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Iluminación de jardines exteriores: principios generales, consejos e ideas

agosto 11, 2022

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Resumen: La iluminación de espacios exteriores continúa siendo una «adición» popular al diseño de jardines comerciales y domésticos. Sin embargo, hay áreas en el mundo de la iluminación de exteriores que necesitan más «luz» (sin juego de palabras) arrojadas sobre ellas.

En este artículo veremos algunos principios generales de la iluminación de su jardín al aire libre y algunas ideas de iluminación del paisaje.

¿Cuánta luz necesitas?

Un amigo mío se quejaba recientemente de que lo cegaba todas las noches una batería de reflectores y reflectores que un vecino había instalado en su casa. “Supongo”, dijo mi amigo, “que lo único que puedo hacer es montar el mismo tipo de luces exteriores en mi casa y apuntarlas en la dirección de ese tipo. Lo cegarán y ayudarán a igualar el resplandor”.

El vecino de mi amigo obviamente había violado dos principios fundamentales de la iluminación exterior:

  • No apunte las luces a las ventanas o jardines de sus vecinos (o los suyos propios)
  • No uses demasiada luz

Ahora, por supuesto, si está iluminando un área de juegos en el patio trasero, necesita mucha luz. Pero esta es la única instancia en la que lo hace.

Luz de fiesta al aire libre

Por ejemplo, cuando tenemos fiestas de verano, a menudo encendemos nuestro césped de 40 por 80 pies con nada más que seis velas en bolsas de papel marrón. Hay dos velas en los bordes a cada lado y dos velas en el otro extremo.

Las llamas parpadeantes se suman a la mágica belleza de la noche. Y dan la luz suficiente para que la gente vea que es un césped rodeado de arbustos y flores, para que distingan a la gente en el otro extremo y eviten los portillos de croquet.

Obviamente, la cantidad de luz necesaria en el exterior depende de lo que se vaya a iluminar y por qué. Pero aquí quiero enfatizar que, excepto cuando las áreas de juego están iluminadas, demasiada luz es mala.

Hace años, un especialista en iluminación residencial de GE dijo:

“Simplemente inundar un jardín de luces en un intento de dispersar la oscuridad anula los propósitos artísticos de la luz y sus aplicaciones para crear glamour, encanto y asociaciones pictóricas en el jardín”.

Otro experto en iluminación del hogar de Westinghouse dijo lo mismo pero de manera diferente:

“No se supone que el jardín iluminado por la noche duplique el jardín durante el día. De hecho, un jardín hábilmente iluminado presentará una apariencia completamente diferente, y a veces más atractiva, por la noche.

Por lo tanto, no se debe intentar ‘encalar’ todo el jardín imitando la luz del sol de la naturaleza. El resultado puede ser plano y monótono, y los colores naturales pueden perderse.

En realidad, la ‘imagen’ más satisfactoria proviene de áreas contrastantes de luces y sombras, o de resaltar efectos de paisajes selectos o siluetas de árboles”.

Estos dos expertos estaban hablando principalmente sobre la iluminación del jardín propiamente dicho. Pero lo que dicen también se aplica a otros proyectos de iluminación exterior.

¿Qué color de luz usar?

Es una suerte que la gente no haya aceptado las sugerencias ocasionales de los fabricantes de iluminación de utilizar luces de colores como medio de decoración.

En manos de algunos expertos, las luces de colores pueden crear efectos maravillosos; pero es probable que el aficionado solo encuentre un horror profano. Esto se aplica también al uso de luces de colores al aire libre.

Experimenta con ellas como quieras (después de todo, no cuesta mucho sustituir una bombilla de color por una blanca o colocar una lente de color o un trozo de plástico transparente tintado sobre un dispositivo con luz blanca), pero recuerda que las bombillas de colores la luz se utiliza mejor para:

  • Errores desalentadores
  • Iluminación de acento características especiales del jardín, como flores o estatuas
  • Crear un efecto exótico o de fiesta
  • Árboles que iluminan el ambiente en el fondo

¿Qué luces de color para qué?

Ten en cuenta… el efecto de luces o diferentes colores en las plantas:

  • Blanco es lo mas seguro Produce el efecto más natural, resalta mejor los colores.
  • Amarillo hace que el follaje verde parezca enfermizo y muerto.
  • Rojo vuelve el follaje marrón.
  • Verde resalta el color del follaje y la hierba, pero es un verde antinatural.
  • Azul en particular, el azul de las lámparas de vapor de mercurio, le da a las cosas un aspecto un tanto misterioso y sobrenatural; pero el efecto sobre piceas azules y plantas con follaje verde pálido es interesante.

En otras palabras, de nuevo, vaya con calma con la luz de color. Si lo usa, use tintes pálidos en lugar de tonos concentrados.

vencer a los bichos

Esos molestos insectos son el mayor inconveniente de la iluminación exterior, y nadie ha ideado un método perfecto para combatirlos. Sin embargo, puedes protegerte de tres maneras:

  • Use «luces de insectos» amarillas en aquellas áreas donde es probable que se siente o trabaje. No matan insectos, pero atraen menos que las luces blancas.
  • Para alejar a los insectos de donde está sentado, instale luces azules en el otro extremo del jardín. El azul es un color que parece ser particularmente atractivo para los insectos.
  • Instale las potentes luces blancas que necesita para inundación y focos lo más lejos posible de la terraza. Cuanto más alto estén montados, mejor.

Si los insectos son una gran molestia, es posible que desee instalar a cierta distancia de la terraza una de las trampas eléctricas para insectos o luces que hay en el mercado. Estos matan tanto como atraen.

¿Qué bombillas usar?

El pilar de la iluminación exterior durante muchos años ha sido la bombilla PAR-38. Esta es una luz incandescente resistente y pesada que no se ve afectada por el agua, la nieve, el hielo o los cambios de temperatura.

Algunas bombillas PAR están diseñadas para iluminación con focos; otros para destacar. Las bombillas de 75 y 150 vatios tienen lentes de vidrio transparente; la bombilla de 100 vatios tiene una lente azul, azul-blanca, verde, roja, rosa o amarilla.

También están disponibles las bombillas PAR-38 de vapor de mercurio de 100 vatios que dan una luz blanca azulada, pero requieren un lastre.

Las bombillas PAR, debido a su resistencia a la intemperie, solo necesitan instalarse en portalámparas resistentes a la intemperie que estén sellados con juntas para asegurar una conexión hermética.

Sin embargo, a menudo es recomendable instalarlos en reflectores en forma de bala. Estos concentran y dirigen el haz de luz, ocultan la fuente de luz y son más atractivos que las simples unidades de bombilla en casquillo.

También se pueden usar varios otros tipos de bombillas para cumplir con requisitos especiales.

En los últimos años, nuevas luces LED, accesorios de iluminación y bombillas han entrado en el mercado de la iluminación de jardines, ofreciendo luz de movimiento y consumiendo mucha menos energía.

El mercado de iluminación LED sigue creciendo en uso, selección, potencia y disponibilidad.

Qué accesorios de iluminación para exteriores usar

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Los tipos de artefactos en los que se utilizan varias bombillas son casi demasiado numerosos para describirlos. Algunos son ornamentales: hechos para parecerse a flores, hojas grandes, pajareras, tocones de árboles, rocas, ranas, hongos venenosos de gran tamaño.

La mayoría son estrictamente utilitarios, aunque esto no significa que por lo general no tengan un diseño atractivo.

Los accesorios para exteriores difieren no solo en el diseño sino también en la forma en que se instalan. Algunas son portátiles, se pueden mover a cualquier parte del jardín sin esfuerzo, por ejemplo, las luces solares.

Las luces de paisaje de bajo voltaje deben enchufarse a un tomacorriente y vienen con un transformador para reducir el voltaje.

La mayoría de los accesorios para exteriores (de los cuales hay miles) se apoyan en bases que se asientan en el suelo o se pueden montar en una superficie vertical, en patas o en puntas de metal resistentes que se clavan en el suelo.

Otros accesorios están diseñados para instalación permanente. Se conectan directamente a un sistema de cableado permanente y se instalan de forma permanente en el suelo, en un árbol, en un poste, en el alero de la casa o donde sea necesario.

Independientemente del tipo de artefacto que se use, si está expuesto de alguna manera a la intemperie, debe estar hecho de un material y con un acabado que resista el sol, la abrasión y la corrosión. Y debe estar diseñado para proteger de la humedad la base de la bombilla (y la propia bombilla si no es resistente a la intemperie).

Colocación y orientación de las luces

Permíteme repetir una regla básica: no apuntes una lámpara para que brille en los ojos de tus vecinos o en los tuyos.

Otra regla a tener en cuenta es la siguiente: si es posible, oculte la fuente de luz, es decir, la bombilla, de la vista directa.

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La iluminación del jardín es diferente a la iluminación navideña en este sentido. En la iluminación navideña, las propias bombillas suelen ser la decoración. Quieres verlos. Pero cuando estás colocando árboles o luces en el camino, estás interesado en lo que está iluminado, no en la luz misma. No querrá distraerse y molestarse por el resplandor de una bombilla expuesta.

En la mayoría de los casos, es bastante fácil ocultar una bombilla.

Por ejemplo, si eres encendiendo flores en un borde, los bulbos se pueden ocultar entre el follaje; protegido de la vista por un reflector en forma de bala o simplemente por una pieza de metal; o pueden empotrarse de formas inusuales utilizando macetas o tejas de drenaje de arcilla hundidas en el suelo.

Si está encendiendo un árbol, la bombilla se puede ocultar entre las ramas. Si está iluminando un paseo con lámparas de baja iluminación (en lugar de encenderlo desde un árbol), las bombillas pueden, y deben, cubrirse en la parte superior con reflectores que no solo las oculten sino que dirijan la luz hacia el pavimento.

Por otro lado, a veces no es deseable el ocultamiento total de la fuente de luz. Por ejemplo, un poste de luz junto a la entrada de su camino de entrada está hecho para ser visto.

Sin embargo, esto no significa que deba poder ver la bombilla. Si está encerrado en una lámpara de vidrio transparente, el deslumbramiento es bastante desagradable. Por lo tanto, debe estar protegido por algún material translúcido que difunda la luz.

Solo en un caso que se me ocurre es difícil ocultar la bombilla de alguna manera. Es entonces cuando está iluminando con focos o focos una gran área sin árboles.

¿Qué hacer? Simplemente monte las luces lo suficientemente alto sobre el suelo para que no estén en la línea de visión normal.

Es posible que desee iluminar un área grande, no con la idea de embellecerla, sino simplemente con el propósito de proporcionar luz para ver. Tal iluminación general podría ser necesaria, por ejemplo, en su camino de entrada, área de estacionamiento, área de juegos en el patio trasero o piscina.

Sin embargo, al montar estas luces, no es suficiente simplemente instalar luces de alto vataje por encima de la línea de visión normal. En determinadas circunstancias, deberían estar muy por encima de la línea de visión.

¿Por qué es esto? Porque cuanto más baja es la luz, más larga es la sombra de lo que sea que esté en el camino de los rayos de luz.

Suponga que desea encender un área de barbacoa que se extiende 50 pies detrás de la casa. Una bombilla PAR de 150 vatios hará el trabajo razonablemente bien.

Pero si la luz se monta en el costado de la casa a solo 10 pies sobre el suelo, las sombras de las personas que caminan frente a ella serán grotescas.

Si, por otro lado, la luz se monta a 20 pies sobre el suelo y se dirige hacia abajo en un ángulo más agudo, las sombras tendrán un tamaño más normal.

Por supuesto, las sombras no son un problema muy serio. Probablemente no los piense dos veces cuando esté iluminando un camino de entrada.

Pero cuando está iluminando un área en la que la gente se mueve, las sombras pueden ser desconcertantes y ridículas. Incluso pueden causar accidentes.

Entonces, la regla general para una buena iluminación con focos es montar las luces muy por encima del nivel del suelo, de 15 a 25 pies. Y si quieres eliminar las sombras casi por completo, utiliza dos focos y colócalos uno frente al otro en lados opuestos del área.

Iluminación local

Como su nombre lo indica, la iluminación local es la iluminación de objetos específicos y áreas pequeñas como estatuas de jardín, un manzano nudoso, los escalones de la entrada.

Puede ser más intenso que el diseño de iluminación general y, de nuevo, puede que no lo sea. Todo depende del efecto que estés tratando de lograr.

Puede utilizar una amplia gama de accesorios y tipos de bombillas para:

  • Iluminación de una piscina de jardín y un grupo de estatuas a distancia
  • Un proyector montado a nivel del suelo para iluminar un pequeño grupo de árboles
  • Iluminación exterior en luminarias tipo hongo para iluminar un camino, patio o pasarela
  • Bombillas de árboles de Navidad para exteriores para iluminar un borde de flores, etc.

No se pueden dar reglas (excepto la de que las bombillas no deben ser visibles) para la ubicación de las unidades de iluminación local. Solo tienes que experimentar hasta que consigas el efecto adecuado.