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¿Qué causa el cambio de color de las hojas? La ciencia detrás de todo

agosto 8, 2022

Para partes del país con temperaturas frescas y grandes poblaciones de árboles de hoja caduca, la temporada de otoño ofrece un paisaje maravilloso. Las hojas verdes dan paso a un colorido horizonte natural con tonos rojos, amarillos, naranjas y marrones.

Pero, ¿qué le da a las hojas su follaje de otoño?

La respuesta se puede encontrar en cuatro pigmentos:

  1. Clorofila
  2. carotenoides
  3. antocianinas
  4. taninos

Presente durante todo el año, la clorofila da a las hojas su color verde durante la temporada de crecimiento. Es esencial para la producción de carbohidratos a través de la fotosíntesis. Otro pigmento también está presente durante la temporada de crecimiento: los carotenoides. Sin embargo, durante la primavera y el verano, los altos niveles de clorofila superan a los carotenoides y las hojas permanecen verdes.

En este video, cubrimos por qué las hojas cambian de color en el otoño y la ciencia detrás de esto.

¿Qué causa el cambio de color de las hojas?

Si bien permanecen presentes, los niveles de clorofila descienden en el otoño, lo que permite que los carotenoides se vuelvan más visibles. Esto le da a las hojas su color amarillo. El color rojo de las hojas es producto de las antocianinas. Como habrás deducido, las hojas de naranja se crean por la presencia de carotenoides y antocianinas.

Un pigmento que no se encuentra en la mayoría de los árboles durante la temporada de crecimiento, las antocianinas se desarrollan con temperaturas nocturnas más frescas. Junto con las condiciones climáticas ideales, las antocianinas juegan un papel importante en la creación de un follaje de otoño más intenso. Una combinación de temperaturas entre 32 y 45 grados F por la noche y días soleados son las condiciones máximas para atrapar azúcares en las hojas, lo que permite que las antocianinas se desarrollen y mejoren el color.

El cuarto pigmento, los taninos, generalmente se encuentran en los robles, lo que le da a las hojas un color marrón apagado. Los robles que han sido fertilizados muestran un color más rojo antes de que los taninos se desarrollen por completo. Los taninos están presentes en concentraciones variables durante la temporada de crecimiento.

La temperatura, la luz y el suministro de agua pueden determinar el brillo y la duración del follaje de otoño. Las bajas temperaturas por encima del punto de congelación favorecen la formación de antocianinas, mientras que las heladas tempranas debilitan el color rojo. Los días lluviosos y nublados pueden aumentar la intensidad del cambio de color de las hojas.

El color no es el único elemento que cambia en las hojas durante el otoño

Se desarrolla una capa especial de células y corta gradualmente el punto donde el tallo de una hoja se une a un árbol. Al mismo tiempo, el árbol sella el corte, de modo que cuando la hoja sale volando o se cae, deja una cicatriz en la hoja.

El mejor momento para disfrutar del follaje de otoño es en un día claro, seco y fresco.

Para obtener más información sobre la ciencia de los árboles del equipo de Davey Tree, comuníquese con su arbolista local.