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Hidroponía: cultivo de plantas sin suelo

agosto 13, 2022

El nombre hidroponía sugiere plantas cultivadas en agua, y se utiliza ese método. Pero en realidad se refiere a cualquier método de horticultura que no utilice suelo, por lo general en un entorno muy artificial. Por lo tanto, a veces se le llama agricultura de ambiente controlado sin suelo.

La hidroponía ofrece muchos desafíos, pero tiene muchos beneficios tanto para la planta como para el jardinero.

cultivo hidroponico de lechugasAlfiler

El control del agua y los nutrientes es más difícil. El control de la luz es más importante. El ajuste del pH es fundamental. En un jardín basado en el suelo, muchos de estos factores se autorregulan, o en su mayoría. Pero en hidroponía, estos necesitan un poco de cuidado adicional por parte del jardinero.

Pero la hidroponía en realidad puede producir frutos más grandes y una mayor producción en general. Se pueden producir más plantas y más grandes en un espacio más pequeño, para un mayor rendimiento. Ese rendimiento a menudo viene con algunos esfuerzos que en realidad son más fáciles.

Deshierbar, por ejemplo, es un problema mucho menor en la configuración hidropónica típica. El medio dificulta que las malas hierbas comiencen y son fácilmente superadas o eliminadas cuando lo hacen.

lechuga hidropónica con raíces creciendo en LECA HydrotonAlfiler

Sin embargo, para obtener esos beneficios, se debe organizar el entorno hidropónico.

Una forma de hacerlo es comprando un kit hidropónico completo. Los kits vienen con bandejas y tubos, nutrientes, luces, bombas de aire y, a veces, incluso semillas para empezar.

Son especialmente buenos para los novatos porque contienen todos los «ingredientes» necesarios para armar un jardín hidropónico principiante. Gran parte del conocimiento necesario para empezar está incorporado en el kit.

Pero incluso un jardín hidropónico en kit necesita atención. Los nutrientes correctos tienen que ser alimentados a las plantas. Incluso será necesario configurar, llenar y comprobar un sistema de alimentación automático.

Será necesario construir o arreglar sistemas de riego automático, como riego por goteo o tubería debajo de la bandeja. Los componentes deben controlarse en busca de hongos y limpiarse o esterilizarse.

El control de plagas y enfermedades es necesario en los jardines hidropónicos, al igual que en los ‘ordinarios’. La humedad constante proporciona un entorno fértil para las bacterias, el moho y otros organismos nocivos.

Las moscas blancas, los áfidos, los ácaros, las orugas y otras plagas comunes del jardín aún deberán ser tratadas.

Afortunadamente, existen numerosos métodos fáciles de usar para abordar ese problema. Los jabones insecticidas, productos botánicos, fungicidas y otros compuestos abarcan toda la gama, desde los métodos tradicionales del siglo XVIII que todavía se usan ampliamente hasta los productos químicos recién descubiertos en los laboratorios.

La hidroponía también ofrece una variedad interesante. Algunos jardineros hidropónicos prefieren un sistema de agua.

Las bandejas que sostienen las raíces y las soluciones están equipadas con soportes desde los cuales las cuerdas pueden sostener una planta vertical. Otros jardineros disfrutan trabajando con lana de roca, perlita, LECA y otros medios hidropónicos de gran utilidad.

Algunos jardineros incorporan todo lo anterior en un invernadero conveniente. Eso les permite controlar la luz, el aire, el agua y otros factores mucho más fácilmente que otras configuraciones. Muchos invernaderos son modulares y pueden expandirse a medida que el jardín ‘crece’.

Para comenzar a usar cualquier método, es útil tener algunos conocimientos de botánica elemental. Las plantas tienen necesidades únicas y la hidroponía se construye sobre esa base. Saber qué factores requieren para prosperar hará que el jardinero hidropónico comience en la dirección correcta.

Comience hoy con su jardín hidropónico. ¡Es muy divertido!

por M Youngs