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Fertilización del césped: cómo alimentar y fertilizar como un ninja del cuidado del césped

agosto 11, 2022

¡La fertilización del césped es un gran tema y una parte importante del cuidado del césped! Si desea un césped verde y saludable, la hierba necesitará fertilizante. En el mercado encontrarás todo tipo de fertilizantes para césped:

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Sin embargo, para la mayoría de los propietarios de viviendas, un fertilizante de césped completo hará el trabajo.

Recibimos preguntas como esta todo el tiempo:

Quiero saber sobre cómo fertilizar nuestro césped. Lamento decirlo, mi papá siempre cuidaba nuestro jardín cuando yo era joven. Siempre tuvimos una alfombra verde y exuberante para jugar cuando éramos niños, pero mi papá ya no vive y no puedo acudir a él para que me aconseje sobre el cuidado del césped.

Fui al centro de jardinería pero el “niño” no parecía lo suficientemente mayor para saber qué hacer. ¿Pueden ayudarme con mi dilema de fertilización del césped? Allie, Rochester, Minnesota

La respuesta sobre la fertilización del césped

Para Allie y muchos otros, las preguntas sobre cómo fertilizar el césped se vuelven un tema popular durante los meses de primavera, cuando el césped comienza a reverdecer. Comencemos con algunos conceptos básicos.

Comprenda que los pastos que forman un césped existen en ambientes difíciles y antinaturales. Los céspedes luchan con:

  • Cortacéspedes
  • comedores de malas hierbas
  • Árboles
  • Arbustos
  • El calor abrasador de la madre naturaleza
  • Lluvias intensas…
  • Hongo del césped: dependiendo de la variedad de césped
  • plagas del césped
  • y no hablemos del control de malezas.

Con todas estas «luchas», la tarea de proporcionar una dieta completa y equilibrada mediante la aplicación de algún tipo de fertilización del césped es imprescindible. Cuando se alimenta adecuadamente (con un programa de fertilización) y se maneja un césped saludable, se pueden combatir las malezas, los insectos y las enfermedades. El césped estará lleno y espeso, tendrá un fuerte crecimiento de raíces, buen color y crecerá con vigor.

Elementos alimentarios esenciales para fertilizar el césped

Echemos un vistazo a los elementos esenciales del alimento del césped que todas las plantas deben tomar del suelo para un crecimiento adecuado.

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Estos son nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K), junto con muchos otros elementos necesarios en cantidades mucho más pequeñas. En la mayoría de los buenos suelos encontrará estos últimos elementos presentes. En un fertilizante comercial para pasto existen como impurezas o “elementos traza” agregados.

Las plantas necesitan nitrógeno, fósforo y potasio en cantidades relativamente grandes. Es por eso que estos elementos necesitan ser reemplazados en el suelo para poder “alimentar” a las plantas.

En torno a estos tres elementos encontramos desarrolladas decenas de fórmulas fertilizantes. Cada tipo de fertilizante satisface una necesidad específica del cultivo o corrige deficiencias inusuales del suelo. (Una prueba de suelo mostrará cualquier deficiencia)

No deje que los números en la etiqueta del fertilizante lo hagan tropezar. Lea nuestro artículo que explica: ¿Qué es la relación NPK en fertilizantes?

Lectura de la etiqueta del fertilizante

Cada bolsa de fertilizante lleva una etiqueta que indica el contenido mínimo porcentual de nitrógeno (N), fósforo como ácido fosfórico (P2O2) y potasio como potasa (K2O).

Los porcentajes siempre se enumeran en el mismo orden NPK y se denominan comercialmente «grado». Por lo tanto, un fertilizante de grado 4-12-4 contiene 4 por ciento de nitrógeno, 12 por ciento de ácido fosfórico y 4 por ciento de potasio.

Un grado 10-6-4 (para uso en céspedes, campos de golf, parques y otras áreas de césped bien cuidado) contiene 10 por ciento de nitrógeno, 6 por ciento de ácido fosfórico y 4 por ciento de potasa.

Debido a que los portadores de nitrógeno son la parte más cara de los fertilizantes, el grado 10-6-4 cuesta más por libra que el 4-12-4, aunque cada uno contiene 20 unidades de alimento vegetal.

Sin embargo, para obtener las cantidades correspondientes de nitrógeno (y, en consecuencia, la correspondiente estimulación de brotes y hojas), solo se necesita comprar y aplicar en el césped el 40% de fertilizante cuando se aplica 10-6-4 que cuando se usa 4-12-4.

El nitrógeno, un componente esencial de la producción de hojas, es de suma importancia en la alimentación de los céspedes, ya que al cortar el césped se quitan continuamente las hojas. (Si los recortes de césped no sofocan el césped, permítales permanecer en el césped y devolver al suelo los alimentos y la materia orgánica necesarios).

Hace años, la Sección Verde de la Asociación de Golf de los Estados Unidos analizó los recortes de césped de áreas específicas del césped. Descubrieron que se pueden eliminar hasta 5 libras de nitrógeno anualmente en recortes de 1,000 pies cuadrados de césped.

Los mismos recortes eliminaron solo 2 libras de ácido fosfórico y 1 libra de potasa. Además, cuando el nitrógeno está disponible para las plantas en forma soluble en agua, se elimina fácilmente del suelo.

En consecuencia, tiene poco efecto de arrastre de un año al siguiente.

Más información sobre el fertilizante Balanced 10-10-10

Dos relaciones importantes entre plantas y nitrógeno

Existen dos relaciones significativas entre las plantas y el nitrógeno. Comprenderlos puede ayudarlo a planificar un programa de fertilidad del césped más efectivo y económico.

Primero, aunque el nitrógeno es esencial para una buena producción de hojas cuando se agrega al suelo en grandes cantidades, retrasa o incluso previene la producción de flores y frutos.

Esto es muy deseable en un césped, pero ciertamente no en el jardín de rosas o en el campo de maíz. Por lo tanto, los fertilizantes para flores y la mayoría de los cultivos de hortalizas evitan cuidadosamente un exceso de nitrógeno.

En cambio, tienen un alto contenido de ácido fosfórico, que estimula la producción de flores y frutos, así como un buen crecimiento de las raíces.

La segunda relación nitrógeno-planta significativa es que el nitrógeno está disponible para las plantas en dos formas solubles en agua: nitratos (NO3) y amoníaco (NH3).

Muchas plantas de cultivo y el trébol blanco, así como la mayoría de las malas hierbas del césped, prefieren los nitratos, pero las plantas de césped prosperan con nitrógeno amoniacal como el nitrato de amonio.

Por lo tanto, mediante la aplicación de fertilizantes en los que al menos una parte del nitrógeno esté en forma de amoníaco, es posible alimentar la hierba y desalentar las malas hierbas. Pero tal programa también desalienta el trébol.

Entonces, si desea trébol blanco en su césped, es posible que deba volver a sembrar el trébol ocasionalmente si usa nitrógeno amoniacal durante un período de años.

Fósforo: segundo elemento en los alimentos vegetales

Fertilizante de fósforo, el segundo elemento en las fórmulas de alimentos para plantas, la hierba necesita para hacer un buen crecimiento de las raíces.

Los fosfatos no se filtran del suelo como lo hace el nitrógeno de los fertilizantes. Por el contrario, en el primer punto de contacto con el suelo.

Es probable que los fosfatos se “fijen” como fosfatos de calcio, magnesio o hierro relativamente insolubles mediante reacciones químicas con otras sales de estos elementos. Por lo tanto, una cantidad relativamente pequeña de fosfato aplicada anualmente en un fertilizante suele ser suficiente para promover un excelente crecimiento del césped.

Potasio – 3er Elemento en Fertilizantes Químicos

El potasio (Potasa), el tercer elemento de los fertilizantes químicos, es necesario para todos los procesos de crecimiento de las plantas.

Está presente en la mayoría de los suelos, excepto en los muy arenosos, en cantidades adecuadas para el crecimiento de la hierba. Por lo tanto, solo pequeñas cantidades de potasa, si las hay, deben estar presentes en su fertilizante.

Use un fertilizante completo

Para la mayoría de los céspedes, las mejores aplicaciones de fertilizantes para césped utilizan lo que se llama un «fertilizante completo».

Un “fertilizante completo para césped” contiene los 3 nutrientes principales mencionados anteriormente: nitrógeno, fósforo y potasio, y se muestran en porcentajes como 12-6-8.

En términos generales, busque un fertilizante para césped con una proporción de 3-1-2. El tipo de césped, las condiciones del suelo, el clima y el tipo de nutriente aplicado juegan un papel importante. Use la proporción como una “recomendación”, no se enoje si la proporción no es exacta.

Puede encontrar una relación 4-1-2 como 16-4-8, que estaría bien. Recuerde, el nitrógeno se filtra más rápido que los otros nutrientes: fosfato y potasio. Por esta razón, a menudo encontrará nitrógeno de 3 a 5 veces más que fósforo y 2 veces más que potasio.

Realice la aplicación de fertilizante antes de la temporada de crecimiento máximo

Haciendo uso de estos hechos y principios, todos los céspedes deben alimentarse preferiblemente con un fertilizante con alto contenido de nitrógeno en la temporada en que las plantas de césped están a punto de crecer al máximo.

En las secciones donde predominan el pasto azul, las festucas y los pastos doblados, alimente el césped a fines del verano (antes de las tormentas equinocciales de septiembre).

Estos pastos crecen mejor con noches frescas y días cálidos, en primavera y otoño. Las aplicaciones de finales de verano y principios de otoño son generalmente mejores que las de finales de primavera, ya que las malas hierbas anuales de verano y las malas hierbas, como la hierba de cangrejo, mueren con la primera helada.

Esto da pasto bien alimentado durante todo el otoño y la primavera para producir un césped lo suficientemente denso para resistir la reinvasión en mayo próximo por las malezas anuales de verano. (Excepción: en el norte, no se debe estimular el exuberante crecimiento otoñal mediante la fertilización otoñal si se esperan problemas con el moho de la nieve).

Fertilice bluegrass de Kentucky, festucas y hierba doblada a fines del invierno mientras el suelo aún está congelado y puede caminar sobre el césped sin lesión.

Esta aplicación hace que los alimentos estén disponibles para el crecimiento temprano de la primavera durante los primeros días cálidos.

Sin embargo, el fertilizante que se aplica más tarde en la primavera solo alimenta la hierba de cangrejo y las malezas anuales, que son muy propensas a hacerse cargo cuando las hierbas del césped se vuelven semidormidas durante el clima cálido del verano.

Evite la alimentación de primavera de los céspedes donde la hierba de cangrejo es un problema.

Sin embargo. en los estados del sur, donde la hierba bermuda, la zoysia, el césped de San Agustín, la hierba ciempiés y otras hierbas subtropicales forman el césped, la primavera es el momento de fertilizar.

Estos pastos hacen su temporada máxima de crecimiento, clima cálido, alimentan el pasto justo antes de ese nuevo aumento de crecimiento.

Si vuelve a sembrar en otoño con raigrás para obtener una cubierta verde de invierno (como se puede hacer con céspedes de pasto bermuda), aplique fertilizante junto con la semilla de raigrás.

Ya hemos establecido el hecho de que un fertilizante comercial alto en nitrógeno (también cierto, por supuesto, de los orgánicos) es mejor para el césped. Pero, ¿cuánto debe usar y qué pasa con los diversos grados?

Ya hemos establecido el hecho de que un fertilizante comercial alto en nitrógeno (también cierto, por supuesto, de los orgánicos) es mejor para el césped. Pero, ¿cuánto debe usar y qué pasa con los diversos grados?

Suministre al menos 2 libras de nitrógeno por cada 1000 pies cuadrados de césped cada año, no más de 1 libra en una aplicación. Esto significaría 20 libras de una mezcla de 10-6-4, 40 libras de 5-10-5 o 50 libras de un grado 4-12-4.

Si usa uno de los fertilizantes solubles de liberación lenta de alto análisis más nuevos, por supuesto necesitará usar una cantidad sustancialmente menor, dependiendo del contenido de nitrógeno.

En cualquier caso, siga cuidadosamente las instrucciones del fabricante, y la cantidad aplicada en cualquier momento nunca debe ser mayor que la indicada en las instrucciones de la etiqueta.

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Más sobre cuándo fertilizar su césped

Los anuncios de televisión y una visita rápida a un centro de jardinería a principios de la primavera le recordarán a cualquier propietario: es hora de alimentar el césped, ¡el programa de cuidado del césped comenzó!

Fertilizar el césped permite que el césped comience con las malas hierbas y los insectos antes de que llegue el exigente calor del verano. Si su césped es más de una estación fría, el césped puede permanecer verde pero no crecer, durante el verano, el césped básicamente queda inactivo.

El programa correcto de alimentación del césped, las cantidades correctas del tipo correcto de fertilizante para césped, aplicado regularmente en el momento adecuado durante un período de tiempo pueden producir milagros en la renovación del césped.

Da el máximo estímulo a los pastos permanentes en su césped y el máximo desaliento a las malas hierbas.

Dicho programa de fertilización del césped es particularmente eficaz cuando se acompaña de atención a la aireación del suelo del césped, el drenaje superficial y subterráneo, la alimentación subterránea profunda de los árboles de sombra y las prácticas adecuadas de mantenimiento durante todo el año (cortar el césped, regar el césped, eliminar las malas hierbas, enrollar, etc.). ).

Alimentación de pastos de estación fría

Para los pastos de estación fría, el mejor momento para aplicar fertilizante es a principios del otoño. Esto proporcionará alimento para que la hierba se mantenga verde y crezca más tiempo hasta finales de la estación fría del otoño.

Es posible que la hierba no crezca mucho en la parte superior, pero en el suelo, el crecimiento de las raíces puede ayudar a almacenar alimentos durante el invierno y tener estos alimentos listos para un comienzo rápido cuando las temperaturas primaverales más cálidas comiencen a llegar.

Alimentación de pastos de estación cálida

Los pastos de temporada cálida cobran vida casi de la noche a la mañana cuando llega el clima primaveral y alcanzan su mejor momento durante la temporada de crecimiento de mediados de verano. A la primera señal de que el césped comienza a reverdecer en la primavera, dale una buena inyección de fertilizante para césped aplicando una fuente de nitrógeno de acción rápida. Esta aplicación hace que el césped se ponga verde más rápido.

Los pastos de estación cálida también pueden obtener algún beneficio de una aplicación de fertilizante en otoño. Sin embargo, si el jardín no está sano, puede dar una buena alimentación a las malas hierbas de invierno. Si se hace demasiado tarde en el año, el clima frío puede dañar el crecimiento suave y exuberante. Primero revise la salud de su césped, luego considere fertilizar en otoño.

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Cómo aplicar fertilizante

A la hora de aplicar fertilizante existen cuatro métodos básicos:

  • Fertilizante Líquido
  • Esparciendo Fertilizante Sólido a Mano
  • Esparcidor de transmisión – Tipo manual o de empuje
  • Esparcidor de gotas

Fertilizante Líquido

La fertilización líquida existe desde hace décadas. Está creciendo en popularidad como una forma sencilla de aplicar con un rociador de extremo de manguera portátil adjunto.

La alimentación líquida es excelente para las plantas de interior y las flores, el fertilizante líquido para césped también puede dar un color verde rápido a un césped, pero la práctica tiene algunas desventajas cuando se usa para fertilizar el césped.

Aplicar fertilizante de manera uniforme es difícil de hacer. Los nutrientes solo golpean la superficie y no construyen el césped también. Sin la mezcla adecuada, el fertilizante puede quemar fácilmente la hierba. Finalmente, dado que actúa rápidamente, la fertilización requiere múltiples aplicaciones que requieren mucho tiempo.

Esparciendo Fertilizante Sólido a Mano

Para áreas pequeñas, se puede esparcir fertilizante alcanzando un balde o bolsa y «arrojando» el fertilizante, pero en general, no se recomienda. Es muy difícil conseguir una distribución uniforme. Utilice este método cuando no existan otras opciones.

Esparcidor de transmisión – Tipo manual o de empuje

Para el fertilizante seco, un esparcidor al voleo facilita el trabajo de aplicación y alimentación del césped. El esparcidor a voleo deja caer el alimento seco en una tolva con rueda giratoria que “arroja” los gránulos de fertilizante. La acción de lanzamiento generalmente requiere varios pases para una cobertura pareja.

Por ejemplo, para obtener una cobertura uniforme, la primera aplicación sería al norte y al sur y la siguiente pasada sería al este y al oeste. La superposición proporciona la mejor cobertura.

Hay dos tipos de esparcidores al voleo, uno manual (excelente para céspedes pequeños) y uno de empuje, ideal para céspedes grandes.

Esparcidor de gotas

Los esparcidores de fertilizante por goteo han estado en uso durante muchos años, pero el esparcidor al voleo es más popular hoy en día. El esparcidor de gotas hace exactamente lo que su nombre indica: deja caer el fertilizante.

Cada pasada debe superponerse lo suficiente para que las franjas verdes oscuras y desiguales no muestren dónde se aplicó el exceso de fertilizante. Los esparcidores de gota requieren más pasadas para aplicar la misma cantidad de fertilizante en comparación con un esparcidor de difusión.

Consejos para la aplicación de fertilizantes

  • Verifique y ajuste la configuración en los esparcidores de fertilizante de gota y voleo que correspondan a las tasas de aplicación en la bolsa de fertilizante.
  • Al aplicar caminar a una velocidad normal
  • Apague siempre el esparcidor cuando se detenga, dé la vuelta o cambie de dirección.
  • Para evitar la corrosión después de la aplicación, siempre lave o cepille el esparcidor y deje que se seque completamente.
  • Al aplicar fertilizante seco, siempre es bueno lavar el fertilizante de las hojas encendiendo el aspersor o el sistema de riego.

5 consejos para recordar al aplicar fertilizantes para césped

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Resumen: Al aplicar fertilizantes para césped, hay algunas reglas que un propietario debe seguir para tener éxito en sus esfuerzos. A continuación hay 5 consejos que le ayudarán a fertilizar su césped.

  • 1- Nunca distribuir En cualquier momento más de 1 libra de nitrógeno por 1,000 pies cuadrados de césped.
  • 2 – Distribuya el fertilizante para césped solo cuando el follaje del césped esté seco. Las hojas mojadas con una fina película de rocío retendrán el fertilizante y, como resultado, pueden sufrir quemaduras graves. Después de aplicar el fertilizante, riegue bien el césped si es posible. Esto elimina el fertilizante de todo el follaje y lo arroja al suelo, donde queda disponible de inmediato para las raíces. Inmediatamente antes de la ducha de la tarde es un momento excelente para fertilizar.
  • 3 – Para una distribución uniforme en áreas de césped pequeñas o donde no se disponga de un esparcidor de fertilizante para césped o no funcione, divida la cantidad total a aplicar por la mitad. Distribuya la mitad caminando de norte a sur y la otra mitad caminando de este a oeste.
  • 4 – Para una distribución uniforme en un área de césped de forma irregular, bloquee un área de 10 pies cuadrados y aplique una décima parte de la cantidad necesaria para 1,000 pies cuadrados según el método descrito anteriormente. Luego proceda a aplicar las cantidades correspondientes al resto del área.
  • 5 – Si aplica cal hidratada (no recomendada) a su césped antes de fertilizar, asegúrese de dejar transcurrir al menos dos semanas entre las aplicaciones de fertilizante y cal. De lo contrario, puede producirse una reacción química entre la cal y los portadores inorgánicos de nitrógeno, perdiendo el nitrógeno en forma de gas en el aire y quemando el césped.

Fertilizante químico para césped versus fertilizante orgánico para césped

Las ventajas del fertilizante orgánico son que el riesgo de quemar la hierba es mucho menor que con las formas inorgánicas (fertilizantes químicos) y el nitrógeno no se filtra del suelo tan rápidamente.

La desventaja de los orgánicos es que el nitrógeno no está disponible para las plantas inmediatamente después de la distribución del fertilizante como es el caso cuando Se utilizan productos inorgánicos. Los fertilizantes orgánicos no pueden estimular el césped tan rápido para aprovechar las condiciones de crecimiento estacional.

Si elige un fertilizante inorgánico, asegúrese de seguir las instrucciones y las tasas de aplicación en la bolsa.

Un último consejo: nunca siembre semillas (ya sea en algunos lugares sin vegetación o en todo el césped) sin aplicar también fertilizante. Recuerde, el fertilizante es tan importante como la semilla en el mantenimiento de céspedes establecidos.