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Oído de nadador: remedios caseros para evitarlo

agosto 15, 2022
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El verano significa nadar, divertirse en el agua y pasar tiempo al aire libre. Desafortunadamente, a veces también significa los inconvenientes asociados a estas actividades. Las picaduras de mosquitos, las picaduras de abejas, las rodillas desolladas y las orejas de nadador.

Este año, mi esposo tuvo un caso doloroso de oído de nadador (infección del oído externo) que mis remedios regulares para la infección del oído no pudieron ayudar, ya que el oído estaba muy hinchado. Algunas investigaciones rápidas proporcionaron algunas ideas para ayudar a remediar esta condición y probamos estos remedios en mi esposo. Esto es lo que funcionó y lo que no:

¿Qué es el oído de nadador?

Remedios para el oído de nadadorEl oído de nadador (u otitis externa) es una infección del oído externo que con mayor frecuencia se debe a que la humedad queda atrapada en el oído o algún tipo de daño en la piel del oído externo, lo que provoca inflamación e infección. Esto ocurre comúnmente en los nadadores (de ahí el nombre) porque pasan más tiempo en el agua y tienen más humedad en el oído que la mayoría de las personas, pero este tipo de infección dolorosa puede ocurrirle a cualquiera.

Aparentemente, dado que el oído de nadador puede ser el resultado de daños en la piel del oído externo (lo que permite que las bacterias u otros patógenos invadan el oído), cosas simples como usar hisopos de algodón o audífonos en el oído pueden hacerlo susceptible a infecciones.

El oído de nadador también puede ser muy doloroso y, en el caso de mi esposo, fue lo suficientemente grave como para impedirle dormir durante varias noches. Dado que planeábamos viajar unos días después de que contrajera la infección, también consultamos con un centro de atención de urgencia local para ver cuáles son los tratamientos convencionales para el oído de nadador y usamos una combinación de recomendaciones para finalmente remediar su infección.

Infección del oído externo frente a infección del oído medio

El oído de nadador, también llamado Otitis Externa, es una infección del oído externo y no es lo mismo que una infección del oído medio, que es más común entre los niños o durante un resfriado u otra enfermedad. Este tipo de infección del oído medio también se llama otitis media y puede ser muy dolorosa.

Las infecciones del oído externo también pueden ser dolorosas pero de una manera diferente. Con el oído de nadador, el propio canal auditivo suele estar hinchado y extremadamente doloroso, por lo que incluso tocarse la oreja o meter un dedo en la oreja puede ser insoportable. A menudo, esta es una manera fácil de determinar el tipo de infección: si me duele meter un dedo en el oído, es probable que se trate de una infección del oído externo. Si el dolor es más interno y duele más cuando la persona traga, es más probable que se trate de una infección del oído medio.

Un profesional médico puede ayudar a determinar con certeza qué tipo de infección es, pero estos tipos de infecciones del oído se manejan de manera diferente.

Cómo evitar el oído de nadador

Benjamin Franklin fue famoso por (entre muchas cosas) decir «una onza de prevención vale una libra de cura», y esto suena especialmente cierto cuando se trata del oído de nadador.

La enfermera practicante que vimos explicó que evitar una infección del oído externo es mucho más fácil que deshacerse de ella una vez que ocurre, y que existen medidas simples para ayudar a reducir las posibilidades de contraer esta infección. Ahora tenemos cuidado de tomar algunas de estas medidas después de que nuestros hijos naden este verano para ayudarlos a evitar infecciones:

1. Mantener el oído seco

Parece sentido común, pero dado que una infección del oído externo a menudo es causada por el crecimiento de bacterias en la humedad del oído, mantener el oído seco es una manera fácil de ayudar a evitar la infección. Medidas simples como secarse bien el oído después de nadar y ducharse pueden ayudar a que el oído no se infecte.

Nuestra enfermera practicante también recomendó no tratar de quitar la cera del oído, especialmente con hisopos de algodón y especialmente durante los meses de natación, ya que la cera del oído puede ayudar a mantener a raya a las bacterias en el oído.

2. Vinagre blanco y alcohol

Para los niños, nuestro médico recomienda usar una mezcla de vinagre blanco y alcohol isopropílico después de nadar, especialmente después de nadar en agua de lago, el océano u otros lugares que tengan una gran cantidad de bacterias que podrían provocar infecciones. Su receta:

  • 1/4 taza de vinagre blanco
  • 1/4 taza de alcohol isopropílico

Recomendó guardarlo en un recipiente hermético de vidrio oscuro con un gotero (usamos este) y usarlo en el oído después de nadar todos los días. Mi mamá hizo algo similar por mí cuando era niño, y lo había olvidado hasta que lo mencionó. Recuerdo que no amaba las gotas para los oídos cuando era niño, pero tampoco me dieron oídos de nadador.

Algunas fuentes también afirman que esta puede ser una forma útil de deshacerse de la oreja de nadador una vez que ocurre, pero la oreja de mi esposo estaba tan hinchada que no parecía ser muy efectiva.

3. Tapones para los oídos

Otra forma de ayudar a mantener el oído seco es usar tapones para los oídos, y esto es especialmente útil en el agua de lagos o estanques. Después de algunas pruebas y errores, descubrimos que los tapones auditivos moldeables de silicona (como estos) parecen funcionar mejor, ya que pueden amoldarse a la forma de la oreja y son ajustables para adultos o niños.

Alivio para el oído de nadador

Una vez que mi esposo ya había tenido un caso grave de oído de nadador, las medidas que podíamos usar para evitar la infección no fueron tan efectivas y se necesitaron algunos remedios más fuertes. Descubrí que estos parecían ayudar más:

1. Ajo en la oreja

A menudo he usado el ajo para las infecciones con excelentes resultados (incluso para otros tipos de infecciones del oído), y pensé que también podría ser útil para el oído de los nadadores. No quería usar mi aceite de ajo favorito, ya que temía que el aceite sellara la humedad y empeorara las cosas.

En su lugar, usé una variación de una cataplasma en el oído externo durante la noche y pareció ofrecer alivio y reducir bastante la infección.

Lo que hice:

  1. Aplastado un diente de ajo crudo, fresco y orgánico.
  2. Se coloca dentro de un pequeño trozo de gasa estéril.
  3. Colóquelo en la oreja (realmente no entraría en la oreja porque estaba hinchado) y péguelo con cinta médica para asegurarlo.

2. Aceites esenciales

La enfermera practicante explicó que, a menudo, una infección del oído externo sanará por sí sola, pero incluso con un tratamiento médico convencional, a menudo recomiendan medidas para aliviar el dolor. Dado que el dolor era suficiente para mantener a mi esposo despierto por la noche, usé algunos aceites esenciales (diluidos) alrededor de la oreja para ayudar con el dolor. (Nota: ¡nunca usaría EO dentro del oído ya que están muy concentrados y podrían empeorar las cosas!)

Lo que hice:
Mezcle 5 gotas de aceite esencial de lavanda, 2 gotas de aceite esencial de albahaca y 1 gota de aceite esencial de menta en 1 cucharada de aceite de oliva y frote sobre la piel alrededor de la oreja, detrás de la oreja y en el cuello.

3. Compresas calientes para el alivio

Descubrimos que el calor era un método eficaz para aliviar el dolor y mi esposo encontró alivio durmiendo con una bolsa de agua caliente en la oreja.

Por qué vimos a un médico

No estábamos familiarizados con las infecciones del oído externo y mi esposo tenía mucho dolor y no dormía, así que buscamos consejo médico para esto. Los remedios naturales son excelentes y los usamos siempre que sea posible, pero como mi esposo tenía mucho dolor y queríamos asegurarnos de que no habría problemas a largo plazo debido a la infección, decidimos que lo mejor era buscar consejo médico profesional. .

Después de hablar con la enfermera practicante, aprendimos que los casos leves de oído de nadador a menudo desaparecen por sí solos, mientras que las gotas se administran a menudo para infecciones más graves (y para aliviar el dolor). Me recomendó analgésicos de venta libre para ayudar a reducir el dolor y la hinchazón y me recetó gotas para los oídos según fuera necesario.

En el futuro, nos aseguraremos de seguir su consejo y usar la solución de vinagre y alcohol después de nadar para evitar otras infecciones.

¿Alguna vez has tenido oído de nadador? ¿Qué hiciste para ayudar a aliviarlo?