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Live Oak: corazón del paisaje del sur

agosto 6, 2022

Quercus virginiana

¿Sabía que las primeras tres leyes forestales aprobadas por el Congreso estadounidense tenían como objetivo proteger el roble vivo? El roble vivo era tan valioso para la seguridad de Estados Unidos que incitó al gobierno a tomar medidas para protegerlo. Fue ampliamente utilizado en la construcción naval. Pero cuando un secretario de la marina descubrió que casi la mitad de los robles vivos de las tierras costeras del sur habían desaparecido, gran parte exportados a naciones extranjeras, llevó al presidente John Adams a persuadir al congreso para que estableciera una plantación para cultivos futuros. La Ley de Asignaciones Navales de 1828 permitió a la marina mantener bosques de robles para su uso exclusivo.

Se puede decir mucho sobre un árbol tan querido que inspiró a la administración a preservarlo. Una vez que el metal comenzó a reemplazar a la madera en la construcción naval, el roble vivo pasó de ser un elemento básico en las embarcaciones a un árbol de sombra, y por una buena razón. Las ramas del árbol se extienden casi el doble de la distancia de su altura y forman copas redondeadas, lo que lo hace ideal en el calor del sur.

¿Lo que hay en un nombre?

El roble vivo obtuvo su nombre común porque es uno de los pocos árboles de hoja ancha que conserva su follaje verde durante todo el año, similar a un árbol de hoja perenne. Otros nombres comunes incluyen roble vivo de Virginia, roble vivo de Luisiana, roble vivo del sur, roble español y encina española. El roble vivo es el mismo nombre de Live Oak, Florida y los árboles del estado de Georgia.

en el paisaje

La deslumbrante belleza del roble vivo no pasa desapercibida. Los robles vivos a menudo están cubiertos de musgo español, aludiendo a una sensación de romance y mística en las antiguas plantaciones del sur. Es el árbol de paisaje más plantado en Texas. Viven durante cientos de años y pueden alcanzar hasta 80 pies. Además de la belleza física del árbol, es resistente y generalmente libre de preocupaciones, aunque puede ser víctima de la marchitez mortal del roble, una batalla en la que Austin, Texas, ha perdido miles de robles. Crece en una amplia gama de suelos (zonas 7-10) y tolera la niebla salina y la compactación del suelo. Lo que es más interesante sobre el roble vivo es que su carácter puede cambiar con la ubicación. En el sur, el árbol mantiene sus hojas durante todo el año, pero en las partes del norte de su área de distribución, el árbol arroja sus hojas en el otoño y puede asumir una forma enana en sitios más secos.

Lea White Oak: El Rey de Reyes.