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Salvar áreas naturales en nuestras comunidades: 5 ciudades que lo hacen bien

agosto 6, 2022

Las áreas naturales en las ciudades pueden parecer una contradicción de términos. Sin embargo, son esenciales para la calidad de vida en las zonas urbanas. Las áreas boscosas dentro y alrededor de nuestras comunidades ofrecen recreación, beneficios para la salud, un refugio para la vida silvestre y una amplia gama de servicios ambientales. Ya sea que se trate de pequeñas parcelas en pedazos de tierra no edificable o grandes áreas boscosas como el Bosque Urbano de Bellevue cerca de Seattle, su importancia es inmensa y, con demasiada frecuencia, se subestima.

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Recientemente, la Conservación de Áreas Naturales de la Ciudad de Nueva York (en asociación con The Trust for Public Land y la Escuela de Silvicultura y Estudios Ambientales de Yale) realizó una encuesta a nivel nacional sobre estos espacios, y respondieron más de 100 ciudades.

Los siguientes son cinco ejemplos de ciudades que lo están haciendo bien.

Nueva York: un modelo de evaluación y seguimiento

Nueva York
Los estuarios son una parte importante de las áreas naturales en las cercanías de la ciudad de Nueva York.

La ciudad de Nueva York alberga 10 500 acres de áreas naturales boscosas y otras 10 000 en humedales y pastizales. En 1984, el Departamento de Parques y Recreación creó un Grupo de Recursos Naturales para administrar estas vastas y valiosas áreas. Uno de los primeros logros de la unidad fue mapear, inventariar y crear un sistema de monitoreo de las áreas naturales boscosas.

Adoptaron un enfoque cuantitativo para comprender la condición de los bosques de la ciudad de Nueva York al examinar la calidad del suelo, la composición de especies, la salud de los árboles y otras características en más de 1100 parcelas. También establecieron 250 parcelas permanentes para comprender mejor los cambios a largo plazo en los bosques. Estas parcelas se utilizan para ayudar a establecer objetivos y priorizar proyectos de trabajo, mientras que las mediciones rápidas del sitio se utilizan para dirigir el trabajo y comprender su eficacia.

St. Louis: Prácticas Forestales en la Ciudad

Forest Park, San Luis, Misuri
Parcelas arboladas comparten el parque con senderos para correr y andar en bicicleta, un campo de golf y otras características construidas en el popular Forest Park de St. Louis.

St. Louis, Missouri, proporciona ejemplos de una serie de prácticas de manejo agresivas destinadas a restaurar áreas boscosas abandonadas o degradadas dispersas dentro de 1,300 acres de Forest Park, el sexto parque urbano más visitado de la nación. El objetivo es la salud ecológica, la diversidad de especies, la estabilización del suelo y la seguridad pública. Con apoyo técnico y fondos de subvención del Departamento de Conservación de Missouri, los métodos de mejora de la masa forestal incluyen el raleo hasta niveles adecuados de población, la introducción de aberturas naturales y la plantación de especies nativas. La eliminación de especies invasoras ha sido, por supuesto, parte de los proyectos. Pero el objetivo es utilizar las prácticas forestales para permitir que la naturaleza controle a los invasores y reduzca la necesidad de métodos de control recurrentes a corto plazo.

Las quemas prescritas cuidadosamente diseñadas han sido otra herramienta de gestión. La educación pública y la comunicación/cooperación con los departamentos de bomberos y policía han sido extremadamente importantes, y los incendios han logrado reducir el material muerto, mejorar los nutrientes del suelo y proporcionar un medio para que las especies nativas superen a las especies invasoras.

Centro de Houston Texas
El horizonte del centro de Houston, Texas, desde un puente sobre el Buffalo Bayou dentro de Eleanor Tinsley Park.

El Departamento de Parques y Recreación de Houston ha demostrado cómo los árboles son una solución al cambio climático adverso mediante el almacenamiento de carbono y el ahorro de energía. Utilizando los datos del Servicio Forestal, el personal del departamento pudo vincular la creación y protección de áreas naturales con el Plan de Acción Climática de la ciudad.

Se priorizaron las zonas ribereñas de la ciudad y se demostró que el trabajo planificado brinda aún más beneficios a través de la mitigación de inundaciones y la reducción de la contaminación del agua. Un ejemplo de los resultados es que se plantaron 10 acres de terreno de parque previamente segado para crear un hábitat forestal, y se identificó un total de 70 parques con áreas adyacentes a un pantano o afluente donde se podría mejorar o crear una zona de protección ribereña.

Billings: restauración de una llanura aluvial de Cottonwood

Canal del parque ribereño de Billings
La restauración de Riverfront Park en Billings no solo protege un área que los álamos necesitan para funcionar como un ecosistema único, sino que también ha llevado a una mayor apreciación pública de la naturaleza.

Billings, Montana, ha pasado de ser un centro de actividades ferroviarias, agrícolas y mineras a un importante centro de comercio, educación y servicios médicos. Con el cambio de la demografía ha llegado una demanda de servicios. Esto, a su vez, ha llevado a lo que se ha llamado “el redescubrimiento del río (Yellowstone) como una joya ecológica y recreativa”. Cuando se abandonaron las canteras de grava y otros usos industriales de la tierra junto al río, se crearon Riverfront Park y el Montana Audubon Center.

El parque ha sido designado formalmente por la ciudad como área natural. Ahora, el trabajo está progresando para hacer del área un escaparate de un bosque ribereño de álamos que funcione de la manera más natural posible. Con la ayuda de estudiantes del cercano Rocky Mountain College, se están estableciendo parcelas para monitorear, se están eliminando especies invasoras y se están desarrollando materiales interpretativos. El objetivo es hacer de las áreas naturales restauradas en Riverfront Park el epicentro de la investigación y una oportunidad para que el público experimente un ecosistema de bosque ribereño de álamos intacto y en pleno funcionamiento.

Baltimore: ningún bosque es demasiado pequeño

Estudiantes de la Universidad de Loyola y Friends of Springfield Woods limpian y restauran la pequeña área boscosa en Baltimore.
Estudiantes de la Universidad de Loyola se unen a Friends of Springfield Woods para limpiar la basura y ayudar a restaurar la pequeña área boscosa de Baltimore.

Katie Lautar, directora ejecutiva de Baltimore Green Space, define un área boscosa como más de 10,000 pies cuadrados. Baltimore tiene más de 1,000 áreas naturales de este tipo, y Springfield Woods, de 3.5 acres, es una de ellas. Durante mucho tiempo, este lugar fue solo un vertedero hasta que un residente local encabezó un esfuerzo para restaurar y preservar Springfield Woods.

Para llamar la atención sobre el sitio como algo beneficioso y agradable, se llevó a cabo el evento de recaudación de fondos «Monster of Springfield Woods Haunted Trail» con la ayuda de estudiantes de la Universidad de Loyola vestidos con disfraces aterradores. Esto, junto con los eventos de limpieza de la comunidad y la remoción invasiva de enredaderas, ha ganado el aprecio del público por Springfield Woods y áreas similares en los parques y áreas de conservación de Baltimore.

Puede obtener más información sobre la importancia de estas áreas naturales, así como los pasos que su comunidad puede tomar para cuidarlas en el boletín de marzo/abril de 2021 de Tree City USA. También puede suscribirse a nuestros boletines bimestrales de Tree City USA, llenos de información sobre el cuidado de los árboles, la silvicultura urbana, la replantación, la aboricultura y más.