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Sod Webworm: Cómo identificar y deshacerse de Sod Webworms

agosto 9, 2022

Los gusanos tejedores del césped son orugas que viven en el suelo y les gusta especialmente cavar en la paja del césped y alimentarse de las raíces y las hojas.

Esto puede causar un daño significativo a un césped.

Alimentación de gusanos de telaraña Alfiler
Alimentando al gusano web del césped destruyendo el césped

En este artículo, compartimos consejos para ayudarlo a diagnosticar su problema de gusanos web y erradicar estas plagas destructivas.

¿Qué aspecto tienen las orugas del gusano tejedor de césped?

Estas orugas son bastante pequeñas, y van desde un cuarto de pulgada hasta una pulgada completa de largo.

Son de colores apagados y vienen en tonos blanquecinos, grises, marrones y verde oliva.

Los gusanos tejedores de césped tienen cuatro filas de manchas oscuras en la parte inferior y una cápsula marrón en la cabeza.

Las orugas adultas del gusano tejedor descansan durante el día. Se esconden en madrigueras justo debajo de la superficie del suelo en túneles revestidos de seda.

Son más activos a finales de la primavera y durante todo el verano. Son la etapa larvaria de una polilla muy simple y de color opaco.

Lectura relacionada: Controlando las orugas que comen hojas

¿Qué apariencia tienen las polillas del gusano de telaraña?

Hay dos especies de polillas del gusano tejedor del césped:

Crambus y Parapediasia. Ambas se conocen a menudo como «polillas del césped» porque revolotean desde la superficie del suelo de la hierba cuando caminas sobre ella.

También puede escuchar que estas polillas se llaman «de alas cerradas» porque descansan con las alas cerradas y envueltas sobre el abdomen.

También se les conoce como «polillas del hocico» porque tienen piezas bucales que sobresalen y sifonan.

Las polillas adultas son marrones, delgadas y de color muy claro. Tienen hocicos salientes fácilmente reconocibles.

En los días de primavera y verano, los notará revoloteando directamente sobre el césped de su césped. Por la noche, se sienten atraídos por las fuentes de luz.

En reposo, doblan sus alas hacia arriba, por lo que sus cuerpos se ven muy estrechos y parecidos a palos. Las polillas adultas miden entre media pulgada y tres cuartos de pulgada de largo.

Las polillas son inofensivas por sí solas. No comen nada. Viven una vida corta y frenética centrada por completo en la reproducción.

Las orugas son otra cosa. Se alimentan vorazmente de hojas de hierba durante las noches de primavera y dejan manchas marrones irregulares a su paso.

¿Cuántas generaciones pueden producir anualmente las polillas del hocico?

En circunstancias ideales, estas plagas del césped pueden producir dos generaciones al año.

Si está experimentando una gran infestación, la naturaleza implacable de la duplicación de la reproducción puede causar daños graves a extensas secciones de su césped.

¿Los avistamientos de polillas siempre indican una infestación de orugas?

Curiosamente, es bastante común ver muchas polillas y no tener una gran infestación de orugas.

La razón por la cual no está clara. Pero es lógico especular que la constante mejora de las condiciones del césped finalmente lo vuelve inhóspito como lugar para que las polillas pongan huevos y las orugas para que vivan y crezcan.

¿Cuál es el ciclo de vida del gusano tejedor de césped?

A fines de la primavera y principios del verano, las polillas hembras se ciernen sobre el césped al anochecer y caen ocasionalmente.

Cada vez que la polilla hembra se sumerge en la hierba, deposita una masa de huevos muy pequeños de color crema.

Cada nidada puede contener hasta 200 huevos, y una sola hembra puede poner múltiples nidadas.

La supervivencia de los huevos depende de una humedad alta constante, por lo que la polilla hembra normalmente deposita los huevos en lugares bajos donde se acumula la humedad.

Cuando los huevos eclosionan, las larvas construyen sus madrigueras en el suelo y comienzan a alimentarse de la hierba circundante.

Cuando las larvas del gusano tejedor alcanzan una longitud de aproximadamente una pulgada, abandonan sus madrigueras y comienzan a construir capullos de tierra y seda.

Empupan durante un par de semanas y luego emergen como polillas maduras.

La vida útil de una polilla madura es muy corta (solo unos pocos días) y se dedica por completo a la reproducción. Las polillas maduras no comen.

¿Qué tipo de hierba les gusta más a los gusanos de telaraña?

Aunque los gusanos tejedores comen cualquier tipo de pasto, sus favoritos parecen ser los pastos de estación fría:

  • hierba azul de kentucky
  • Ballica perenne
  • Festuca Fina

Incluso si planta variedades preferidas, la buena noticia acerca de estas plagas es que si mantiene bien su césped, es poco probable que le molesten.

Aunque es probable que estén presentes en casi cualquier césped, su número suele ser pequeño en un ecosistema equilibrado y bien cuidado.

Están muy sujetos a enfermedades naturales y a la depredación de «bichos buenos» y otra fauna beneficiosa.

Los problemas surgen en los céspedes no regados durante las épocas de sequía. Entonces los gusanos de telaraña pueden causar muchos estragos.

NOTA: El gusano tejedor del césped tropical el nombre común de (Herpetogramma phaeopteralis) (Lepidoptera: Crambidae) se alimenta de pasto San Agustín de estación cálida.

¿Qué tipo de daño causan los gusanos de telaraña del césped?

La mayoría de los gusanos tejedores del césped solo comen hojas de hierba, pero algunas especies también comen las raíces (como las larvas) y la corona de la planta.

Naturalmente, esto causa un daño mucho más significativo y duradero.

Si tiene una gran infestación de estas plagas, notará que su césped desaparece y aparecen parches irregulares marrones donde antes había césped verde.

¿Cómo se puede reconocer el daño del gusano tejedor de césped?

Aunque estas orugas pueden comer el doble de su peso en hojas en una sola noche, el daño inicial puede pasar fácilmente desapercibido.

Las orugas pequeñas e inmaduras naturalmente causan menos daño. Las orugas grandes y hambrientas pueden causar estragos.

Si detecta la infestación de gusanos web a tiempo, puede evitar muchos daños.

Con una infestación leve, es posible que nunca note el daño que causan estas plagas. Si este es el caso, entonces realmente no tienes ningún problema.

Sin embargo, si tiene una gran infestación y no detecta las orugas antes de que comiencen a causar daños, es posible que se dé cuenta de su presencia porque comienzan a aparecer grandes manchas marrones en su césped.

Lectura relacionada: Bichos malos en tu jardín

¿Cómo se diagnostica un problema de webworm?

Con una infestación fuerte, es posible que vea manchas marrones muy grandes en su césped.

Es importante diagnosticar el problema con precisión antes de comenzar el tratamiento porque hay muchas enfermedades del pasto que pueden causar grandes manchas marrones.

Si trata a los gusanos web, pero el problema es un tipo de hongo del césped, estará desperdiciando su tiempo y dinero.

3 formas seguras de confirmar y determinar la gravedad de su infestación de gusanos web:

#1 – En el césped de su casa, busque las madrigueras de los gusanos en la paja de su césped

Son fáciles de identificar porque la entrada a la madriguera está cubierta con tierra suelta.

Las madrigueras están revestidas de seda, y también puedes ver pedazos de hierba, tierra y excrementos entretejidos en la seda como refuerzo.

Los gusanos se esconden en estas acogedoras madrigueras durante el día y se aventuran por la noche para comer hierba y recolectarla.

Al amanecer, pueden arrastrar pedazos de hierba de regreso al escondite para guardarlos como refrigerio del mediodía.

Afortunadamente, determinar si los gusanos web están presentes y si su presencia es un problema o no es bastante fácil.

Dado que no se entierran profundamente en el suelo, puede exponerlos rápidamente aflojando la paja del césped con una paleta. Mantén los ojos bien abiertos para:

  • Orugas escondidas en túneles
  • Hojas de hierba cortadas y faltantes
  • Bolitas fecales verdes (también conocidas como excrementos de oruga)

#2 – Busca destellos

Camine por el jardín temprano en la mañana cuando el sol está alto pero todavía hay rocío en el césped.

Busque puntos brillantes en la hierba. Estos ocurren porque el rocío se acumula en las redes y refleja la luz del sol.

#3 – Enjuáguelos con la prueba de flotación

Otra forma de saber si hay gusanos tejedores de césped presentes es probar la prueba de flotación.

Este método le permite obligar a las orugas a salir de su escondite en un área controlada para que pueda contarlas y calcular la gravedad de su infestación.

Para hacer una prueba de flotación, necesitará tres herramientas simples:

  • Una lata de un galón (por ejemplo, una lata de café) con la parte superior e inferior recortadas (una lata de café o una lata de verduras de tamaño industrial funcionan bien).
  • Una onza de jabón para platos
  • Una jarra de un galón de agua

Para realizar la prueba, presione la lata contra el suelo en un área donde sospeche que hay una infestación.

Combina el agua y el jabón para platos y vierte la solución en la lata.

La solución se hundirá en el suelo e irritará y eliminará cualquier gusano que pueda estar escondido allí.

Si emergen más de una docena de orugas en el pequeño espacio provisto por la lata de café, tiene un problema importante y debe solucionarlo. con eso.

Si hay menos de una docena de orugas, tiene una situación tolerable y no necesita tomar ninguna acción agresiva.

Realice esta prueba a principios de junio y nuevamente a principios de agosto para que pueda detectar ambas posibles generaciones de gusanos web.

¿Cómo se puede prevenir o controlar el crecimiento de las poblaciones de gusanos de telaraña?

La mejor manera de controlar y manejar los gusanos web del césped es implementando estrategias de Manejo Integrado de Plagas (MIP).

Este método consiste en tomar pequeños pasos regulares en una serie de áreas que trabajan juntas para crear un hábitat inhóspito para los gusanos tejedores del césped.

Aquí hay 11 de las técnicas de MIP más efectivas para lidiar con los gusanos web del césped:

#1 – Tipos de césped resistentes a las plantas

Hay bastantes cultivares de pasto y festuca alta que no son especialmente atractivos para estas plagas. Si prefiere el bluegrass de Kentucky, busque los cultivares Park y Windsor.

#2 – Pasar a la ciencia

Si está sembrando césped en un área que tuvo problemas significativos de gusanos telaraña en el pasado, elija un tipo de césped modificado genéticamente conocido como «endofítico».

Estos pastos tienen hongos benéficos incrustados dentro de sus tejidos.

NOTA: No alimente con este tipo de pastos al ganado.

#3 – Administre bien su césped

Elimine el hábitat potencial de los gusanos telaraña al reducir la capa de paja en su jardín a no más de 1 pulgada de profundidad.

#4 – Mantenga el suelo aireado, ligero y bien regado

A los gusanos de telaraña les gusta hacer sus hogares en suelo caliente, seco y compactado.

Extráigalos y mantenga su césped frondoso y frondoso aireándolo y regándolo con regularidad. El agua es especialmente importante durante las condiciones de sequía.

#5 – Proporcione un hábitat para enemigos naturales y depredadores

Mantenga un paisaje diverso y ligeramente salvaje para atraer y fomentar los buenos insectos y la fauna beneficiosa. Algunos de los depredadores de gusanos web más efectivos son:

  • Las arañas terrestres (p. ej., tarántulas, arañas saltadoras y lobo) comen gusanos de telaraña y polillas que vuelan bajo.
  • Los escarabajos Carabid y Rove comen gusanos de telaraña.
  • Las moscas ladronas (Efferia aestuans) comen gusanos de telaraña.
  • Las hormigas (especialmente Pheidole tysoni) atacan a los gusanos web.
  • Las avispas parasitoides arrasan con los gusanos telaraña.
  • Los ácaros macrocheles comen huevos de gusanos tejedores.
  • Los pájaros comen gusanos de telaraña y polillas.
  • Las arañas tejedoras de telarañas comen polillas

#6 – Trate el área infestada con jabón insecticida

Prepare agua y solución de jabón insecticida líquido a razón de 2 cucharadas de jabón por galón de agua. Rocíe sobre su césped en pequeñas secciones.

Cuando las orugas salgan a la superficie, rástrelas rápidamente y tírelas a un cubo de agua jabonosa.

# 7 – Aplique un aceite de Neem Drench

Empapar el área afectada con una solución de aceite de Neem tendrá el mismo efecto inmediato que tratar el área con una solución de jabón insecticida.

Como beneficio adicional, un empapado de aceite de Neem tiene un efecto prolongado y puede afectar negativamente a las plagas que habitan en el suelo hasta por seis semanas.

#8 – Use Bacillus thuringiensis (Bt) como control biológico

La bacteria natural Bacillus thuringiensis (Bt) es un control biológico muy efectivo para matar orugas. Simplemente siga las instrucciones del empaque para crear un aerosol para dispersar sobre su fuente de alimento.

Cuando las orugas comen el alimento tratado, el Bt hará que sus intestinos exploten (después de un par de días).

Si ve muchas polillas revoloteando sobre su césped, puede prevenir una infestación de manera efectiva si espera un par de semanas y luego aplica una solución Bt.

Cuando los diminutos huevos de las larvas del gusano tejedor del césped eclosionan, engullen las briznas de hierba tratadas, lo que hace que las larvas mueran antes de que puedan causar mucho daño.

#9 – Usa nematodos beneficiosos

Nematodos parásitos de insectos (Steinernema carpocapsae) puede arrasar con los gusanos web del césped.

Estos organismos vivos son bastante delicados, así que asegúrese de comprar un paquete que no haya pasado su fecha de vencimiento.

Use el producto de inmediato y asegúrese de seguir cuidadosamente las instrucciones del paquete.

#10 – Piretrinas naturales y piretro

Las piretrinas naturales y el piretro, así como los piretroides sintéticos, son productos relativamente suaves que han demostrado su eficacia en la lucha contra los gusanos tejedores del césped.

Sin embargo, también matarán a los bichos buenos y a la fauna beneficiosa. Es por eso que es mejor usarlos solo como último recurso, y luego con mucha moderación.

Relacionado: ¿Qué es un spray de piretro y cómo usarlo en las plantas?

#11 – Use Pesticidas Convencionales

Estos son algunos de los pesticidas convencionales que se usan comúnmente contra los gusanos tejedores:

  • halofenozida
  • clorpirifos
  • imidacloprid
  • isofenfos
  • Triclorfón
  • Spray Orgánico Spinosad
  • Acefato
  • endocarpio
  • carbarilo
  • Ciclotrón
  • diazinón
  • etoprop

Cuando utilice disuasivos químicos, asegúrese de regar bien el césped un par de días antes de aplicar el producto.

Después de tratar con un pesticida químico, absténgase de regar durante un mínimo de tres días para que el producto tenga la mejor oportunidad de efectividad.

¿Debería realmente preocuparse por los gusanos web de Sod?

Afortunadamente, la infestación severa de gusanos tejedores no es común.

Si practica un buen cuidado del césped y alienta a los buenos insectos junto con la fauna amigable a establecerse, no debería tener muchos problemas con ellos.

Si tiene que luchar contra una infestación grave, recuerde usar pesticidas con moderación y esfuércese por establecer técnicas sólidas y consistentes de manejo del cuidado del césped para desalentar de forma natural que estas plagas se instalen en su césped.

Fuentes: 1 | 2 | 3