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¿Sembrar árboles puede combatir el cambio climático?

agosto 18, 2022
Incluso una casa pequeña en un lote de la ciudad puede plantar una serie de árboles y plantas perennes leñosas para capturar carbono mientras se crea un hermoso paisaje.

El cambio climático es un tema casi demasiado grande para que nosotros, los no científicos, lo entendamos. Derretimiento de los casquetes polares, aumento del nivel del mar, inundaciones récord, sequía récord, calor récord y nuevos récords establecidos casi todos los años. Pero el cambio climático es fácil de entender cuando su ciudad, pueblo u hogar es el tema de un titular de desastre meteorológico en las noticias por cable.

Sintiéndose impotentes frente a la Madre Naturaleza, muchos no pueden aceptar la contribución que solo una persona puede hacer al causa del cambio climático, y mucho menos del solución. Así que esperan que los líderes locales y nacionales hagan un cambio drástico y radical para salvar el planeta. Pero teniendo en cuenta que los científicos, las empresas de combustibles fósiles y el gobierno federal han estado bien informados sobre el cambio climático desde la década de 1970, no cuente con que ninguno de ellos montará un caballo blanco en el corto plazo.

Pero no se pierde toda esperanza. Incluso si posee una propiedad pequeña, puede contribuir a la lucha contra el cambio climático plantando un árbol o dos o tres (o si no tiene espacio para árboles, plantas perennes leñosas). Multiplique ese esfuerzo por los millones de dueños de propiedades solo en los Estados Unidos, y será un gran comienzo.

Cómo combaten los árboles el cambio climático

Los árboles y los arbustos leñosos perennes son clave para controlar el nivel de CO2 en la atmósfera (el dióxido de carbono es solo uno de los químicos responsables del cambio climático). Todas las plantas toman CO2 y liberan oxígeno (el O en CO2) y la molécula de carbono se utiliza para muchas funciones de la planta. En el caso de los árboles y las plantas perennes leñosas como los arbustos, ayuda a formar troncos, tallos y raíces, y se almacena como madera durante años, décadas o incluso siglos. Esto es lo que se conoce como “secuestro” de CO2.

Esta capacidad de almacenamiento de carbono convierte a los árboles en una de las mejores herramientas para reducir el CO2 en la atmósfera. Según los datos sobre el cambio climático recopilados por el gobierno de los Estados Unidos a partir de 2012, los bosques, praderas y otras fuentes naturales de los Estados Unidos secuestraron 762 millones de toneladas métricas (MMT) de CO2 que compensó alrededor del 11 por ciento de las emisiones totales de gases de efecto invernadero (GEI) de EE. UU. El secuestro también se conoce como «sumidero de carbono»: la capacidad de los recursos naturales para capturar el carbono atmosférico.

¿Cuántos árboles hemos perdido por la deforestación?

Desde que los primeros colonos europeos llegaron a las costas de los EE. UU., las tierras forestales han experimentado una reducción neta (se talaron más de las que se reemplazaron) de aproximadamente 257 millones de acres. Para darle una idea de cuántos acres son, es 3 veces la cantidad de tierra administrada actualmente por el Servicio de Parques Nacionales: cada Parque Nacional, Monumento Nacional, campo de batalla histórico, sendero, costa y más combinados.

Pero eso es sólo la mitad de la historia. Cuando los árboles se cortan y se queman o se usan para algún otro propósito, se libera el carbono almacenado de vuelta a la atmósfera. Entonces, la pérdida de esa superficie no solo disminuyó la capacidad del planeta para absorber carbono, sino que también aumentó la cantidad de carbono en la atmósfera.

La Estrategia de mitad de siglo de Estados Unidos para la descarbonización profunda estima que, si somos capaces de expandir la superficie de árboles y praderas naturales en 40-50 millones de acres, podríamos compensar el 50 % de las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU. para 2050.

Desde 1987 hasta 2012, los esfuerzos de plantación de árboles ayudaron a que los bosques de EE. UU. se expandieran en aproximadamente 1 millón de acres por año, y las agencias federales de tierras representan aproximadamente un tercio. Para alcanzar la meta de reforestación de mediados de siglo, esta tasa de expansión anual debe duplicarse en promedio. Sin embargo, dado que se necesita tiempo para que los árboles crezcan y alcancen su potencial total de secuestro de carbono, se debe plantar aún más en el corto plazo. Las proyecciones requieren 2,7 millones de acres por año de expansión forestal desde ahora hasta al menos 2035, casi tres veces la tasa actual. Revisión de políticas públicas de Georgetown

Sí, las implicaciones de plantar tanta tierra con árboles parecen abrumadoras. Pero en realidad es factible si los responsables de las políticas públicas tienen la voluntad de hacerlo. También se puede agregar, ¿Qué otra alternativa tenemos? Plantar árboles no requiere un desarrollo tecnológico masivo: es una solución simple a un problema abrumador que se puede hacer con una cantidad mínima de equipo, o incluso con una sola persona a la vez.

¿Pueden los jardineros reducir el cambio climático?

Lo que nos lleva de vuelta al principio. ¿Cómo pueden los propietarios de viviendas y los jardineros ayudar a combatir el cambio climático? Plantar millones de árboles en todo el país, incluso en paisajes urbanos, obviamente llevará años. Mientras tanto, los árboles que plante en su propiedad pueden comenzar el sumidero de carbono. Los árboles también contribuyen a proteger su hogar de las inclemencias del tiempo y le dan sombra en verano, ahorrando en costos de aire acondicionado (que también combate el cambio climático al reducir el uso de energía). Los árboles también tienen el beneficio adicional de atraer la vida silvestre, como las aves, que mantienen bajas las poblaciones de plagas en su paisaje.

La importancia de tomar acción y plantar árboles no puede comenzar lo suficientemente pronto. Si tienes una propiedad sombreada, felicidades, eres parte de la solución. Pero si su propiedad es un césped bien definido, similar al de un campo de golf, desde la calle hasta la puerta principal, 1) ¿por qué? y 2) comprar un árbol o dos o seis y plantarlos hoy.

Cada árbol es un buen árbol, pero si compra especies nativas de árboles, es decir, árboles que han evolucionado en su región, requerirán muy poco mantenimiento (si es que lo necesitan) una vez establecidos y deberían prosperar. Solo asegúrese de tomar nota de la altura madura y la extensión del árbol y plántelos en un lugar donde el tamaño maduro no abarrote sus cimientos u otros árboles.

Hay un viejo adagio: el mejor momento para plantar un árbol fue hace 20 años. El segundo mejor momento para plantar un árbol es hoy.