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¿Qué comen las mariquitas? Aprenda sobre la comida favorita de Lady Bug [BUGS]

agosto 12, 2022

Alguna vez te has preguntado – ¿Qué comen las mariquitas??

Las mariquitas comen pulgonesAlfiler

Durante generaciones, a los niños se les ha enseñado la advertencia en la vieja rima de Mother Goose,

“Lady Bug, lady bug, vuela a casa;
tu casa está en llamas y tus hijos se han ido”.

Este insecto, tan familiar para todos, tiene tres nombres comunes:

  • mariquita
  • dama pájaro
  • dama escarabajo

Cualquiera que sea el nombre, las larvas y los adultos de mariquita son valiosos para los jardineros porque comen, matan y eliminan los pulgones rápidamente.

La mariquita o mariquita es uno de nuestros insectos más beneficiosos útiles para el hombre. Es un trabajador incansable en el jardín para el control de plagas.

¿Qué comen las mariquitas además de los pulgones?

Las mariquitas también son muy eficaces para eliminar pulgones y trips de todo tipo de plantas.

Si te preguntas si las mariquitas matan a los ácaros? ¡La respuesta es sí!

Los entomólogos tienen registros que muestran que una sola mariquita adulta come 25 pulgones al día, y algunos escarabajos adultos engullen hasta 50.

Mastican a sus enemigos con satisfacción en los períodos de clima cálido desde fines de la primavera hasta principios del otoño y luego hibernan durante el invierno.

En algunas partes de los EE. UU., están activos durante seis meses al año, según la duración de la temporada.

Estos bichitos populares técnicamente llamados Hippodamia convergepertenecen a la tribu de los escarabajos.

¿Qué aspecto tiene una mariquita?

Las mariquitas tienen una forma casi circular y se distinguen por los élitros (cubiertas de las alas) amarillos o rojizos que tienen varias manchas negras.

Hay muchas especies de mariquitas. Los más comunes son de color rojo, tostado o marrón, generalmente con manchas negras que varían de dos a 16, según la especie.

Algunos no tienen manchas en absoluto, y algunos son negros, a veces con manchas rojas.

Suelen ser de forma ovoide o de forma redondeada.

¿Cuál es el ciclo de vida de una mariquita?

El ciclo de vida de la mariquita comienza cuando la mariquita hembra adulta pone sus huevos en los tallos y en el envés de las hojas donde hay una gran cantidad de alimento, generalmente grandes colonias de áfidos.

Las pequeñas larvas de mariquita negruzcas se alimentan de estos.

El cuerpo es ancho cerca de la cabeza y se estrecha abruptamente hacia la cola.

Las seis patas están bien desarrolladas y el color general es gris negruzco, marcado con manchas de color amarillo opaco o rojizo en la espalda y los costados.

Después de una existencia activa que dura de cinco a siete semanas, según las condiciones climáticas y alimentarias, la larva se adhiere a la hoja mediante una secreción pegajosa.

Esto se convierte en una pupa de la que emerge la mariquita en ocho días.

Su dieta no se limita totalmente a los pulgones. Ciertos tipos de mariquitas se alimentan de escamas de plantas y otras especies pequeñas de cuerpo blando o de sus huevos.

Uso clásico del control de plagas Lady Bug

El ejemplo clásico del valor de las mariquitas en el control biológico es su limpieza de cochinillas en los huertos de cítricos de California.

La multimillonaria industria de los cítricos se enfrentó a la ruina a fines de la década de 1920 y principios de la de 1930.

La introducción de un pariente australiano, Vedalia australianas, limpió la situación en menos de dos años. [source]

El aspecto peculiar de la historia es que solo se permitieron 140 inmigrantes mariquita.

Pero, las mariquitas se multiplicaron tan rápidamente cuando una vez liberadas en los huertos, limpiaron las cochinillas rápidamente.

Una sola hembra puede poner hasta 1500 huevos en 60 días. El tiempo de huevo a escarabajo varía de 12 a 30 días, dependiendo del aire y las condiciones climáticas.

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¿Cómo se protegen las mariquitas?

Estas pequeñas mariquitas no son particularmente rápidas.

Cuando un enemigo amenaza, o está alarmado o irritado de alguna manera, finge la muerte acercando las piernas al cuerpo y permanece completamente inmóvil.

Si se les molesta más, pueden emitir un líquido amarillento con un olor desagradable para protegerse de las aves u otros enemigos naturales.

Las mariquitas vuelan solo distancias cortas y son algo lentas en el vuelo.

Al despegar, las dos cubiertas protectoras de las alas se levantan y se mantienen alejadas del cuerpo; luego salen las alas de abajo.

Cuando se posan, las alas se cierran rápidamente y las cubiertas bajan sobre ellas automáticamente.

Así que cada vez que estos pequeños aliados del jardín lleguen a tu jardín, regocíjate, no lamentes su presencia porque están trabajando para ti y para la Naturaleza.

Mariquita devorando pulgones rápidamenteAlfiler

Comprar mariquitas antes de Amazon

Las mariquitas se pueden comprar en línea para el uso de control de plagas en el jardín de Amazon.

Hace años, antes de Amazon, uno de los primeros “vendedores” de mariquitas apareció en un artículo de la revista Time.

Un hombre de Arizona, el Sr. GC Quick, era conocido como el «Rey de las mariquitas». El Sr. Quick vendería mariquitas por cuarto o galón.

Los recogió con una aspiradora especial y afirmó haber cosechado 100 galones de mariquitas.

Ese es un número sorprendente cuando se ha estimado que un galón contiene alrededor de 270,000 insectos.

grupo de mariquitasAlfiler

Los recolectó a principios de la primavera mientras los insectos habían pasado el invierno de forma segura en semi-hibernación.

Invita a las mariquitas a tu jardín para ayudar a mantener los pulgones bajo control. No te preocupes por lo que comen las mariquitas, sino disfruta de lo que comen en tu jardín.