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Redcedar oriental: pionero remoto – Arbor Day Blog

agosto 6, 2022

Juniperus virginiana

El cedro rojo del este es la conífera más extendida en el este de América del Norte. También es el más resistente a la sequía y uno de nuestros árboles más controvertidos. a Robert Lemmon, autor de Los árboles más amados de América, el cedro rojo del este es “una especie de árbol amistoso, amante de las colinas de pasto y los setos de las granjas, feliz en los espacios amplios y libres del campo abierto…” El naturalista Donald Peattie lo llamó “un favorito en los cementerios del país antiguo, donde, para el la imaginación de nuestros antepasados, tal vez, su dedo parecía apuntar al cielo; sus ramas siempre verdes hablaban simbólicamente de la vida eterna.”

Ya sea que apunte al cielo o no, definitivamente es una especie pionera que a menudo lleva al resto de especies amantes del sol a campos abandonados. Recibe ayuda de un gran número de pájaros que saborean sus semillas con olor a ginebra. De hecho, a menudo encontrará filas de árboles debajo de los cables y cerca de cercas u otras perchas ocupadas.

Los cedros rojos también marcan las puertas y portones tanto de casas humildes como de fincas elegantes. Esta es una especie resistente y de larga vida que puede ayudar a anclar los cortavientos del suelo agrícola en las llanuras cálidas y secas. Puede adornar parques, añadir belleza a los jardines urbanos con los espacios más estrechos e incluso se ha utilizado como árbol de calle.

Pero no todo el mundo ama a este mal llamado miembro del clan del enebro (que no del cedro). El cedro rojo del este es el huésped alternativo que permite que los hongos causantes de enfermedades completen sus ciclos de vida y azoten a las manzanas, los manzanos silvestres, los espinos y los membrillos. Es una pesadilla para el horticultor comercial. Los propietarios de viviendas también deberían pensar dos veces antes de plantar este árbol si estará cerca de otras especies que pueda infectar. Sin embargo, con diligencia, el hongo puede detectarse fácilmente en árboles individuales y eliminarse mediante la poda antes de que se produzca algún daño.

Con precaución, las virtudes de esta especie superan sus posibles problemas. Es un árbol importante con una historia interesante. Seguramente merece consideración como un árbol para plantar tanto por su belleza como por su utilidad.

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Los cedros rojos transforman el suelo

Los cedros rojos orientales tienen una relación interesante con el suelo. Aunque la especie a menudo se asocia con suelos alcalinos, puede y, a veces, se establece en suelos ácidos. Cuando esto sucede, la acumulación de agujas caídas debajo del árbol eventualmente altera el pH del suelo a un nivel más neutro o alcalino. Además, se ha descubierto que el suelo debajo de árboles jóvenes de cedro rojo tiene hasta tres veces el volumen de poros abiertos y 20 veces la permeabilidad al agua en comparación con el suelo adyacente al aire libre.

En el noreste, cuando los cedros rojos encuentran su camino hacia las aberturas dentro de las plantaciones de pino rojo y blanco, las capas de hojarasca y humus debajo de los árboles de cedro rojo difieren significativamente de la capa de agujas y el suelo subyacente en otras partes de las plantaciones. Por un lado, la capa de hojarasca (hojas caídas y ramitas) es más delgada, pero lo que es más importante, las agujas son más ricas en calcio. Esto, a su vez, afecta el pH del suelo y proporciona condiciones más favorables para las lombrices. Luego, las lombrices incorporan la hojarasca en la capa superior del suelo, aumentando en gran medida su contenido de materia orgánica. esto es lo que explica el mayor número de poros y la mejora de la permeabilidad al agua y al aire. Esta relación dinámica es tan pronunciada que a menudo las lombrices no se encuentran en ningún otro lugar de las plantaciones excepto debajo de los árboles de cedro rojo.

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James R. Fazio

James tiene una gran experiencia y conocimiento en silvicultura y cuidado de árboles, trabajando en varios trabajos relacionados con la silvicultura para el Servicio Forestal de EE. UU., la Oficina de Administración de Tierras, la Fundación Arbor Day y como profesor en la Universidad de Idaho.