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¿Qué es la homeopatía (y es segura?)

agosto 15, 2022
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Siempre usamos remedios homeopáticos para la dentición de nuestros hijos, y ciertamente parecían ayudar. Pero fuera de la dentición, muchas personas no entienden la gama más amplia de remedios homeopáticos y se preguntan si realmente funcionan. Y no puedo culparlos… la verdad es que la medicina homeopática es un poco confusa. Investigué un poco para tener más claridad sobre los remedios homeopáticos, qué son y cómo funcionan.

Puede que no tenga el 100% de la imagen (¡porque los investigadores tampoco la tienen todavía!), pero combinado con mi propia experiencia personal, estoy listo para opinar.

¿Qué es la homeopatía?

Mucha gente piensa en la homeopatía como un término genérico para la medicina natural. Pero la homeopatía es su propio sistema terapéutico único.

Los remedios homeopáticos están hechos de sustancias naturales como plantas y minerales. Algunos están hechos de productos animales (¡como el veneno de serpiente!). Estos remedios se diluyen hasta que apenas queda nada del material original. Cuanto más diluido está el remedio, más potente se cree que es.

¿Confundido todavía? ¡Era! Sigue leyendo…

Historia de la Homeopatía

La homeopatía fue creada en 1796 por el médico alemán Samuel Hahnemann. El sistema se basa en su doctrina de que lo similar cura lo similar.

Mientras traducía textos médicos, un pasaje despertó el interés de Hahnemann. Decía que la corteza peruana era un remedio para la malaria por su amargura.

Hahnemann no creía que la amargura fuera la razón por la que funcionaba, ya que otras sustancias también son amargas. Para entender mejor la corteza peruana, Hahnemann tomó una dosis de ella. Luego tuvo síntomas similares a los de la malaria. Razonó que una sustancia que causa cierto síntoma en una persona sana también curaría ese síntoma en una persona enferma.

Luego pasó su carrera haciendo «provings». Estos son estudios primitivos donde él y sus colegas administraron diversas sustancias a personas sanas y registraron los síntomas que causaron. Estas grabaciones se convirtieron en la base de lo que cada sustancia podría curar.

En la época en que Hahnemann estudiaba homeopatía, la medicina alopática era tosca e ineficaz. La sangría, la purga y el uso de múltiples drogas sin saber cómo podrían interactuar eran estándar.

La homeopatía, por otro lado, era segura (debido a la baja dosis) y se enfocaba en el paciente como un todo en lugar de solo en la patología. Esto lo hizo popular entre muchas personas.

Y continúa siendo popular, en realidad aumentando su popularidad entre las personas educadas de clase media, por algunas de las mismas razones. Si bien la evidencia anecdótica no es tan científicamente valiosa como los estudios clínicos, todavía vale algo. Muchas personas juran por la medicina homeopática.

¿Cómo funciona la homeopatía?

Los remedios homeopáticos están etiquetados con su potencia de dilución. Es posible que haya visto productos homeopáticos con estas etiquetas:

  • X (proporción 1:10)
  • C (proporción 1:100)
  • LM (proporción 1:50.000).

Estas potencias se pueden modificar aún más agregando un número para representar cuántas veces se diluyó y sucusó (agitó) el remedio. Por ejemplo, 6C significa que un remedio se diluyó a 1:100 y luego se agitó y se diluyó a 1:100 seis veces.

Como puede ver, los remedios terminan muy diluidos, lo que, según los homeópatas, los hace más potentes. Están tan diluidos que ya no contienen la sustancia original.

No está claro exactamente cómo funcionan los remedios homeopáticos en el cuerpo. Pero hay algunas teorías sobre cómo funciona la homeopatía. Aquí hay dos teorías principales:

  • Memoria del agua – El agua que diluye el remedio “recuerda” la información de la sustancia original. Esto está respaldado por algunas investigaciones que encontraron que una espectroscopia Raman y Ultra-Violet-Visible (UV-VIS) podría distinguir entre remedios homeopáticos e incluso diferentes diluciones.
  • Estructura del agua – La estructura del agua cambia cuando se diluye. Algunas investigaciones de Corea del Sur encontraron que hay grupos más grandes de moléculas en solución diluida que en las concentradas. Este fue un hallazgo inesperado y puede explicar por qué las soluciones homeopáticas que están muy diluidas siguen siendo potentes (o más).

Debido a que no estamos seguros de cómo funciona exactamente la homeopatía, es difícil para muchas personas creer que lo hace.

Pautas de seguridad homeopáticas

Los remedios homeopáticos son considerados seguros por gran parte de la población en general, pero ¿lo son realmente? Para monitorear el creciente número de productos homeopáticos en el mercado para todo, desde la tos hasta las enfermedades crónicas, la FDA comenzó un «Enfoque de cumplimiento basado en el riesgo» en 2016. Esto significa que algunos aspectos de los remedios homeopáticos (pero no todos) son supervisados ​​por el FDA.

Es importante tener en cuenta que (según FDA.gov):

No hay productos de medicamentos homeopáticos comercializados en los Estados Unidos que estén aprobados por la FDA. Esto significa que la FDA no los ha evaluado en cuanto a seguridad o eficacia. Por lo tanto, dichos productos pueden no cumplir con los estándares modernos de seguridad, eficacia y calidad.

Esto hace que el consumidor tenga que investigar cuidadosamente la marca y su reputación (¡siempre es una buena idea y la razón por la que tengo un trabajo diario!).

Lo que dice la medicina convencional sobre la homeopatía

Los críticos de la homeopatía argumentan que simplemente no tiene sentido, por lo que no puede ser real. Y es comprensible. No existe un mecanismo de acción claro que esté comúnmente aceptado y respaldado por la ciencia.

La homeopatía desafía las leyes básicas de la física y la química. Por ejemplo, la cantidad de dilución. En algún momento, una solución se diluirá lo suficiente como para que no quede nada de la sustancia original. Muchos remedios homeopáticos van más allá de este punto. Son esencialmente solo agua o alcohol.

Además, se entiende comúnmente que más de una sustancia (no menos) creará más de una reacción. La homeopatía dice lo contrario, que menos es más.

Las comprobaciones que Hahnemann realizó hace 200 años también son difíciles de tomar en serio. Estos estudios no fueron controlados como lo son los estudios de calidad en la actualidad.

Los críticos también dicen que la homeopatía simplemente no funciona. No hay estudios médicos significativos que respalden los remedios homeopáticos. De hecho, una revisión sistemática de las revisiones sistemáticas realizadas (sí, leyó correctamente) encontró que la homeopatía no es mejor que el placebo.

No es difícil ver por qué los críticos de la homeopatía tienen fuertes sentimientos de que no es más que charlatanería.

Por qué los homeópatas no están de acuerdo

Los defensores de la homeopatía no están de acuerdo a pesar de la evidencia condenatoria anterior. Y tienen un argumento bastante bueno también.

Estudios clínicos no confiables

Según un artículo de la Universidad de Minnesota, los estudios clínicos no son tan valiosos cuando se estudia homeopatía. La investigación de laboratorio analiza una dolencia y un medicamento. La homeopatía nunca hace un tratamiento único para todos. Por ejemplo, las personas que sufren de dolor en las articulaciones se incluirían en un estudio clínico. Pero la homeopatía ve a cada una de estas personas (con el mismo síntoma) individualmente. Todos tienen diferentes presentaciones generales, constituciones, niveles de fuerza vital, etc. Luego serían tratados con diferentes remedios homeopáticos.

La investigación que analiza esta «receta» individualizada encuentra beneficios en la homeopatía. Un estudio de 1989 incluyó solo a aquellos pacientes cuya evaluación homeopática indicó el remedio Rhus Tox. Llegó a la conclusión de que hubo una mejora significativa sobre el placebo en esas condiciones.

Mecanismo de acción

Los críticos dicen que la homeopatía es imposible. Pero los defensores dicen que el mecanismo de acción no es imposible porque la explicación de cómo funciona la homeopatía depende de la física cuántica, no de la física básica (clásica).

Si sabes algo sobre física cuántica, sabrás que es extraño (y fascinante). Una de sus ideas fundamentales es que una partícula puede estar en dos lugares a la vez. La física cuántica, en muchos sentidos, es imposible según la física clásica. Por lo tanto, los defensores de la homeopatía creen que el mecanismo de acción aún no se comprende completamente.

Además, argumentan que el mecanismo de acción de algunos productos farmacéuticos también se desconoce, pero se recetan de todos modos. Según Wikipedia, hay 67 medicamentos con un mecanismo de acción desconocido.

La dilución no hace que una sustancia sea menos beneficiosa

Los homeópatas argumentan que hay muchos productos farmacéuticos que funcionan de manera similar a la homeopatía, pero nadie dice que sean charlatanería. Algunos productos farmacéuticos tienen un efecto en dosis pequeñas y el efecto opuesto en dosis grandes, como sugiere una investigación publicada en 2009.

Homeopatía a pesar de la falta de investigación

Se necesita una investigación más personalizada para saber con certeza si la homeopatía realmente funciona, pero eso no impide que la gente la use de todos modos.

Un estudio de Harvard en 2016 (explicado en este artículo) encontró que los estadounidenses que usan remedios homeopáticos ven un beneficio de los remedios homeopáticos. Esto es especialmente cierto si ven a un homeópata para sus remedios. Pero los críticos podría argumentar que es un efecto placebo.

Otro punto a sopesar: según este artículo, el 13 por ciento de los médicos usan antibióticos como placebos. Los remedios homeopáticos, incluso si no funcionan en absoluto, son una opción de placebo que al menos no causará estragos en el microbioma intestinal tan importante.

Además, muchas personas usan remedios homeopáticos como último recurso cuando otras cosas no funcionan. Otras veces, las personas usan remedios homeopáticos como parte de un régimen holístico de salud natural que se les ocurre después de decidir evitar los tratamientos convencionales (como vacunas o quimioterapia). Ya han tomado la decisión de evitar esos tratamientos (ya sea que existan o no funcionen los remedios homeopáticos). Elegir usar remedios homeopáticos suele ser solo una parte de un régimen de salud holístico.

Algunos críticos piensan que la homeopatía es riesgosa porque evita que las personas usen tratamientos convencionales. Pero en este caso, deberíamos considerar si esas personas no iban a usar el tratamiento convencional de todos modos.

Mi opinión sobre los remedios homeopáticos

Es posible que no sepamos con seguridad si la homeopatía funciona hasta que haya más investigaciones que consideren la homeopatía como un sistema de medicina que no se puede medir de la misma manera que la medicina convencional. Mientras tanto, hay muchas opiniones fuertes en ambos lados.

Para dolencias menores o donde otros tratamientos han fallado, algunas personas dirían que no hay nada que perder al intentarlo.

Como madre de 6 niños, me enfrento a diario a dolores de muelas, dolores de crecimiento, sarpullidos, raspaduras, dolores de estómago y dolencias misteriosas. Si puedo darles algo con un largo historial de seguridad general para ayudarlos a calmarse, dormir o sentirse mejor, ¡estoy más que dispuesto a hacerlo!

Mi opinión sobre este tema tal como está actualmente es la siguiente: incluso si no entendemos todo acerca de cómo funcionan los homeopáticos, en mi experiencia parecen ayudar. Y la ciencia muestra que los placebos pueden tener efectos físicos reales si creemos que los tendrán. Dicho esto, investigué (y siempre recomiendo que todos hagan lo suyo también) y me aseguré de comprar una marca de calidad.

En nuestra casa, usamos Sleepology de Genexa, Arnica (para el dolor/rasguños) y Cold Crush cuando es necesario. Son masticables, seguros para niños mayores de 3 años, orgánicos certificados y definitivamente marcan la diferencia para nosotros.

Este artículo fue revisado médicamente por el Dr. Scott Soerries, MD, médico de familia y director médico de SteadyMD. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico.

¿Qué piensas? ¿Funciona la homeopatía? ¿Cuál es tu experiencia?

Fuentes:

  1. Rao, ML, Roy, R., Bell, IR y Hoover, R. (julio de 2007). El papel definitorio de la estructura (incluida la epitaxia) en la plausibilidad de la homeopatía. Obtenido de https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/17678814/
  2. Samal, S. y Geckeler, KE (2001, 7 de noviembre). Agregación inesperada de soluto en agua durante la dilución. Obtenido de https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/12240122/
  3. Una revisión sistemática de revisiones sistemáticas de homeopatía. (Dakota del Norte). Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1874503/
  4. ¿Existe buena evidencia científica para la homeopatía? (Dakota del Norte). Obtenido de https://www.takingcharge.csh.umn.edu/explore-healing-practices/homeopathy/-there-good-scientific-evidence-homeopathy
  5. Efecto del tratamiento homeopático sobre la fibrositis (fibromialgia primaria). (Dakota del Norte). Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1837216/
  6. Categoría: Medicamentos con mecanismos de acción desconocidos. (2014, 21 de noviembre). Obtenido de https://en.wikipedia.org/wiki/Category:Drugs_with_unknown_mechanisms_of_action
  7. Aspectos de la relación entre la dosis y el efecto del fármaco. (Dakota del Norte). Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2695574/
  8. El estudio de Harvard tiene buenas noticias para la medicina homeopática. (Dakota del Norte). Obtenido de https://www.integrativepractitioner.com/practice-management/news/harvard-study-has-good-news-for-homeopathic-medicine
  9. La mitad de los médicos estadounidenses suelen recetar placebos. (2008, 23 de octubre). Obtenido de https://web.archive.org/web/20200819143710/http://www.nbcnews.com/id/27342269/ns/health-health_care/t/half-us-doctors-often-prescribe-placebos/