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Qué hacer con los incendios forestales: prevención vs. combate

agosto 6, 2022

A medida que continúa la temporada de incendios de 2013, los costos de combatir los incendios forestales continúan aumentando. En 2012, los incendios consumieron el 40 por ciento del presupuesto anual del Servicio Forestal, en comparación con solo el 13 por ciento en 1991. Muchos factores han creado estos costos crecientes a lo largo de los años, incluido el empeoramiento de las condiciones de sequía, el cambio climático continuo y un mayor número de viviendas construidas cerca de áreas boscosas. Estos gastos crecientes están demostrando ser tan costosos que están dejando menos dinero para la prevención de incendios forestales.

Incendios forestales

Las condiciones de sequía, el cambio climático y las casas en áreas tradicionalmente boscosas han contribuido al aumento de los costos de la lucha contra los incendios forestales.

Debido a estos factores intensificados, para el año fiscal 2014, la administración federal ha propuesto recortes drásticos en el gasto para la reducción de combustibles peligrosos o la tala de árboles más pequeños y la maleza mediante talas y quemas controladas. La idea detrás de la reducción de combustibles peligrosos es que al eliminar esta maleza, los incendios tendrán menos combustible para propagarse rápidamente y luego podrán controlarse más rápido. Donald Smurthwaite, vocero del Centro Nacional Interagencial de Bomberos afirma: “En un estudio reciente realizado por la Oficina de Administración de Tierras, cuando los incendios forestales quemaron las áreas de tratamiento de combustibles, se redujeron o detuvieron aproximadamente el 90 por ciento de las veces. Con la disminución en la financiación de combustibles, nos preocupa que ahorrar dinero hoy signifique incendios más grandes y destructivos mañana”. La financiación limitada ha disminuido la prevención de incendios durante varios años. En 2009, se trataron 4,5 millones de acres para prevenir incendios forestales y, según los recortes presupuestarios propuestos, se tratarían menos de 2 millones de acres en 2014. Si bien el presupuesto propuesto para el año fiscal 2014 aumentaría la financiación general para incendios forestales, reduciría en gran medida los riesgos presupuestos de combustibles para varias agencias. En total, el 41 por ciento de estos presupuestos caería, reduciendo los fondos actuales de $502 millones a $297 millones. Este será el tercer año consecutivo que el presupuesto propuesto por la administración incluye recortes de gastos en el tratamiento de bosques para prevenir incendios forestales. Muchos de estos cortes afectarán en gran medida a nuestros socios de árboles: el Servicio Forestal de EE. UU. y el Servicio de Parques Nacionales.

Como una organización de personas que se preocupa profundamente por los bosques y árboles de nuestra nación, Arbor Day Foundation continúa desafiándonos a nosotros mismos para comprender mejor cómo colaborar con nuestros socios en el terreno a medida que superan estos obstáculos presupuestarios. Simplemente no hay fondos disponibles como en décadas pasadas, y ahí es donde nuestros valiosos miembros, simpatizantes, donantes corporativos y socios pueden ayudarnos a aumentar nuestros esfuerzos para hacer más con menos. Pueden ayudarnos a ver nuevas formas de asociarnos con estos grupos, crear programas aún más relevantes y proporcionar árboles a las áreas más necesitadas. A medida que abordamos cada nuevo desafío, buscamos formas de involucrar mejor a nuestros miembros leales y defensores de los árboles para mantenerlos involucrados en el buen trabajo que nuestros socios realizan cada año con nuestro apoyo.

Con la ayuda y la generosidad de nuestra vasta red de defensores de los árboles, continuaremos fomentando nuestra asociación duradera de 25 años con el Servicio Forestal de EE. UU. Con su ayuda, la Arbor Day Foundation continuará brindando nuevas ideas sobre educación, conservación y plantación de árboles en áreas afectadas por incendios forestales.

Dos maneras en las que puede tomar medidas ahora:
El programa Backyard Woods: la gestión de los bosques puede salvar los bosques
Done ahora para replantar árboles donde más se necesitan

Los datos citados en esta publicación provienen de NBC News.
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Abbie Eisenhart es Gerente de Recuperación de Árboles Comunitarios para la Fundación Arbor Day.