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Reseña: Tomatoland de Barry Estabrook

agosto 18, 2022

Tomatoland es un gran libro. Un libro oscuro, aterrador y sobre el bajo vientre de la industria agrícola.

la tierra de los tomates de barry estabrook

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Si alguna vez ha comido un tomate en el invierno y vive en una latitud donde el invierno significa nieve, tal vez se haya preguntado cómo apareció un tomate en su mercado cuando hacía suficiente frío afuera para congelar la miel. De acuerdo a Barry Estabrook’s tomatelandiasi vives en el noreste de los EE. UU., lo más probable es que ese tomate provenga de Florida.

tomatelandia comienza cuando Estabrook conduce por Florida, siguiendo un camión con remolque que cree que está cargado con manzanas Granny Smith. Después de que algunas de las frutas en cuestión salen volando del camión y golpean su automóvil, examina los proyectiles y descubre que son tomates verdes duros e indestructibles. Así comienza el viaje de Estabrook sobre cómo las corporaciones multimillonarias han convertido una fruta deliciosa en algo desagradable.

¿Por qué se cultivan tantos tomates en Florida cuando el clima es el peor para cultivarlos?

Resulta que Florida tiene uno de los peores climas y peores suelos para cultivar tomates: el aire es muy húmedo (los tomates prefieren estar completamente secos), lo que hace que las plantas sean muy susceptibles a una letanía de enfermedades fúngicas; los tomates no evolucionaron en Florida, por lo que no se han adaptado a la vida de los insectos allí; en consecuencia, hordas de plagas mastican continuamente las plantas; y el suelo es arenoso y poroso (los tomates prefieren suelos arcillosos). Como resultado, los tomates en Florida están inundados de una cantidad alucinante de fertilizantes y pesticidas.

Para obtener una cosecha exitosa, llenan el suelo de fertilizantes químicos y… atacan las plantas con más de cien herbicidas y pesticidas diferentes, incluidos algunos de los más tóxicos del arsenal de la agroindustria. Los trabajadores están expuestos a estos productos químicos a diario. El número de víctimas incluye dolencias oculares y respiratorias, exposición a carcinógenos conocidos y bebés que nacen con horrendos defectos congénitos. No todos los productos químicos se quedan en los campos una vez que se cosechan los tomates. El Departamento de Agricultura de EE. UU. ha encontrado residuos de treinta y cinco pesticidas en tomates destinados a las secciones de frutas y verduras de los supermercados.Barry Estabookk, Tomatolandia

Entonces, ¿por qué molestarse en cultivar tomates en un clima tan inhóspito? La razón es simple: Florida se encuentra a poca distancia en camión de los principales centros metropolitanos como Washington, Baltimore, Filadelfia, Boston y la ciudad de Nueva York.

“Zona cero para la esclavitud moderna”

La revelación más sorprendente en tomatelandia es el trato abominable de los trabajadores de campo de Florida, muchos de los cuales han ingresado ilegalmente al país, no hablan inglés y tienen un miedo inherente a la aplicación de la ley. Por lo tanto, el abuso de los trabajadores no se denuncia en gran medida por temor a represalias.

En las escalofriantes palabras de Douglas Molloy, fiscal general adjunto de los Estados Unidos en Fort Myers, los campos de tomate del sur de la Florida son «la zona cero de la esclavitud moderna»…. En los últimos quince años, los agentes del orden público de la Florida han liberado a más de mil hombres. y mujeres que habían sido retenidas y obligadas a trabajar en contra de su voluntad… Los trabajadores eran «vendidos» a los jefes de cuadrilla para pagar deudas falsas, golpeados si… estaban demasiado enfermos o débiles para trabajar, encadenados, azotados con pistolas, encerrados por la noche en chozas en recintos de tela metálica patrullados por guardias armados. Los fugitivos que fueron atrapados fueron golpeados o algo peor. Los cadáveres de trabajadores agrícolas asesinados no eran algo poco común en los ríos y canales del sur de Florida. A pesar de que la policía ha procesado con éxito siete casos importantes de esclavitud en el estado en los últimos quince años, los que comparecieron ante la justicia eran administradores de campo de bajo rango… Los ricos propietarios de las vastas granjas se marcharon impunes.Barry Estabookk, Tomatolandia

Pero tomatelandia no es todo inconveniente. Estabrook también explora los orígenes del tomate en las costas de Ecuador, donde los botánicos creen que se originó, su domesticación por parte de los agricultores mayas en el México antiguo, su introducción en Europa por parte de los exploradores españoles, su posterior desarrollo por parte de los británicos por sus supuestos poderes curativos y su extensa cría moderna en América del Norte. También pasa algún tiempo con un productor de tomates libres de químicos del este de Pensilvania apodado tomate que vende tomates gourmet en las calles de la ciudad de Nueva York y abastece a los buenos restaurantes allí. de tomate los tomates son tan populares y deliciosos que apenas puede satisfacer la demanda.

Estabrook es extremadamente hábil para entretejer todos estos elementos en lo que a veces es un misterio y siempre es una emocionante historia de grandes descubrimientos en tomatelandia.