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Imprelis: el herbicida que sigue dando

agosto 18, 2022

Imprelis, comercializado por DuPont como una alternativa ambientalmente segura al 2,4-D, ha demostrado ser todo lo contrario. Más de dos años después de que la EPA lo prohibiera, sigue dañando árboles.

En un lugar, por ejemplo, los abetos azules no tenían síntomas de Imprelis en junio de 2011, algunos brotes murieron en la primavera de 2012, y ahora estos abetos azules parecen estar muriendo en 2013.

Extensión Purdue

daño imprelis
El daño de Imprelis continúa apareciendo en los pinos. Esta muestra de un pino blanco del este se envió a investigadores del estado de Michigan en la primavera de 2013.

En 2011, las empresas de paisajismo comenzaron a aplicar el nuevo herbicida Imprelis de DuPont en céspedes de todo EE. UU. Imprelis, con el ingrediente activo aminociclopiracloro – fue comercializado por DuPont para controlar malezas de hoja ancha como la hiedra en césped establecido.

Poco después de la aplicación, los propietarios de viviendas y los campos de golf comenzaron a reportar daños significativos y la muerte de árboles y plantas ornamentales adyacentes a los céspedes tratados. Los más afectados fueron los abetos y los pinos, pero finalmente también se confirmaron daños en el tejo japonés, el cedro blanco oriental, el árbol de la vida, el boj, las lilas, la acacia, el arce, el ginkgo, el aligustre, el sauce y otros.

En los estados donde los árboles fueron dañados por Imprelis, los investigadores universitarios trabajaron con químicos estatales y otros científicos para confirmar que el herbicida efectivamente causó el daño informado. En agosto de 2011, la EPA prohibió la venta de Imprelis.

Se alentó a las partes dañadas (paisajistas, municipios, condados, propietarios de campos de golf, propietarios de viviendas) a presentar un reclamo ante DuPont y, finalmente, se presentaron más de 34,000 reclamos en los EE. UU., principalmente en el medio oeste superior. Algunos han recibido acuerdos, algunas demandas aún están pendientes. Lo más probable es que la factura total de DuPont supere los 700 millones de dólares.

“He visto hileras enteras de un cuarto de milla de árboles ahumados por esto”, dice Mark Stennes, patólogo de plantas en South St. Paul, Minnesota. “Esto es absolutamente lo peor que he visto”.

Imprelis continúa dañando árboles

daño de langosta de miel imprelis
Se formaron agallas en este árbol de acacia debido al daño de Imprelis

Pero las lesiones a árboles y arbustos continuaron informándose en 2012 e incluso en 2013. Esta primavera, los educadores de la Universidad Estatal de Michigan recibieron imágenes de un propietario que mostraba “formación de callo en forma de maza en brotes terminales de un pino expuesto a Imprelis” (ver imagen arriba). Para complicar aún más las cosas, los eventos climáticos extremos en los Estados Unidos en 2012: calor temprano en la primavera, heladas tardías, sequía y calor extremo. Estos eventos climáticos récord dificultaron que los árboles y las plantas ornamentales en dificultades se recuperaran del daño del herbicida.

Las pruebas de suelo realizadas por laboratorios universitarios han demostrado que Imprelis se ha descompuesto en el suelo de acuerdo con su vida media publicada (35-100 días), dejando pocos rastros dos años después. Pero los científicos de la Universidad de Purdue han descubierto que el Imprelis almacenado en los tejidos de plantas y árboles dañados se ha descompuesto mucho más lentamente y aún puede estar presente en el tejido vegetal.

Extensión de la Universidad Estatal de Michigan informó que “su grupo… [found]… Residuos de Imprelis en lixiviados de plantas de tomate cultivadas en contenedores que se cubrieron con ramas molidas de árboles afectados por Imprelis. Las plantas de tomate también mostraron signos de crecimiento anormal. Esta información es importante ya que continúan las extracciones de árboles relacionadas con Imprelis. El material de desecho de los árboles afectados por Imprelis debe quemarse o depositarse en vertederos, pero no triturarse”.

daño de imprelis del pino blanco del este
Imprelis provocó el engrosamiento de las puntas de los brotes en este pino blanco del este

Qué hacer si tus árboles están dañados por Imprelis

Si los árboles en su propiedad fueron dañados por Imprelis, el suelo alrededor de ellos debería estar libre del herbicida en este punto, pero haga una prueba de suelo para asegurarse de eso. Muchos factores determinan qué tan rápido se descompone un herbicida: la temperatura del suelo, la lluvia, las bacterias y la luz solar, entre otros. Pero con los eventos climáticos extremos que experimentó Estados Unidos en 2012, no es seguro asumir que Imprelis se descompuso en su suelo según lo programado.

Si los árboles fueron o serán removidos, asegúrese de que los escombros infectados no se acerquen a su jardín ni a un sitio público municipal de mantillo o compost. Es muy probable que las plantas y los árboles dañados por Imprelis todavía tengan el herbicida en sus tejidos, y si entra en contacto con plantas vivas, puede matarlas o dañarlas. La única forma responsable y segura de eliminar los desechos infectados con Imprelis es quemarlos o enviarlos a un vertedero.

Si los árboles fueron dañados pero no muertos, deberían recuperarse. Pero es imposible predecir a qué velocidad sucederá, ya que hay muchos factores que influyen en su recuperación: la cantidad de daño, la cantidad de Imprelis que permanece en el suelo cerca de los árboles, el clima, las condiciones del suelo y más.

Para ayudar a que sus plantas y árboles se recuperen, Purdue Extension recomienda que pode todas las ramas y tejidos muertos o moribundos para volver a material vivo. Esto podría tomar una o dos temporadas ya que se sabe que el herbicida se mueve a través del tejido vegetal vivo. También recomiendan que no fertilice ningún árbol dañado, ya que los árboles bajo estrés necesitan usar toda su energía para recuperarse, y el procesamiento de nitrógeno requiere gastar energía y transferir agua desde las raíces.