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Sabroso café tiene que ver con árboles de café saludables

agosto 6, 2022

Publicación de invitado de The Coffee Chronicler.

La mayoría de las personas nunca piensan realmente en ello cuando están bebiendo su taza matutina de Joe o su café con leche para llevar, pero el café es una fruta.

Hoy en día, el café generalmente viene en forma de polvo liofilizado, cápsulas o bebidas prefabricadas.

Como consumidores occidentales, rara vez podemos vislumbrar todos los pasos necesarios para cultivar, recolectar y procesar la cereza. Por esa razón, es fácil olvidar que el café es una fruta que crece en un árbol y que el grano que eliges para tu café matutino tiene un impacto directo en el ecosistema en otra parte del mundo.

La agricultura es una amenaza significativa para la biodiversidad, y dado que el café es uno de los cultivos más valiosos y ubicuos en el mundo en desarrollo, las decisiones aparentemente pequeñas sobre su taza matutina son importantes cuando se trata de mantener ecosistemas sostenibles en países de América Latina, África y Asia. .

¿Por qué es mejor el café sostenible?

Esencialmente, un productor de café es un productor de frutas. Para crear el café con el mejor sabor para nosotros, el agricultor debe asegurarse de que las cerezas maduren lentamente y que cada una sea recolectada en el momento preciso cuando haya pasado del color verde al rojo rubí. Esto asegura que el contenido de azúcar de la cereza esté en su punto máximo.

La planta del café evolucionó en los bosques de las tierras altas de Etiopía, y para producir las mejores frutas y granos, que en realidad son semillas, la planta debe cultivarse en condiciones similares. Esto significa gran altitud y mucha sombra.

Los árboles de sombra son esenciales porque protegen la planta de café de la luz solar directa. Al mismo tiempo, también ayudan a atraer una variedad de insectos y animales a la finca cafetalera. Esto crea un ecosistema saludable.

Las aves, los mamíferos y los reptiles actuarán como control de plagas al comer insectos como la broca del café, por lo que los agricultores no tendrán que depender de los insecticidas.

El café cultivado de esta manera es quizás la forma de agricultura más sostenible que existe.

Leer Café del Día del Árbol: El enfoque de cultivo de sombra para una producción de café más sostenible

Al mismo tiempo, lo más probable es que también sea muy sabroso y termine vendiéndose como café de grado ‘especial’ en el mundo occidental.

La razón por la que el café comercial no sabe bien

Desafortunadamente, la mayoría del café disponible en el supermercado no se cultiva teniendo en cuenta el sabor o la naturaleza. En cambio, está destinado a generar ganancias para las grandes empresas multinacionales.

Por esa razón, no se plantan árboles de sombra en las fincas comerciales de café. La falta de sombra acelera la maduración y facilita mucho la recolección. Desafortunadamente, una cereza que se desarrolla rápidamente tendrá un sabor suave.

La dinámica opuesta está en juego cuando el café se cultiva a gran altura como debería ser; ralentiza la maduración, haciendo que la semilla sea más densa, lo que se correlaciona directamente con más sabor en la taza de café.

La falta de árboles de sombra en las fincas comerciales también crea otros problemas de sostenibilidad. Debido a que la mayoría del café que se cultiva en todo el mundo es muy similar, es muy susceptible a las enfermedades. La roya de la hoja ha arruinado el sustento de muchos caficultores. En las grandes fincas de monocultivo de café, no hay resistencia natural a la roya, los insectos y los hongos.

Dado que los caficultores comerciales no pueden permitirse el lujo de correr ningún riesgo con su cosecha, utilizan grandes cantidades de fertilizantes químicos, pesticidas y fungicidas.

La falta de maleza y suelo saludable permite que los productos químicos se filtren en el subsuelo y, finalmente, terminen en el suministro de agua.

Lea ¿Qué hace un buen café?

El resultado de esta agricultura es un café muy barato y un ecosistema que no es saludable.

¿Cual es la solución?

Como consumidores nos hemos acostumbrado a ver el café como una mercancía; como algo en una caja empacada al vacío disponible en cualquier supermercado por unos pocos dólares. Sin embargo, este tipo de café no es sostenible y nunca lo será.

En cambio, aceptemos el hecho de que el café sostenible es delicioso y viceversa.

Claro, podría significar que su hábito de café se volverá más caro, pero también obtendrá calidad por ese mayor costo. En mi opinión, eso es una gran compensación.

Si bien vale la pena buscar certificaciones como Fair Trade, Rainforest Alliance, Bird Friendly y Organic, la realidad es que muchos caficultores no pueden enfrentar la burocracia requerida para obtener una licencia.

Pero puede estar bastante seguro de que un café de origen único con un perfil de sabor limpio y dulce se cultivará en armonía con la naturaleza.

Asser Christensen es un periodista danés que cubre el movimiento del café de especialidad. Es un Q Grader certificado por el Coffee Quality Institute. Puedes seguir su viaje de café en su propio Blog.

Fuentes:

https://nationalzoo.si.edu/scbi/migratorybirds/coffee/bird_friendly/ecological-benefits-of-shade-grown-coffee.cfm

https://sca.coffee/research/what-is-specialty-coffee

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