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Rododendros: guía para plantar, cultivar y cuidar

agosto 18, 2022
rododendro

Si bien este artículo se aplica a los rododendros, el 99 % también se aplica a la plantación y el cuidado de las azaleas, ya que pertenecen al mismo género. Rododendro. Si bien todas las azaleas son rododendros, no todos los rododendros son azaleas. Las características de las hojas y las flores difieren, pero los requisitos del sitio, el suelo y el cuidado son en su mayor parte idénticos. Naturalmente, como con cualquier cosa en jardinería, hay excepciones y siempre lea la etiqueta de la planta del cultivar que está comprando para comprender sus requisitos.

Hay una buena razón por la que los rododendros son una de las plantas de jardinería más populares del mundo. Su larga vida, sus hermosas flores, su follaje único, en su mayoría de hoja perenne, su hermosa forma y su facilidad de cuidado las convierten en un elemento destacado en cualquier jardín perenne. Si tiene cuidado de plantar un rododendro correctamente y sigue algunas reglas básicas de cuidado, posiblemente pueda vivir en su jardín tanto tiempo como usted. No importa dónde viva en América del Norte, hay una variedad de rododendro para su clima y suelo.

Para aquellos que son nuevos en los rododendros, puede creer que la mayoría se ve igual porque solo ha visto rododendros en el vivero de plantas de su gran tienda local. Nada mas lejos de la verdad. Este arbusto de larga duración se presenta en una enorme cantidad de formas, tamaños y tipos de flores, desde arbustos muy pequeños hasta árboles majestuosos. Algunos tienen flores perfumadas, otros tienen flores pequeñas y otros tienen racimos de flores más grandes que una pelota de béisbol. Una cosa que las rodias tienen en común es que sus flores florecen durante 2 o 3 semanas al año, lo que hace que el follaje sea un punto focal importante durante el 95 % del año que no florece. Afortunadamente, la mayoría de los rododendros (pero no las azaleas) son de hoja perenne y tienen hermosas hojas de color verde oscuro.

No todos los rododendros tienen los mismos requisitos, por lo que es aconsejable saber qué necesita su planta antes de plantarla. Investigue un poco en línea o, si es de la vieja escuela, con un libro. Por lo menos, lea la etiqueta de la planta atada al tallo (muchas personas no logran hacer esto tan simple que me sorprende). Conocer los requisitos de sol/sombra de su rododendro y su altura madura son fundamentales para encontrar el mejor lugar en su jardín donde prosperará. No conocer la altura madura no causará problemas esta temporada o incluso la próxima, pero en 5 a 10 años, se enfrentará a una planta que oscurece su ventana panorámica o tratará de trasplantar y luego rehabilitar un rododendro maduro, que no siempre sale bien.

Dónde plantar tu rododendro

El tono moteado es óptimo

Es un error común pensar que a los rododendros solo les gusta la sombra profunda. Si bien esto es cierto para algunas variedades, no lo es para todas. De hecho, si privas de sol a ciertas variedades, solo producirán unas pocas flores cada año. En la naturaleza, los rododendros se encuentran en los bordes de los bosques donde prosperan en la sombra moteada. Encuentre un entorno similar en el jardín de su hogar: sombra de la tarde o moteada, suelo que drene bien y refugio de los vientos fríos y secos.

Los rododendros aman el sol de la mañana

Los botones florales de los rodios que florecen en primavera requieren luz a fines del verano y en el otoño para estimular el desarrollo de los botones florales. Si la luz es demasiado baja, el espectáculo de flores será mínimo. Asegúrate de que la planta reciba suficiente luz directa, pero no tanta como para que las hojas se quemen. Una buena regla general es ubicarlo donde reciba luz solar directa hasta el mediodía y luego sombra por la tarde.

Dale un poco de protección contra el viento

El viento persistente, especialmente en invierno, puede dañar o desecar el follaje. Si debe plantarla en un lugar particularmente ventoso, considere construir una protección contra el viento alrededor de la planta para los meses más fríos: envuélvala con arpillera, pero no permita que la arpillera entre en contacto con la planta.

Evite las aceras y los cimientos

No plantes un rododendro junto a una acera u otra estructura de cemento, ya que la cal que se filtra del concreto crea un suelo alcalino. Los rododendros necesitan todo lo contrario: un suelo ácido o al menos ligeramente ácido. Si debe plantar cerca de una estructura de concreto, controle el pH del suelo anualmente y agregue enmiendas apropiadas para bajar el pH.

“Los rododendros y las azaleas son más saludables en sombras claras, especialmente bajo robles y pinos con las ramas inferiores recortadas. No elija una ubicación cerca de arces, olmos, fresnos u otros árboles con sistemas de raíces poco profundos y competitivos. Algunas variedades de azaleas y rododendros pueden sobrevivir a pleno sol, pero evite plantarlos en una exposición al sur, suroeste u oeste, especialmente si el calor y la luz se reflejan en las plantas de un edificio cercano. En sombra densa, las plantas tienden a crecer delgadas y no florecen profusamente. También es deseable la protección contra los vientos fríos y secos del invierno. Evite las áreas con escombros de construcciones viejas, particularmente mortero que puede elevar el pH del suelo por encima del rango deseable… No plante rododendros debajo de bajantes o en los bordes de aceras y entradas de vehículos. No siembre en lugares donde otros rododendros se hayan marchitado y muerto, porque el sitio aún puede estar contaminado con organismos patógenos”.

Virginia Tech, cultivo de rododendros y azaleas en los estados del Atlántico medio

Elegir un rododendro

Al igual que las rosas, las variedades de rododendros son muy amplias y varían en el color, la forma y el tamaño de la flor. Vale la pena pasar un tiempo y buscar en el recurso de la Sociedad Americana del Rododendro sobre rododendros antes de tomar una decisión. Las condiciones climáticas locales también son importantes, al igual que la cantidad de sol que recibirá la planta, el viento en el sitio de la planta, el tipo de suelo y el drenaje del suelo.

Considere el follaje, no solo la flor.

El follaje de los rododendros varía mucho. Algunas tienen hojas ovales grandes, hojas azules, hojas grandes, hojas pequeñas en forma de dedos y la mayoría de las variedades son de hoja perenne. Algunas variedades están cubiertas de indumento – una cubierta peluda de color marrón, tostado o plateado en la parte inferior de las hojas. Esto es sorprendentemente hermoso cuando las hojas se mueven con la brisa. En algunas variedades, el follaje nuevo es de un color diferente al follaje viejo, lo que lo convierte en una exhibición interesante.

apertura de la flor del rododendro
Brote de flor de rododendro rompiendo

Optimización del suelo del jardín para rododendros

El pH del suelo es crítico

El drenaje y el pH (nivel de acidez) del suelo de su jardín son muy importantes para la salud de su rododendro. La alcalinidad es el peor enemigo de un rododendro, volviendo las hojas amarillas entre las venas verdes y dándole una apariencia poco saludable en general. Una rodia prefiere un pH entre 4,5 y 6,0 (el suelo alcalino está en el rango de 7,0+). Una prueba de suelo debe ser su guía para determinar su nivel de pH. Si necesita bajar el pH, use azufre humectable o sulfato ferroso. NUNCA use sulfato de amonio (un tratamiento común para las hortensias), ya que este químico es tóxico para las finas raíces superficiales de los rododendros. Además, no intente bajar el pH rápidamente o puede impactar a la planta; debe reducirse 0,5 cada temporada hasta que se logre el pH objetivo. Debería ver que el arbusto mejora significativamente por cada 0,5 que se reduce el pH del suelo.

El suelo necesita drenarse rápidamente.

¿Cómo sabes si tu suelo drena lo suficiente?

Cava un pequeño agujero de unos 10-12″ de profundidad. Llénalo con agua. Si el agua no se drena en 15 minutos, tienes un suelo que drena mal y necesitarás agregar material orgánico para airearlo. Es importante que cave el hoyo de prueba a 12″ de profundidad, ya que algunos suelos tienen una capa superior de varias pulgadas que parece drenarse, pero debajo hay una capa dura (arcilla compactada), que drena muy lentamente. Plantar su rhodie en hardpan conducirá a una lucha para mantener su salud. Una excelente adición al suelo arcilloso para Rhodies es la turba gruesa, ya que rompe las partículas de arcilla para introducir aire en el suelo y también reduce el pH a largo plazo. Si su suelo es imposiblemente alcalino, y una cama elevada está fuera de discusión, intente cultivar su Rhodie en un recipiente cuya tierra pueda manejar fácilmente.

Un rododendro requiere suficiente aireación del suelo: el suelo debe drenarse rápidamente, ya que sus raíces son muy finas y se «ahogarán» en el suelo fangoso. En el momento de la siembra, asegúrese de que aproximadamente la mitad del suelo circundante contenga materia orgánica fresca y capa de compost sobre la zona de la raíz anualmente. La ARS recomienda La turba de sphagnum, los finos de corteza de pino o abeto, el compost y las hojas cortadas envejecidas se deben trabajar en el suelo hasta una profundidad de aproximadamente 12 «(a excepción de las hojas de los nogales, que son tóxicas para los rododendros y las azaleas). El compost encontrará su camino hacia el suelo durante la temporada de crecimiento, asegurando una adición constante de material orgánico al suelo alrededor de la planta. Si el suelo de su paisaje es de arcilla pesada o si está plantando en un área baja propensa a anegarse, considere plantar su Rhodie en una cama elevada para que pueda manejar fácilmente el suelo.

“Las camas elevadas deben construirse con 12 a 18 pulgadas de material orgánico, como moho de hoja de roble, otro tipo de abono ácido triturado, corteza de pino, turba gruesa o agujas de pino descompuestas. En suelo arcilloso pesado [rhododendrons] debería en al menos colocarse encima del suelo y cubrir los cepellones con algunos de los materiales orgánicos mencionados anteriormente. Si la capa superior del suelo del jardín no es de arcilla pesada, sino de marga suelta o marga arenosa que contiene mucho humus, la planta se puede colocar en un hoyo de 20 pulgadas de profundidad con al menos una o dos pulgadas superiores de cepellón. arriba la superficie del suelo. El fondo del hoyo y el área alrededor del cepellón deben rellenarse con una mezcla de partes iguales de marga y algunos de los materiales orgánicos mencionados anteriormente. “

Virginia Tech, cultivo de rododendros y azaleas en los estados del Atlántico medio

¿Cuánta agua necesita tu rododendro?

Aunque demasiada agua en el suelo es dañina para los rododendros, la falta de agua y la sequía también son dañinas. Pero si elige un sitio adecuado y planta correctamente, debería tener pocos o ningún problema después de que su planta esté establecida.

Los sistemas de raíces superficiales hacen que los rododendros sean sensibles al calor y la sequía

Las raíces del rododendro son muy poco profundas y crecen como una telaraña cerca de la superficie del suelo. No tienen raíz principal y, como resultado, son muy propensos a la sequía. Asegúrese de que su rhodie reciba una humedad constante, especialmente el primer año después de la siembra, cuando se está desarrollando el sistema de raíces. La regla general es mantener el suelo húmedo pero nunca empapado y asegurarse de que reciba 1″ de agua cada semana en ausencia de lluvia. Agregue una capa de 2-3″ de mantillo orgánico alrededor de la zona de la raíz para retener la humedad, controlar las malezas y aislar las raíces del calor extremo. Si las temperaturas superan los 95, las hojas de rododendro apreciarán una nebulización de agua para evitar la desecación.

rododendros en virginia
En la naturaleza, los rododendros se encuentran en los bordes de los bosques como esta variedad Catawba que crece en las montañas Blue Ridge de Virginia.

Plantar rododendros

Los rododendros se pueden plantar casi en cualquier época del año excepto en invierno. El mejor momento para plantar es a principios de la primavera, siendo el final del otoño una segunda opción cercana. La siembra de otoño es el momento preferido si vive en un área cálida porque el suelo cálido permite que las raíces se establezcan antes de que llegue el invierno.

Nunca plante el cepellón por debajo del nivel del suelo circundante; debe plantarse varias pulgadas por encima para permitir un drenaje adecuado alrededor de las raíces. Plantar un rododendro demasiado profundo puede eventualmente matar la planta.

Afloja y expone las raíces.

Después de sacar su nuevo Rhododendron de su contenedor, sacuda el medio para macetas y exponga la mayor cantidad posible del sistema de raíces, teniendo cuidado de no dañar las raíces. Con los dedos, afloja suavemente las raíces y desenreda las que veas. Si la planta tiene raíces enredadas (las raíces se enredan en la maceta), aflójelas completamente con los dedos y pode algunas de las raíces exteriores enredadas. Esto estimulará el crecimiento de nuevas raíces después de la siembra y permitirá que el agua y los nutrientes penetren en la masa de raíces. Si la planta se ha cultivado en el campo y se entrega envuelta en arpillera, retire completamente la arpillera antes de plantarla y déjela a un lado; no plante la Rhodie con la arpillera en el hoyo y, especialmente, sin rodear el cepellón. Aunque la arpillera puede deteriorarse lentamente (es biodegradable), puede restringir el crecimiento de las raíces en el suelo circundante y demorar años en degradarse.

Fertilizar un rododendro

Los rododendros rara vez sufren problemas de fertilización, así que primero verifique el pH

En suelos bien mantenidos, los rododendros necesitan poca o ninguna fertilización una vez establecidos. Pero si su rhodie presenta síntomas que lo hacen creer que puede necesitar ser fertilizado, es probable que sea un problema de pH, así que verifique eso primero (los rododendros prefieren un pH de 4.5-6.0). Realice una prueba de pH de su suelo y ajústelo más bajo si es necesario con sulfato ferroso o azufre humectable.

Demasiada agua puede dañar las raíces.

Rhodies también puede tener problemas si sus raíces están siempre húmedas. Para ayudar a que el suelo drene fácilmente, agregue 2-3″ de compost alrededor de la zona de la raíz cada primavera y otoño. Una capa de mantillo de astillas de madera también es útil para aislar las raíces.

Utilice estos fertilizantes solo si es necesario.

Si ha seguido las recomendaciones anteriores y su planta muestra signos débiles de crecimiento, un fertilizante de nitrógeno orgánico puede ser útil para una alimentación lenta. Use harina de semilla de algodón, harina de canola, harina de pescado o harina de sangre. No se recomiendan los fertilizantes granulados con alto contenido de nitrógeno, ya que pueden «quemar» las raíces finas.

Rododendros enfermedad y problemas de insectos

Una de las señales más alarmantes para un nuevo propietario de Rhododendron es la caída repentina de las hojas cuando la planta parece perder muchas de sus hojas. La buena noticia es que la causa de la caída de las hojas suele ser una condición y no una enfermedad. Según la Royal Horticultural Society, “la caída de las hojas puede ocurrir después de un período de sequía y generalmente está precedida por la caída y el enrollamiento de las hojas. Las hojas más viejas son las primeras en caer y las hojas más altas pueden oscurecerse en la punta o el borde de la hoja. La caída de las hojas también puede ocurrir después de períodos prolongados de anegamiento. Como ocurre con todos los arbustos de hoja perenne, cada año una parte del follaje (principalmente las hojas más viejas) se cae en primavera y verano. Esto es normal y no es motivo de preocupación”.

Los rododendros se ven afectados por pocos insectos, pero son susceptibles a enfermedades fúngicas, especialmente en suelos con drenaje deficiente. Para obtener información sobre las enfermedades de los rododendros, consulte la página de enfermedades de la Amercian Rhododendron Society.