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Smoketree – Blog del día del árbol

agosto 6, 2022

Si alguna vez te encuentras disfrutando del lujo en la Riviera francesa, y en el improbable caso de que te canses de la arena y el mar, un paseo por las colinas te introducirá en los bosques únicos del Mediterráneo. Allí, entre los robles achaparrados y los pinos piñoneros, encontrará un arbusto familiar o un árbol pequeño, el árbol de humo europeo, en su entorno nativo.

Sólo hay dos especies de árboles en el género. Cotino. Uno es el árbol de humo americano, el otro es su pariente cercano de Europa. Para ambos, su reclamo a la fama son los tenues grupos de filamentos que parecen humo en todo el mundo. El espejismo ha dado lugar a otros nombres como árbol de niebla, árbol de nubes, árbol de pelucas y barba de Júpiter. Sea cual sea el nombre, el sitio de este árbol es lo que el escritor de jardines de Minnesota Don Engebretson ha llamado «uno de los arbustos más llamativos disponibles para… los jardineros de hoy».


Otro rasgo entrañable de smoketree es su resistencia en condiciones difíciles. Su rango nativo desde el sur de Europa a través de Turquía y Siria hasta el centro de China lo ha preparado muy bien para condiciones secas y suelos pobres. Es un árbol fácil de cultivar y muy adecuado para situaciones urbanas.

Smoketree puede adoptar muchas formas, según el espacio disponible y su uso en el paisaje. Con espacio para crecer y sin cuidados, se convierte en un árbol o arbusto completo, hermoso y de múltiples tallos. O bien, se puede podar hasta convertirlo en un árbol pequeño de un solo tronco. O bien, puede cortarlo sin piedad hasta el suelo cada año y aparecerá regularmente como una pequeña planta arbustiva. Cualquiera que sea su preferencia, smoketree es un buen candidato para agregar a los paisajes estadounidenses.

Algunos usos potentes de Smoketree


Smoketree y sus parientes tienen poderosos químicos dentro de su savia. Tradicionalmente, el árbol del humo ha sido una fuente de tinte para ropa, e incluso hoy en día, las hojas del árbol del humo a veces se cosechan en Europa por su contenido de taninos. Generalmente se piensa que las cicutas y los robles son los grandes productores de tanino, pero mientras que su corteza tiene alrededor del 10 por ciento de tanino, este extracto puede llegar al 30 por ciento en las hojas del árbol de humo.

Curiosamente, aunque la savia del árbol del humo a veces causa una reacción alérgica, algunas compañías farmacéuticas destilan las hojas al vapor y el extracto resultante se vende para usarse en champús, pastas de dientes y como saborizante en las industrias de alimentos, vino y tabaco. También hay usos medicinales para la madera de árbol de humo triturada, pero todos estos usos deben dejarse en manos de profesionales.

A pesar de su papel histórico y actual, el mejor uso de este pequeño árbol es, sin duda, ornamental. Su llamativo aspecto llama la atención y destaca sobre cualquier otra clase de árbol o arbusto.

Cómo plantar árboles de humo

Los árboles de humo son menos particulares sobre las condiciones del sitio que muchas especies. Tienen una tasa de crecimiento bastante rápida cuando son jóvenes o después de una poda severa, pero por lo demás se clasifican como ‘moderados’. Esto es lo que debe considerar antes de plantar este pequeño árbol.

  • Pleno sol o ubicación mayormente soleada
  • Es aceptable un amplio rango de pH del suelo: desde 5,1 (ácido) hasta 7,8 (ligeramente alcalino)
  • El suelo ideal es franco bien drenado; tolerará otros tipos, excepto suelo húmedo
  • Tolera la baja fertilidad del suelo y la sequía.

El cuidado de su árbol de humo


La corteza delgada de Smoketree debe protegerse de incendios terrestres, cortadoras de césped y cortadores de malezas. Riegue (pero no en exceso) durante los períodos secos cuando es joven, pero después de eso no es necesario. En la primavera, se deben podar los tallos o ramas muertas o enfermas. De lo contrario, esta especie puede funcionar muy bien por sí sola con poco o ningún cuidado.

Hay un par de circunstancias en las que es posible que desee podar más. Una sugerencia es eliminar un tallo de cada tres a mediados de la primavera para mejorar la floración y el follaje. Por otro lado, si por alguna razón no quiere las flores (quizás debido a alergias), el árbol de humo se puede podar al nivel del suelo temprano cada primavera. El nuevo crecimiento puede alcanzar seis pies durante la primavera y el verano, con hojas grandes, mejor color de otoño y sin flores.

ADVERTENCIA: Al podar, use ropa vieja porque el jugo pegajoso del tallo causará manchas. Algunas personas también tienen reacciones alérgicas a esta sustancia.

Árbol de humo: Cotinus coggygria


HOJAS: Alternas en las ramas y entre 1 1/4 a 3 1/2 pulgadas de largo. De forma algo ovalada o en forma de huevo con un margen liso y nervaduras distintas y paralelas. Los pecíolos miden de 1/2 a 1 1/2 pulgadas de largo. Verde a verde azulado en verano, muy variable en otoño pero a menudo de color naranja brillante o amarillo.

FRUTA: Racimos de frutas pequeñas, secas y en forma de riñón de aproximadamente 1/16 de pulgada de diámetro

VALOR DE VIDA SILVESTRE: Relativamente bajo.

FLORES: Las flores reales son discretas. Miden aproximadamente 1/3 de pulgada de diámetro con cinco pétalos amarillentos y, a veces, contienen estructuras tanto masculinas como femeninas (perfectas) y, a veces, tienen un solo sexo (unisexuales). Las estructuras relacionadas con las flores también son complejas y brindan la característica llamativa de esta especie. Las flores agrupadas están montadas en tallos (pedicelos) que a su vez nacen en otros tallos (pedúnculos) y todas están en un tallo central (panícula) de 6 a 8 pulgadas. Los tallos más finos producen estructuras similares a cabellos de color rosado a crema que le dan a la planta su apariencia ahumada desde fines de la primavera hasta el verano.

CORTEZA: Delgada, de color marrón rojizo con lenticelas horizontales prominentes cuando es joven.

FORMA: Un arbusto grande o un árbol pequeño que normalmente alcanza unos 15 pies de altura con una copa ovalada que se extiende 12 pies. Usualmente de tallos múltiples con troncos robustos.