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Northern Catalpa: rara vez desapercibida – Arbor Day Blog

agosto 6, 2022

Catalpa speciosa

Catalpa es un árbol difícil de pasar por alto. Las flores en forma de trompeta anuncian su despertar para el verano y pronto son seguidas por algunas de las hojas más grandes del hemisferio norte. Las orejas de elefante no estarían demasiado lejos de la realidad para su descripción. Finalmente vienen las vainas de las semillas, con forma de frijol que cubren el árbol como oropel verde.

Hay dos especies clave de catalpa en los Estados Unidos: catalpa del sur y catalpa del norte. Originalmente, la catalpa del sur estaba más extendida, pero cuando los pioneros descubrieron la especie del norte en un área muy limitada del Medio Oeste, no pasó mucho tiempo para darse cuenta de que esta crecía y podía tolerar mejor los inviernos más fríos. Gracias a su rápido crecimiento y madera resistente a la putrefacción, y una campaña de promoción del gobernador de Nebraska, Robert W. Furnas, un contemporáneo de J. Sterling Morton, los agricultores comenzaron a plantarlo para postes de cercas y para venderlo como traviesas de ferrocarril. Hoy, como árbol de sombra, se encuentra ampliamente distribuido en parques y patios de todo el país.

Catalpa no es un árbol ordenado. La gente de mantenimiento se queja de limpiar después de que caen los pétalos de las flores, las hojas y las vainas de las semillas. Pero ese puede ser un pequeño precio a pagar por la tolerancia de este árbol a una amplia gama de condiciones de crecimiento, su densa sombra y el interés que agrega al paisaje. Guy Sternberg, autor de Árboles nativos para paisajes norteamericanosha dicho que los viejos árboles de esta especie, “se vuelven rústicos y pintorescos, sus copas erosionadas dan testimonio del paso de tormentas de viento anteriores, y se verían como en casa alzándose sobre Boot Hill en Halloween”.

Ya sea joven y vigorosa o vieja y estancada, la catalpa es un árbol en el paisaje que es difícil no notar y disfrutar.

¿Lo que hay en un nombre?

Los nombres comunes de catalpa son muchos y coloridos. Algunos de estos incluyen el árbol fumador de Johnny, el árbol de troncos de tilo, el árbol de cigarros, el árbol de cigarrillos, el árbol de frijoles, la catalpa occidental, la catalpa resistente, Catawba, el árbol de oruga y el árbol de cebo para peces.

El nombre científico tiene menos sentido. El género es el mismo que el nombre común, catalpa, y proviene del nombre que los indios Cherokee usaban para este árbol, Catawba. El nombre de la especie, speciosa, proviene del latín para, como es lógico, especie. La parte “osa” proviene de osus, o “lleno de”, se dice que se refiere a sus vistosas flores.

en el paisaje

El árbol catalpa es un árbol que demanda tu atención. Las flores blancas y llamativas, las hojas gigantes en forma de corazón y las vainas colgantes con forma de frijol hacen que sea un gran árbol ornamental. Alcanza hasta 60 pies en entornos urbanos y crece bien en una amplia gama de suelos (zonas de resistencia 4-8).

Si bien no es ideal para todos los lugares, este árbol único y resistente crece rápidamente y encuentra un hogar en parques y patios en todo el país.

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James R. Fazio

James tiene una gran experiencia y conocimiento en silvicultura y cuidado de árboles, trabajando en varios trabajos relacionados con la silvicultura para el Servicio Forestal de EE. UU., la Oficina de Administración de Tierras, la Fundación Arbor Day y como profesor en la Universidad de Idaho.