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TreeHeads – Blog del día del árbol

agosto 6, 2022

Publicación de invitado de Emanuel Craciunescu de TreeHeads.

El bosque seguía llamándome, pero lo ignoré. ¿Por qué me llamaba el aire libre? Tenía demasiado trabajo que hacer. La pantalla necesitaba mi atención constante. Responder correos electrónicos, dirigir proyectos de restauración de fotografías y progresión de la edad para personas desaparecidas y fugitivas como parte de Phojoe.com era mi vida. Pero estaba empezando a afectarme. Me encanta lo que hago, pero algo tenía que cambiar, y rápido. Sentí que me estaba muriendo. Físicamente, estaba cansada, tenía dolor de espalda y experimentaba otras dolencias extrañas. Mentalmente, estaba agotado. Había días interminables en los que no veía el sol ni respiraba el aire exterior. Sentí que comenzaba a convertirme en parte de la computadora a la que estaba esclavizado.

La naturaleza siempre ha sido parte de mí. Nací en la región de Transilvania de Rumania. Una zona montañosa hermosa y mágica que alberga dos tercios de los bosques vírgenes antiguos que quedan en la Unión Europea. Mi familia y yo emigramos a Estados Unidos para escapar del comunismo en 1986 (tres años antes de la caída del comunismo). Aunque había dejado atrás los bosques de Rumania, el recuerdo de esos árboles siempre estuvo conmigo. Vengo de una familia con una rica historia en agricultura y silvicultura. Por parte de mi mamá, mi bisabuelo administraba los ríos, arroyos y vías fluviales de su ciudad. Por parte de mi padre, mi bisabuelo administraba los bosques de su región, el equivalente moderno de un oficial de conservación del DNR. Mi padre pasó su infancia al aire libre cuidando ovejas y vacas. Sin saberlo, me estaba rebelando contra mis tradiciones y herencia.

Mi libro TreeHeads es una oda a la naturaleza y sus bosques. Comenzó hace varios años en un viaje de campamento con mi esposa y sus padres en las montañas Porcupine en la península superior de Michigan. Me enamoré de estos bosques. Tuve Deja-vu en el momento en que comencé a caminar por los senderos. Nací en Cluj, Rumania, cuyas coordenadas del norte son 46.7712 N. Los Porkies en Michigan tienen coordenadas del norte de 46.7759 N., coordenadas del norte casi idénticas. Estos bosques me recordaron los viejos bosques de crecimiento de mi infancia en Rumania. No es de extrañar que estos bosques me sedujeran.

Siempre llevo una cámara conmigo. Exploré estos bosques durante horas. Seguí encontrando lo que parecían rostros en los árboles caídos. Los nudos y nudos eran las cabezas. Pero no todos los ángulos revelaron un rostro, tuve que buscarlo. Así que comencé a fotografiar todas estas nuevas criaturas que había descubierto. Me sentí como un explorador que se topó con docenas de nuevas especies que aún no habían sido descubiertas por el ojo humano.

Parque estatal Porcupine Mountain, Ontonagon, Míchigan

Algunas de las caras parecían lechuzas congeladas en el tiempo y talladas en la corteza. Incluso encontré caras en los hongos y setas. ¿Me estaba volviendo loco o alucinando? ¿Estaba sufriendo de Pareidolia? Una condición psicológica en la que los objetos inanimados cobran vida y, en mi caso, se manifiestan como Treeheads. O tal vez esto fue solo un efecto secundario de mi otro trabajo de estudiar y analizar rostros humanos para encontrar personas desaparecidas y fugitivas. Siempre estaba estudiando rostros humanos, y ahora estaba estudiando rostros de árboles.

Tuve una nueva obsesión. Cuando regresé a casa de los Porkies no podía esperar para revisar las fotos de todas las nuevas criaturas que había descubierto. Empecé a explorar todos los centros naturales, parques públicos y estatales, así como parques nacionales. En cualquier lugar que tuviera árboles, yo estaba allí. Este proyecto me ha llevado a muchos estados, incluidos California, Arizona, Kentucky, Ohio, las Carolinas, Georgia, Florida, Tennessee y muchos más. Mi objetivo es visitar y fotografiar todos los bosques viejos que quedan en el mundo antes de que el hombre los destruya. La mayor parte de Europa ha sido talada, pero aún quedan focos de áreas de crecimiento antiguo. Estos viejos bosques de crecimiento es donde tiendo a encontrar la mayoría de Treeheads.

Los primeros creían que los árboles tenían alma. Algunos eran benévolos y otros eran espíritus malignos. Quizás estos Treeheads son almas perdidas que están atrapadas en la corteza y las ramas de los árboles. Tal vez sean almas reencarnadas congeladas en el tiempo. Pueden ser simplemente mutaciones aleatorias o un tipo de cáncer que se manifiesta como crecimientos de árboles (burls).

Tiendo a encontrar más TreeHeads en bosques caducifolios que en bosques de coníferas. Me emociono cada vez que deambulo por un bosque que no he explorado. Otro objetivo de este proyecto es entusiasmar a personas de todas las edades con estos gentiles gigantes, o TreeHeads.

Los japoneses tienen un concepto llamado “baño de bosque”. Los médicos en Japón prescriben esto para dolencias como el estrés y la depresión. Los estudios demuestran que caminar entre árboles en un bosque en lugar de un entorno urbano es mucho más terapéutico y tiene muchos beneficios para la salud. Los árboles liberan sustancias químicas conocidas como fitoncidas que fortalecen el sistema inmunológico. Para proteger estos pocos rodales restantes de bosques vírgenes, primero hay que apreciarlos. Pero uno solo puede apreciar algo completamente si lo entiende.

He capturado miles de TreeHeads. Cada uno es único, como una nueva especie o un pariente lejano de un animal. El mismo TreeHead puede generar docenas de interpretaciones diferentes por parte de las personas. Dentro de la misma imagen, algunos ven una rana, un perro, un fantasma o un personaje de El señor de los anillos. Es la prueba de Rorschach de la naturaleza. Algunas personas ven lo mismo, mientras que otras evocan interpretaciones creativas. Todo el mundo parece divertirse mirándolos, ¡especialmente los niños! Mi objetivo final es tener un libro de mesa con lo mejor de TreeHeads. Por ahora, puedes ver muchas de estas nuevas criaturas congeladas en la corteza de los árboles en TreeHeads.org.

Entonces, sal al bosque y explora. Báñese en la belleza de la naturaleza, y si se topa con un TreeHead, salude.