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Hackberry: Un árbol resistente – Arbor Day Blog

agosto 6, 2022

Celtis occidentalis

El almez ha sido apropiadamente llamado «un árbol resistente». Los colonos tenían tantos otros árboles para elegir que no prestaron mucha atención a los árboles de almez. Los encontraron esparcidos por los bosques en lugar de en rodales sólidos. La calidad de la madera relegó su uso mayoritariamente a aros de barril. En las llanuras más secas, se usaba junto con cualquier otra madera que pudiera obtenerse para pisos y otras partes de la casa. Los primeros colonos le pagaron la indignidad de llamarlo ‘fresa’. Esta fue una identidad equivocada o porque la encontraron similar a la especie de cereza silvestre con ese nombre en Escocia. El árbol eventualmente se convirtió en el ‘almez’.

Este árbol tiene algunas características únicas. La corteza se parece a las verrugas de los árboles jóvenes y se transforma en crestas a medida que el árbol madura. Las escobas de bruja también son comunes entre los árboles de almez. La escoba de bruja es una enfermedad en la que un grupo denso de ramas crece desde un solo punto, a menudo parecido a una escoba o un nido de pájaro. Estas deformidades son a menudo una causa de estrés formado por pequeños ácaros y un mildiu polvoriento. Aunque pueden no ser atractivas a la vista, las escobas de bruja no representan una amenaza para los árboles.

El almez produce pequeñas bayas de color rojo oscuro que se vuelven moradas a medida que maduran. En el interior hay un hoyo que, cuando se raspa, revela un patrón interesante en forma de red. El fruto del almez es popular entre las aves de invierno, especialmente el ala de cera de cedro, el sinsonte y el petirrojo.

Hoy en día, el estado del almez es mucho más alto, aunque todavía no es apreciado por muchos de los que seleccionan y plantan árboles. tiene una combinación de atributos que la hacen adecuada para plantar en ambientes hostiles, ya sea en un cortavientos en las Grandes Llanuras o en un parque en Nueva Jersey (zonas de rusticidad 3-9). Tiene un hábito de crecimiento que se parece al olmo (sin la susceptibilidad del olmo a las enfermedades), y sus bayas y hojas sirven a una amplia variedad de vida silvestre. Hackberry también es una excelente opción para el paisajista consciente de la energía y el agua. Ofrece una combinación de densa sombra de verano que refresca las casas y una corona abierta de invierno que permite el paso de los rayos del sol para brindar calor natural durante la estación fría. Su tolerancia a la sequía elimina la necesidad de riego una vez que se establece el árbol.

James R. Fazio

James tiene una gran experiencia y conocimiento en silvicultura y cuidado de árboles, trabajando en varios trabajos relacionados con la silvicultura para el Servicio Forestal de EE. UU., la Oficina de Administración de Tierras, la Fundación Arbor Day y como profesor en la Universidad de Idaho.