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Secuoya gigante: la majestuosidad del bosque

agosto 5, 2022

“De pequeñas bellotas crecen robles poderosos”.

Sequoiadendron giganteum

Esta frase no podría ser más relevante para las secuoyas gigantes. Las semillas de estos árboles son tan diminutas que en un centavo caben hasta siete. Sin embargo, crecen hasta 200 pies de altura.

Si alguna vez necesita que le recuerden los espectáculos del bosque, visite una secuoya gigante. Como ocurre con muchas maravillas naturales del mundo, hay algo extraordinario y aleccionador en las manifestaciones que brotan de la naturaleza. Las secuoyas gigantes lo prueban.

Ningún árbol puede rivalizar con las imponentes alturas de estas bellezas. Las secuoyas no solo son los árboles más grandes del mundo, sino que también son el organismo vivo más grande por volumen. Rutherford Platt, un dendrólogo, dijo que la rama más baja de algunos de estos gigantes está a 150 sobre el suelo, seis pies de diámetro y 150 pies de largo. ¿Puedes creer que una sola rama es más larga que la mayoría de los árboles?

Primer plano del árbol Sequoia gigante, en el Parque Nacional Sequoia.  Este árbol es conocido como el árbol General Sherman.  Es el árbol más grande conocido por volumen y se cree que tiene entre 2300 y 2700 años.

Primer plano del árbol Sequoia gigante, en el Parque Nacional Sequoia. Este árbol es conocido como el árbol General Sherman. Es el árbol más grande conocido por volumen y se cree que tiene entre 2300 y 2700 años.

Algunas de las secuoyas más grandes pesan más de dos millones de libras, miden 40 pies en la base y tienen más de 270 pies de altura. ¡Asombroso! Un viaje a las montañas de Sierra Nevada despejará cualquier duda que tengas sobre estos titanes. Pero visite pronto, el Servicio Forestal de EE. UU. informó que solo en 2016, los bosques de California han perdido 62 millones de árboles debido a la sequía, incluidos muchos en el Bosque Nacional Sequoia.

Además de su belleza física, las secuoyas gigantes son biológicamente únicas. Su corteza es resistente al fuego y sus conos se abren inmediatamente después de un incendio. Sin embargo, las plántulas más jóvenes son susceptibles al fuego porque su corteza no ha tenido tiempo suficiente para desarrollar una capa protectora gruesa.

La secuoya gigante es el único árbol que pertenece a la secoyadendro género, que es parte de la familia Redwood. Pero a diferencia de los árboles Redwood, la madera de Sequoia es quebradiza y no es buena madera. Las secuoyas y las secuoyas comparten un parecido físico entre sí, sin embargo, las agujas de las secuoyas son más redondas y el árbol se reproduce principalmente a partir de semillas, mientras que las secuoyas tienen agujas planas y pueden reproducirse como brotes de tocones.

A pesar de su tamaño, las secuoyas gigantes aún se pueden plantar en jardines domésticos, solo asegúrese de que tengan mucho espacio para crecer (zonas de resistencia 6-8). Su corteza roja y su altura imponente seguramente llamarán la atención. Son de crecimiento medio, crecen hasta dos pies por año y alcanzan hasta 200 pies en la madurez. Aman el sol y requieren al menos seis horas de luz solar directa todos los días. Tienen raíces fibrosas y poco profundas, por lo que si las está plantando como protección contra el viento, sepárelas al menos a 20 pies de distancia.

Dato curioso: “sequoia” es la palabra inglesa más corta que contiene las cinco vocales.

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