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Replantando el Paraíso: Sobre el Terreno con Kieran O’Leary

agosto 6, 2022

Algunas de las mejores formas de combatir los incendios forestales son con árboles.

Los árboles debidamente espaciados reducen el combustible para los incendios forestales y la presencia de bosques también previene la erosión del suelo, lo que provoca inundaciones y deslizamientos de tierra.

Los bosques en California y el noroeste están sobrepoblados, según Kieran O’Leary, un silvicultor profesional registrado con más de 25 años de experiencia trabajando en el estado de California.

“Tres palabras: espaciado, espaciado y espaciado”, dijo a la Fundación Arbor Day. “En este momento, hay demasiados árboles por acre. A donde debemos volver es a los niveles que eran hace 100, posiblemente 150 años, donde los niveles de población estarían entre 30 y 50 árboles por acre. Inicialmente, después de replantar estos incendios aquí en California, muchas veces plantábamos 300 árboles por acre, y nos estamos dando cuenta de que eso es demasiado”.

Esencialmente, los bosques sobrecargados actúan como combustible para los incendios.

O’Leary, de 54 años, ha ayudado a prevenir incendios forestales desde que se graduó de la Universidad de California en Berkeley en 1989. Trabajó para una gran empresa maderera y también para una pequeña empresa de consultoría. En la actualidad, es empleado de una empresa de servicios públicos que participa en la eliminación de árboles peligrosos en el área de Paradise y Magalia, en las afueras de Chico, después del Camp Fire de noviembre de 2018.

Respondiendo a la Pérdida Histórica

En la segunda mitad de 2018, más de 8000 incendios ardieron en todo el estado y quemaron casi 2 millones de acres de bosques. Solo cinco de esos incendios se combinaron para destruir más de 22,000 estructuras, incluida la casa de O’Leary y su esposa, y mataron al menos a 98 personas. Se estimó que las pérdidas y los daños ascendieron a más de mil millones de dólares.

La Fundación Arbor Day respondió con el Proyecto de Restauración de Incendios Forestales de California al convocar a sus socios para plantar 2 millones de árboles en terrenos privados.

Desde el 1 de enero de este año, California ha tenido alrededor de 6500 incendios, que afectaron a casi 2,25 millones de acres, según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California (CAL FIRE).

A nivel del suelo, es fácil ver que la intensidad de los incendios crece de año en año, dijo O’Leary, especialmente con los incendios que actualmente asolan el norte de California.

Este año, la Fundación Arbor Day está plantando de 100 a 150 árboles por acre. Dijo que es importante a medida que los árboles crecen y se desarrollan y algunos de ellos mueren no solo para mantener la salud de los nuevos árboles sino también para controlar la hierba y la maleza en la base de los árboles.

“Necesitamos administrar nuestro bosque más a nivel de paisaje en lugar de puntos aquí y allá”, dijo O’Leary. “Es un gran esfuerzo porque cruza los límites de la propiedad, ya sea el Servicio Forestal, la Oficina de Administración de Tierras o propietarios privados y pequeños. Todos tenemos que estar en la misma página.

“Una vez que restablezcamos estos bosques, tenemos que gestionarlos y mantener baja su reducción de combustible para que podamos reducir estos megaincendios en el futuro”.

O’Leary sugirió una “bolsa mixta de prescripciones” para ayudar a prevenir megaincendios, como la reintroducción de quemas prescritas, pastoreo e incluso el uso de herbicidas para controlar la maleza.

“La otra alternativa es lo que hemos estado presenciando durante las últimas semanas”, dijo. “La madre naturaleza lo limpiará para nosotros, y de prisa”.

© Fundación del Día del Árbol | Tierras forestales dañadas por incendios forestales en el norte de California

Recuperación a largo plazo

En ausencia de árboles, las tormentas de lluvia en California erosionan fácilmente el suelo y causan un daño tremendo al terreno, dijo O’Leary. Una vez que el suelo, el «bloque de construcción» para restablecer los bosques, se lava, los árboles no tienen ningún lugar para crecer o producir.

“Necesitamos mantener ese suelo en su lugar”, dijo.

O’Leary enfatizó que la repoblación de los bosques a los niveles de hace 50 o 60 años puede contribuir en gran medida a ganar la lucha contra los megaincendios. Tomará algo de trabajo debido a que los bosques atraviesan las líneas de propiedad pública y privada.

“Pero una vez que podamos implementar eso, podemos cambiar el rumbo y alejarnos de estos megaincendios hasta el punto en que si tenemos algo como lo que sucedió el mes pasado, donde tenemos mil relámpagos en el estado de California, entonces estos incendios son más pequeños y menos intensos y más manejables”, dijo. “Entonces, una buena manera de controlar esta situación es simplemente mantener el espacio entre los árboles y tener un mejor control de cómo se ve el bosque en primer lugar”.

© Fundación del Día del Árbol | Equipos de plantación trabajando en terrenos privados en California

Avanzando en 2020

“Los incendios actuales no afectaron nuestros proyectos de plantación para el próximo año”, dijo O’Leary. “Para nuestros proyectos Camp Fire, las órdenes de siembra de plántulas se realizaron en el otoño de 2019. Las plántulas se sacarán de los viveros en noviembre y se almacenarán en frío. Planeamos plantar la plántula en el campo en febrero”.

Para los proyectos en los que trabaja, el horizonte de planificación es de 27 a 30 meses desde la fecha inicial del incendio (para el Camp Fire, 8 de noviembre de 2018) hasta que se plantan las plántulas en el campo.

“Los plazos típicos de la industria privada pueden reducir ese período de tiempo a 18 meses, si se realiza un pedido de plántulas unos meses después de un incendio”, dijo O’Leary. “La ventaja de plantar poco después de un incendio es que hay menos arbustos y vegetación que compiten con las plántulas. Cuanto más espere para plantar, más aumentará el costo del control de la vegetación y la mortalidad de las plántulas también aumentará”.

Para obtener más información sobre los esfuerzos de la Arbor Day Foundation para restaurar las tierras forestales devastadas por los incendios forestales, visite www.arborday.org/wildfire