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Por qué los álamos son invasivos (qué hacer si tienes uno)

agosto 16, 2022

Los álamos son algunos de los árboles de sombra más populares y de más rápido crecimiento en Estados Unidos. Abarca unas 35 especies, sin incluir una gran cantidad de híbridos, y se pueden encontrar en las zonas 3 a 9. Una pregunta que muchos propietarios quieren saber es: ¿Las raíces de los álamos son invasivas?

Los álamos son invasivos porque tienen un sistema radicular extenso, de rápido crecimiento y poco profundo (hasta tres veces más ancho que la altura del árbol) que puede levantar aceras, muros de contención y obstruir tuberías. Las raíces de álamo envían retoños a 100 pies de distancia de la base del árbol mientras esparcen semillas rápidamente.

Desafortunadamente, eliminarlos no es tan sencillo. Antes de plantar álamos en su paisaje, siga leyendo para averiguar si realmente los quiere en su jardín y qué hacer si tiene uno.

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¿Qué son los álamos?

Los álamos forman parte de la populus género y representan alrededor de 35 árboles diferentes, incluidos álamos y álamos. Son árboles atractivos y de rápido crecimiento que pueden llegar a ser bastante grandes. Puede verlos en los parques y en las calles de la ciudad porque crecen muy rápido y se llenan para crear una gran cantidad de sombra.

Tienen hojas triangulares a redondeadas que a menudo son blancas en la parte inferior. Su corteza puede variar de blanco a gris y negro, lo que los convierte en árboles muy atractivos.

Algunos de los tipos más populares de árboles polares incluyen:

  • álamo japonés
  • álamo temblón
  • álamo de dientes grandes
  • Álamo de Lombardía
  • Álamo blanco
  • Álamo negro
  • Álamo de hojas de sauce
  • Álamo oriental
  • Álamo gris
  • Álamo de Freemont
  • álamo canadiense

Aunque a menudo se le llama álamo tulipán o álamo amarillo, este árbol no forma parte del género Populus. El tulipán es parte de la familia Magnolia.

Los tamaños de los álamos pueden variar desde 20 pies en la madurez hasta más de 160 pies de altura. Sus copas pueden llegar a tener hasta 70 pies de diámetro. Estos árboles de rápido crecimiento tienen una vida corta para los árboles, aunque, incluso con un cuidado inmaculado, solo viven unos 50 años.

Debido a que estos árboles crecen tan rápido, a menudo se utilizan en aplicaciones comerciales. De acuerdo con la Extensión Agrícola de la Universidad de Tennessee, Debido a su rápido crecimiento, los álamos híbridos se utilizan en granjas de fibras y para la producción de pulpa y papel.

¿Sabía que los álamos se usan comúnmente para fabricar productos de papel? Si está interesado, lea más en nuestro artículo sobre 9 árboles diferentes que se usan para hacer papel.

Por qué y cómo los álamos pueden causar problemas

Imagine un álamo de más de 100 pies de alto con un dosel de 50 pies de ancho. Ahora imagina el sistema de raíces creciendo debajo de él. ¿Te imaginaste algo casi del largo de un campo de fútbol?

Así de grandes pueden crecer algunas raíces de álamo. Las raíces pueden extenderse hasta tres veces más que la altura del árbol y permanecen en las partes poco profundas del suelo. Las raíces de los álamos rara vez crecen a más de dos pies de profundidad.

Estas raíces poco profundas levantarán las aceras en su búsqueda de agua. Pueden agrietarse y levantar entradas de vehículos, estropear los muros de contención y, si los cimientos tienen grietas o fisuras diminutas, estas raíces pueden abrirse paso.

Una vez que entran en estas pequeñas grietas, las raíces comienzan a ensancharse, causando problemas y divisiones más grandes. Si bien estas raíces generalmente no pueden entrar en las tuberías de plomería modernas, si hay fugas o puntos débiles que supuran agua, sepa que las raíces de álamo los buscarán.

¿Por qué los álamos siguen siendo árboles populares?

Álamos que crecen a lo largo de una carretera

A pesar de ser tan invasivos y tener raíces masivas que pueden causar muchos problemas, los álamos todavía se plantan por todas partes. Estos árboles han ganado popularidad porque crecen muy rápido.

En las condiciones adecuadas, algunas especies de álamos pueden crecer entre cinco y dos metros y medio al año. Alrededor de los 12 años, algunos de estos árboles ya están completamente desarrollados y comienzan a florecer y a esparcir sus semillas.

Estos árboles tienen una atractiva corteza blanca, negra o gris que aún se ve bien incluso en invierno, por lo que muchas personas los eligen por su estética agradable a la vista. Cuando agrega la tasa de crecimiento excepcionalmente rápida, tiene un árbol popular que mucha gente quiere, hasta que comienzan a tener problemas con ellos.

El hábito de rápido crecimiento de estos árboles los hace perfectos para cortavientos y efectivos para controlar la erosión del suelo. A menudo se plantan a lo largo de grandes áreas planas de tierras de cultivo o áreas de pastoreo para el ganado, para protegerlas de los fuertes daños causados ​​por los vientos.

A pesar de esta popularidad, los álamos no son grandes árboles de paisaje debido a los problemas que pueden causar las raíces y otros problemas que pueden surgir con ellas.

Los álamos en general son susceptibles a los hongos que pueden causar que todo el árbol pierda sus hojas a fines del verano. Esto hace que el árbol se estrese aún más y luego puede invitar a una gran cantidad de insectos invasores que pueden ayudar a acabar con él.

El peor problema que pueden tener los álamos es el cancro. Este problema no se puede curar y se puede propagar a otros árboles. Los álamos son muy susceptibles al cancro; una vez contraídos, perecerán en cuestión de unos pocos años.

Aunque son populares, muchas personas consideran que los álamos son uno de los árboles más feos.

He aquí por qué los álamos son tan invasivos

Hermosa rama de álamo con primer plano de rocío.  Hojas verdes vivas de álamo con gotitas sobre fondo bokeh.  Telón de fondo natural escénico de rica vegetación con espacio de copia.  Planta colorida a la luz del sol.

Las plantas invasoras se consideran especies no autóctonas que tienden a propagarse a un ritmo alarmante. Esta etiqueta generalmente se adjunta a las plantas que se introducen desde otras áreas. Las plantas invasoras no nativas a menudo tampoco tienen muchos depredadores naturales para mantenerlas bajo control.

El Departamento de Agricultura, Conservación y Silvicultura de Maine cuenta cómo los álamos blancos pueden ser increíblemente invasivos. Las raíces pueden crear retoños a más de 100 pies de distancia, donde se pueden formar colonias densas. Incluso fragmentos de tallos y raíces pueden regenerar el árbol.

Los álamos blancos machos son raros, pero los árboles hembras pueden ser polinizados por el viento por otras especies de álamos, lo que da como resultado árboles machos, hembras o hermafroditas que pueden producir grandes cantidades de semillas viables.

Los álamos tienen más de una forma de procrear. Envían muchas semillas que pueden viajar distancias y establecerse, pueden enviar retoños desde sus raíces y pueden volver a crecer incluso si son cortadas. Todas estas razones hacen que los álamos y sus raíces sean invasivos.

Los álamos experimentan un crecimiento constante

Los álamos son algunos de los árboles de más rápido crecimiento que existen. Esto puede hacerlos muy invasivos porque superarán a otras especies de árboles y les darán sombra.

Muchos árboles jóvenes necesitan mucha luz solar para establecerse, pero cuando hay un álamo cerca, rápidamente supera a la mayoría de los otros árboles.

Su sistema de raíces masivo y poco profundo puede dificultar que otros árboles crezcan a su alrededor. Otras raíces de árboles que llegan más profundo que los álamos no recibirán mucha agua porque los álamos la absorberán toda antes de que pueda llegar a los árboles más bajos.

Raíces de álamo envían chupones

Los retoños son apéndices que crecen en los árboles, generalmente cerca de la base, en un intento de hacer crecer más ramas.

Estos suelen comenzar después de que el árbol haya sufrido algún tipo de daño. En los álamos, pueden enviar retoños desde sus raíces y comenzar nuevos árboles, así como desde la base del árbol.

Es fácil para los álamos hacer crecer un grupo de árboles a partir de unos pocos retoños. Dado lo rápido que pueden crecer y lo lejos que pueden extenderse las raíces, estos árboles y raíces pueden volverse invasivos.

Las semillas de álamo pueden extenderse más de 20 millas

Mechones de semillas de álamos

Estos árboles pueden enviar millones de semillas cada año. Probablemente los hayas visto flotando antes, pero simplemente no te has dado cuenta. Parecen bolas de pelusa finas y etéreas que flotan con la más mínima brisa.

Un solo álamo El árbol, que recibe su nombre debido a los racimos de semillas esponjosas, puede liberar 25 millones de semillas en una sola temporada. Afortunadamente, la gran mayoría de estas semillas nunca se convierten en árboles nuevos, pero cada uno que lo hace madurará en aproximadamente 10 a 12 años y comenzará a agregarse a la pelusa que flota en el viento.

Las semillas de álamo solo son viables durante una o dos semanas antes de que dejen de ser buenas. Necesitan aterrizar en un área húmeda, soleada y de suelo blando para comenzar. Una vez que encuentran la mancha de tierra perfecta, pueden crecer muy rápido, hasta un cuarto de pulgada en un solo período de 24 horas.

Los zarcillos esponjosos que sobresalen de las diminutas semillas de álamo pueden hacer que floten con la brisa más ligera. Con buen viento, pueden viajar 20 millas de distancia.

Si por casualidad aterrizan en el agua, también pueden flotar hasta llegar a algún suelo húmedo en el que germinar.

Esta dispersión de semillas, aunque la mayoría no lo logra, es una de las razones por las que los álamos pueden ser tan invasivos.

Los tocones de álamo pueden regenerar árboles nuevos

Otro hábito que hace que esta familia de árboles sea invasiva es cómo los tocones pueden hacer crecer nuevos árboles. Cuando se cortan los álamos, el árbol inmediatamente comienza a producir retoños que pueden convertirse rápidamente en un árbol completamente nuevo o en un grupo de árboles.

Si estos retoños se dejan solos, podría tener un nuevo conjunto de álamos en unos pocos años. Por lo tanto, siempre que tales un álamo, tendrás que hacer algo con el tocón si no quieres que vuelva a crecer.

Los álamos son maestros de la polinización cruzada

Otra razón por la que estos árboles se consideran invasivos es por la facilidad con la que polinizan de forma cruzada.

Los álamos son versiones masculinas o femeninas, pero se preocupan poco más cuando se trata de crear semillas viables.

Con esta facilidad de polinización cruzada, los álamos pueden hacer innumerables variedades y producir fácilmente más semillas para esparcir por las tierras. Si eso no significa invasivo, no sé qué lo hace.

Los álamos pueden crecer casi en cualquier lugar

A la mayoría de los árboles invasores no les importa en particular en qué tipo de suelo crecen. Los álamos entran en esa categoría. Si bien prefieren suelos húmedos y bien drenados, pueden adaptarse a la mayoría de las condiciones del suelo.

Lo principal que necesitan los chopos a la hora de buscar un lugar para “echar raíces” es agua. Necesitan un riego adecuado, especialmente cuando se están estableciendo, una vez que alcanzan la madurez, eso importa cada vez menos.

Cuando tienen una red de raíces expansiva y poco profunda, estos árboles pueden beber grandes cantidades de agua incluso después de lluvias ligeras.

Las condiciones ideales para los álamos se encuentran entre los lechos de los ríos y las áreas bajas que atrapan agua. Las regiones del sur de los Estados Unidos son áreas privilegiadas para que crezcan los álamos.

Si lo desea, aquí están nuestros mejores árboles de sombra para patios pequeños para algunas alternativas de álamo.

¿Qué puedes hacer con el álamo en tu jardín?

Pequeña y antigua casa de campo abandonada a la sombra de los álamos altos de la arboleda.

Después de leer todo esto, puede que estés pensando en deshacerte de los álamos de tu propiedad. Dado que son tan invasivos y capaces de volver a crecer incluso cuando los corta, ¿qué puede hacer?

Ese único camino de álamos en la parte trasera del campo podría dejarse solo si lo desea. Es una opción, pero si está cerca de estructuras o cualquier cosa que puedan dañar, es posible que desee eliminarlo de inmediato.

Y, por supuesto, si envía retoños o se propaga a través de la producción de semillas, probablemente querrá deshacerse de él.

Es posible que sea necesario derribar los álamos que son elementos fijos en su jardín o que se configuran como características del paisaje.

Es posible que no haya ningún problema con el árbol en este momento, pero no tardarán mucho en aparecer. La decisión de conservarlo o eliminarlo está en tus manos.

Si decides deshacerte de los álamos de tu jardín, cuanto antes empieces, mejor.

Lidiar con el tocón de álamo

Si decides deshacerte de tu álamo, comunícate con una empresa profesional de árboles para que lo corten por ti. Mientras habla con ellos y programa un tiempo para que lo eliminen, prográmelos para que agreguen trituración de tocones.

Cuando el tocón de álamo se muele, evita que el árbol cree retoños de raíces y tocones que pueden volver a crecer rápidamente. Cuando se cuida el tronco, las raíces restantes comenzarán a descomponerse y no podrán volver a crecer. La trituración de tocones es una forma de asegurarse de que los álamos no se reencarnen y vuelvan a crecer.

Otra forma de asegurarse de que los álamos no produzcan más retoños es cubrir el tocón con Epsoak Epsom Salt. Epsom o la sal de roca es una forma rentable, aunque muy lenta, de evitar que vuelva a crecer.

Cuando no esté preocupado por el tiempo que tardará en descomponerse el tocón, puede usar este método para acabar con el árbol después de cortarlo. Dependiendo de las condiciones, el tocón puede tardar de 3 a 5 años en descomponerse.

Una vez que el árbol se corta y se quita, puede verter una capa de sal de Epsom sobre la superficie plana del tocón y luego cubrirlo con láminas de polietileno Frost King para evitar que la lluvia lo lave.

Para acelerar el proceso, perfore orificios en el tocón y alrededor del perímetro con una broca de ½” o una broca de barrena, luego llene los orificios con sal.

Luego, agregue agua a los agujeros llenos de sal para ayudar a esparcirla por todo el tocón. Cúbralo con plástico y revíselo cada pocas semanas. Agregue más sal y agua si parece que el árbol todavía está tratando de aguantar.

La sal de Epsom seca la madera e impide la absorción de agua por las raíces. Cuando ya no viva, comenzará a decaer. Ahora ya no tienes que preocuparte por los nuevos álamos que salen de ese tocón.

Si desea otra opción, ¡eche un vistazo a nuestra guía sobre cómo usar vinagre para deshacerse de las raíces de los árboles también!

Detenga las plántulas de álamo una vez que las vea

Hojas verdes de un álamo joven.  Paisaje de verano en un clima soleado.  Cerca de la foto.  Fotografía macro.

Como hemos visto, incluso las plántulas de álamo pueden crecer rápidamente hasta la madurez y comenzar a producir más grupos de árboles, por lo que las plántulas deben erradicarse o volverá a estar donde comenzó en unos pocos años.

Las plántulas y los árboles jóvenes deben eliminarse desde la raíz o terminarán volviendo a crecer también. Para las plántulas más pequeñas, podría ser más fácil quitarlas después de una buena lluvia. De esta forma, la tierra estará blanda y suelta y deberías poder quitar todas las raíces junto con el tronco.

Para los retoños pequeños que son demasiado grandes para sacarlos a mano, tendrás que desenterrarlos. Excavar las raíces tan anchas como el dosel debería ser suficiente para evitar que el árbol regrese.

Después de haber eliminado los álamos, es posible que sienta que necesita reemplazarlos con otro árbol.

Por supuesto, si se siente indeciso después de lidiar con ese dolor de cabeza invasivo, lo entendemos y lo cubrimos. ¡Consulte nuestro artículo sobre qué árboles de sombra no causan problemas de raíz para encontrar la alternativa adecuada!

¡Terminando!

Los álamos, a pesar de ser una especie muy invasora, definitivamente tienen grandes usos. Son excelentes para madera, especialmente madera contrachapada y tableros OSB porque crecen muy rápido y se vuelven a cultivar fácilmente.

También pueden ser cortavientos efectivos, pero no son adecuados para proyectos de paisajismo en el hogar.

Desafortunadamente, debido a que los álamos crecen tan rápido y son increíblemente abundantes, se plantan en los paisajes estadounidenses todo el tiempo.

Si tiene álamos en su propiedad, es posible que deba eliminarlos para evitar que se extiendan por todas partes y se apoderen de ellos.

¡La mejor de las suertes en tu viaje por los álamos!

Referencias

Hamelin, Caroline, Benoit Truax y Daniel Gagnon. “El espino cerval brillante invasivo impide el crecimiento del roble rojo y el arce azucarero subplantados en una plantación de álamos híbridos maduros”. Nuevos bosques 47.6 (2016): 897-911.

Thomas, Lisa K. e Ilona Leyer. “Estructura de edad, rendimiento de crecimiento y composición de Salicaceae nativas e invasoras en la Patagonia”. Ecología Vegetal 215.9 (2014): 1047-1056.

Riemenschneider, Don E. «Mejora y propagación en vivero de álamos y álamos híbridos para su uso en plantaciones de cultivo intensivo».

Landis TD, Thompson JR, coordinadores técnicos. Nacional actas, asociaciones de viveros forestales y de conservación. Portland (OR): Servicio Forestal del USDA, Estación de Investigación del Noroeste del Pacífico. Informe Técnico General PNWGTR-419. pags (1997): 38-42.

Stanton, Brian, et al. «Álamo híbrido en el noroeste del Pacífico: los efectos de la gestión impulsada por el mercado». Revista de silvicultura 100.4 (2002)