opciones para las ciudades verdes que nos inspiran a maravillarnos durante todo el año con las copas de los árboles sobre nosotros y el suelo bajo nuestros pies.

jack payne

Jack Payne es vicepresidente sénior de agricultura y recursos naturales de la Universidad de Florida y líder del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias.