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¿Qué es la jardinería por pie cuadrado?

agosto 18, 2022

Square Foot Gardening divide el área de cultivo de una cama de jardín elevada en una cuadrícula en la que se plantan los cultivos de acuerdo con su tamaño maduro. Este enfoque ordenado de la siembra intensiva fue popularizado por el autor Mel Bartholemew, ex ingeniero, en su libro de 1981 Jardinería por pie cuadrado.

jardinería de pies cuadrados
Jardinería de pies cuadrados en una cama de jardín elevada. Foto por Thomask0 [CC BY-SA 4.0]a través de Wikimedia Commons

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Bartholemew introdujo el orden y el proceso de ingeniería en la jardinería. Su sistema, que denominó jardinería de pies cuadrados, incorpora una serie de canteros de jardín elevados de 4’x4′, cada uno marcado con una cuadrícula de 16 cuadrados de 1’x1′. Cada cuadrado se planta con 1, 2, 4, 9 o 16 cultivos individuales, dependiendo de su tamaño maduro. Por ejemplo, una cuadrícula puede contener una planta de brócoli, 2 pepinos, 4 cebollas de bulbo, 9 plantas de espinaca o 16 zanahorias. Las plantas altas están enrejadas en el lado norte de la cama del jardín para evitar dar sombra a las plantas más pequeñas. Una vez que se cosecha una cuadrícula o «pie cuadrado», se planta otro cultivo para ocupar su lugar, creando una producción de toda la temporada.

Square Foot Gardening incorpora muchos de los valores de la rotación de cultivos y la siembra complementaria. Una vez que una planta alcanza la madurez, se cosecha y esa cuadrícula se planta con un vegetal o hierba diferente (rotación de cultivos). Diferentes plantas cultivadas en alta densidad crean un policultivo, que se cree que tiene un impacto positivo en la resistencia a plagas y enfermedades (plantaciones complementarias). También crea mantillos vivos y suprime las malas hierbas (los cultivos densamente plantados dan sombra a las semillas de malas hierbas).

Extensión de temporada con jardinería de pies cuadrados

Square Foot Gardening simplifica la extensión de la temporada, ya que es mucho más fácil cubrir una cama de 4×4 con un dosel o hacer un marco frío que cubrir una gran cama de jardín. También es mucho más fácil protegerse de animales como conejos y ardillas, ya que hacer una jaula o cerca para la cama de pies cuadrados es una tarea mucho más fácil.

Aquí hay un video de Mel lanzando Square Foot Gardening en la década de 1980.

Cómo construir un jardín de pies cuadrados

Muchos jardineros, millones de hecho, confían en este método. La jardinería de pies cuadrados ofrece un diseño simple de huerta que facilita el cálculo exacto de cuántas plantas pueden crecer en su jardín. También es conveniente para los jardineros con espacio de cultivo limitado, ya que el estilo de plantación permite más plantas por pie cuadrado que los métodos de cultivo tradicionales. Bartholemew recomendó camas cuadradas de 4 pies, pero su cuadrícula de plantación se puede aplicar a cualquier cama de jardín existente. La buena noticia es que es increíblemente simple.

Nota: En sus libros, Bartholemew recomendaba el uso de telas decorativas en el fondo de la cama del jardín para evitar las malas hierbas. Eso fue en 1981. Esta ya no es una práctica recomendada ya que inhibe el drenaje, el movimiento de insectos, la bioactividad y el intercambio de gases en el suelo. Además, las malas hierbas no son un problema importante en la jardinería de pies cuadrados, ya que la plantación densa sombrea las semillas de malas hierbas.

Bartholemew también experimentó con varias mezclas de plantación para sus jardines de pies cuadrados y finalmente llegó a la «Mezcla de Mel»: 1/3 de turba o fibra de coco, 1/3 de vermiculita y 1/3 de compost combinado. Bartholemew afirmó que esta mezcla arrojó resultados superiores en solo 6 pulgadas de profundidad, mantuvo el suelo friable, redujo las malezas a casi cero y eliminó la necesidad de fertilizantes artificiales. La mezcla se agrega cada vez que se planta un nuevo cuadrado y proporciona suficientes nutrientes para sostener las plantas. Sin embargo, no recomendaría una profundidad de solo 6″, ya que es muy poco profundo para tomates, cebollas y papas y puede presentar problemas de drenaje en algunos suelos. Recomendaría al menos 9″.

Si aún no tiene un huerto, lea acerca de cómo construir un cantero elevado. Bartholemew recomienda canteros de 4’x4′ porque se cuadriculan de manera uniforme, pero, sinceramente, puede hacer el cantero de jardín de cualquier tamaño. Al decidir el ancho de las camas elevadas de su jardín, la regla general es que debe poder alcanzar la mitad de la cama cómodamente para facilitar el mantenimiento y la cosecha. La longitud es tu elección.

Pasos en la construcción de un jardín de pies cuadrados:

  1. Mide el área de tu jardín

    Mida la cama del jardín y divídala en secciones de 12″x12″. Bartholemew recomienda que haga una rejilla de madera y la adhiera permanentemente a la parte superior de la cama para que su rejilla esté siempre presente.

  2. Rellenar con mezcla de tierra

    Llena los lechos de tu jardín con tierra de alta calidad, si aún no lo has hecho. Bartholemew recomienda su “Mezcla de Mel” de 1/3 de compost combinado, 1/3 de turba y 1/3 de vermiculita gruesa. Esta mezcla debe garantizar un drenaje adecuado y una fertilización suficiente durante toda la temporada.

  3. Conducción

    Las plantas altas que necesitan enrejado siempre deben estar en el lado norte de la cama para que no den sombra a las plantas más pequeñas. Adjunte un enrejado al final de la cama que está más cerca del norte.

  4. Planta

    Plante sus cuadrículas de acuerdo con el tamaño maduro de cada planta. Cultive 1, 4, 9 o 16 plantas igualmente espaciadas por pie cuadrado.

Guía de espaciado de plantas de jardinería de pies cuadrados

La tabla muestra la cantidad de plantas de esa variedad recomendada para cada cuadrado de 12″x12″. Fuente: Fundación de jardinería de pies cuadrados.

VerduraNúmero por cuadrado de 12″VerduraNúmero por cuadrado de 12″
Rúcula4Cebollasdieciséis
Espárragos1Orégano1
Albahaca1 o 4Perejil4
Frijoles (Arbusto o Polo)8-10chirivías4
Remolachas9 o 16Miseria1
bok choi4Guisantes8
Brócoli1Pimientos (Picantes o Bell)1
Coles de Bruselas1Patatas4
Repollo1Calabazas2 cuadrados por planta
Cantalupo2 cuadrados por plantaachicoria2
ZanahoriasdieciséisRábanosdieciséis
Coliflor1Romero1
Apio4Rutabagas4
CebollíndieciséisSabio1
Cilantro1cebolletas36
Col rizada1chalotes4
Maíz4Alazán2
Pepino2Espinaca9
Eneldo1Calabaza2 cuadrados por planta
Berenjena1fresas4
Endibia4Patatas dulces1
Hinojo1acelgas4
Ajo9Estragón1
col rizada2Tomillo4
Colinabo9Tomate4 cuadrados por planta
Puerros9Nabos9
lechuga (cabeza)1Wasabi1
Hoja de lechuga)4Berro1
melones2 cuadrados por plantaSandía2 cuadrados por planta
menta1Batatas4
Hojas de mostazadieciséisCebolla Parma Amarilla (Grande)1
Okra1Calabacín1