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La oportunidad de tu vida

agosto 6, 2022

Inundaciones Destruyen Granja Familiar Y Dejan Algo Inesperado

Publicación de invitado de John Grassy, ​​Departamento de Recursos Naturales de Montana

Connie y Dick Iversen estaban parados en el acantilado alto, observando y preguntándose cuándo terminaría. Era junio de 2011. El río Missouri debajo de ellos alcanzó una inundación récord. Por quinta vez desde su construcción en la década de 1930, el enorme aliviadero de la represa Fort Peck estaba abierto y brotaba agua. En la inundación de 1975, un récord de 35,000 pies cúbicos por segundo (CFS) de agua salió de la presa; en junio de 2011, el caudal superó los 100 000 CFS en la estación de medición de Culbertson.

Debajo del acantilado, 1,500 acres de la granja de Iversen cerca de Culbertson se ahogaron bajo el agua. Sus cosechas de ese año se habían ido. 400 acres de remolacha azucarera, 600 acres de cebada maltera y 400 acres de tierras de pastoreo desaparecieron. El camino del rancho, la cerca, un pivote central y un sistema de riego, incluso una antigua casa, todo estaba sumergido bajo el agua turbulenta y de color lodo.

Dick y Connie Iversen observan tierras de cultivo cerca de Culberston que se inundaron en 2011.
Foto tomada por Larry Mayer, 20 de mayo de 2017

Consternado, Dick dice: “No era el lugar que teníamos antes”, una vez que regresaron a la granja.

“Fue desgarrador”, dice Connie.

Las inundaciones excavaron cráteres en los campos, de unos 20 pies de profundidad y un cuarto de milla de largo; otras áreas estaban cubiertas de dunas de arena de 20 pies de altura. El suelo arenoso dificultó la recuperación. “Una vez que pudimos entrar, pasamos un mes empujando tierra”, dice Dick. “Tenemos todo tipo de equipo pesado que puedas imaginar atrapado allí”.

Una vez que comenzó la fase inicial de recuperación, la pareja enfrentó preguntas difíciles. “¿Qué hacemos con esto?” preguntó Connie. “No lo sabíamos al principio. ¿Cómo arreglamos las cosas? ¿Como lo pagamos?»

Ese otoño, encontraron la primera respuesta a sus preguntas bajo sus pies, repartidos por cientos de acres. La inundación les robó sus cultivos, pero dejó algo atrás: miles de plántulas de álamos.

Los Iversen sabían que los álamos nativos dependían de las inundaciones para regenerar el bosque. Y en el río Missouri, con su red de represas y embalses, una verdadera inundación era casi inaudita. A lo largo de su sección del río, «Nos habíamos dado cuenta de que los álamos se estaban muriendo de vejez y no había ningún crecimiento nuevo», dice Dick. “Pensamos, ‘esta es nuestra oportunidad’. Decidimos que era mejor mantener lo que teníamos porque no lo volveríamos a ver en nuestra vida. Nos gustara o no, pudiéramos ganar dinero o no, era importante preservar algunos de esos árboles”.

Dick y Connie Iversen observan tierras de cultivo cerca de Culberston que se inundaron en 2011.
Foto tomada por Larry Mayer, 20 de mayo de 2017

Rachel Frost es coordinadora de la Consejo de Distritos de Conservación del Río Missouri (MRCDC). En los últimos años, dijo, el consejo invirtió en programas que enfatizan las áreas ribereñas: su importancia para la calidad del agua, los peces y la vida silvestre, la estética, así como sus funciones laborales para ganaderos y agricultores.

“Las áreas ribereñas nos pertenecen a todos”, dijo Rachel. “Son importantes para las personas que usan los ríos para la recreación. Tienen un papel vital en la protección de la calidad del agua. En un sentido amplio, el manejo del pastoreo ribereño afecta a todos en Montana. El consejo trabaja con los propietarios de tierras para fomentar las mejores prácticas al proporcionar la infraestructura, las herramientas y la asistencia técnica para hacerlo bien”.

Uno de esos programas MRCDC, llamado Ganadería para ríos, ofrece asistencia con costos compartidos del 50 por ciento para que los ganaderos desarrollen sus pastos ribereños con cercas mejoradas y otra infraestructura relacionada, como brechas de agua y tanques de agua fuera del sitio. El programa cuenta con el apoyo de una subvención de la Departamento de Conservación y Recursos Naturales de Montanala Servicios de Conservación de Recursos Naturalesy el Distritos de conservación de suelo y agua de Montana. El programa debutó en 2016 y los Iversen estarían entre los primeros rancheros en usarlo.

Los Iversen sabían que querían conservar una gran parte de los álamos jóvenes, pero primero tenían que evaluar y reconfigurar toda la propiedad. El plan para su nueva operación tomó forma durante 2012 y 2013 cuando rellenaron los cráteres, sacaron las dunas de arena, arrasaron la antigua granja y reconstruyeron su camino y sistema de irrigación. Gran parte de su antigua tierra de cultivo no se podía cultivar; esas áreas se dedicaron como nuevas tierras de pastoreo o, en lugares donde los árboles jóvenes eran abundantes, se apartaron.

Para 2016, instalaron cercas nuevas. Para administrar mejor las actividades de pastoreo de sus vacas en las áreas ribereñas, Connie y Dick establecieron una serie de pastos más pequeños, algunos de los cuales incluían densos matorrales de árboles jóvenes. “Con los pastos más pequeños, pueden mover fácilmente las vacas dentro y fuera de las áreas ribereñas”, dijo Rachel. “En algunas áreas con árboles nuevos, las vacas están completamente excluidas. En otros pastos, el pastoreo se usará para reducir algunos árboles y promover el desarrollo de forraje: pastos, hierbas, arbustos”.

Durante la inundación, Connie y Dick notaron cómo las aguas de la inundación afectaron las áreas con poblaciones saludables de sauces, álamos y arbustos nativos en comparación con las áreas donde no había cobertura vegetal. “Donde había árboles, las orillas de los ríos se comportaron mucho mejor, hubo mucha menos erosión”, dijo Dick. “A medida que los nuevos árboles maduren, esas áreas serán más resistentes”.

Dick y Connie Iversen observan tierras de cultivo cerca de Culberston que se inundaron en 2011.
Foto tomada por Larry Mayer, 20 de mayo de 2017

Desde sus inicios, Ranching for Rivers ha trabajado con nueve propietarios, ocho de ellos en el río Missouri. Los cambios resultantes en las actividades de manejo beneficiarán a más de ocho millas del corredor fluvial, reduciendo la erosión del suelo, mejorando los hábitats de la vida silvestre y la pesca, y combatiendo las malezas invasoras. El valor recreativo y paisajístico mejora y facilita la capacidad de los propietarios de tierras para administrar su ganado y pastoreo.

Hoy, en el lugar de Iversen, esos álamos traídos por la inundación tienen seis metros de altura. Los pastos nativos como el cordgrass y el centeno silvestre canadiense, así como también los arbustos y hierbas nativos, que no estaban presentes antes de la inundación, han llegado. “Siempre me he preguntado qué pastos y otras plantas vieron Lewis y Clark cuando pasaron, Dice Dick. “Queremos mantener todas esas especies nativas en el sotobosque”.

Dick y Connie Iversen observan tierras de cultivo cerca de Culberston que se inundaron en 2011.
Foto tomada por Larry Mayer, 20 de mayo de 2017

“En otros 50 años, esto va a ser una vista bastante impresionante”, dice Connie. “Es un milagro que pudimos volver a armar este lugar”.