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Espino de Washington: un símbolo de esperanza

agosto 6, 2022

Crataegus phaenopyrum

Nativo del sureste de los EE. UU., el espino blanco de Washington fue descubierto por primera vez por un explorador desconocido y llevado a Inglaterra a fines del siglo XVII. Se cultivó comercialmente en Georgetown y se hizo popular en Washington DC, su homónimo. El espino de Washington era originalmente un arbusto, pero se hizo popular en su forma de árbol. En entornos naturales, el espino de Washington crece en un patrón salvaje y descuidado.

En 1899 se conocían 17 especies de espinos en los EE. UU. Una década más tarde, ese número aumentó a 1100, y en 1979 el Servicio Forestal Lista de verificación de árboles de Estados Unidos lo redujo a 35 especies y 46 híbridos. Parte de la confusión proviene de problemas de identificación que asustan incluso a los botánicos más astutos.

El grupo del espino ocupa un lugar en la historia rico en emociones. Para algunos en Francia, el espino era un símbolo de esperanza. Los campesinos normandos usaban ramitas en sus sombreros como recordatorio de la corona de espinas de Cristo. Otros vieron el árbol como desafortunado. Tanto es así, que cuando florecía, la regla era un mes de abstinencia y devoción. Algunas novias, sin embargo, vieron belleza en las flores y se dice que las usaron en decoraciones nupciales que datan de la época romana. En Irlanda, se creía que las hadas encontraban setos de espino y pantallas lugares adecuados para las citas. La leyenda estadounidense Paul Bunyan también encontró usos prácticos para el árbol espinoso. Usaba sus ramas como rascador de espalda.

Los espinos generalmente tienen una madera pesada y de grano cerrado que los hace excelentes para leña. El espino de Washington es un sobreviviente en condiciones urbanas y uno de los espinos más versátiles y valiosos para su uso en el paisaje. Se ha plantado a propósito fuera de las ventanas de los edificios para reducir el crimen, ya que es menos probable que los delincuentes escalen árboles cubiertos de espinas.

¿Lo que hay en un nombre?

El nombre común de la especie proviene de la ciudad de Washington, donde se cultivó en un vivero a fines del siglo XVIII. La «espina» en su nombre es por sus espinas prominentes, y «haw» es un antiguo nombre en inglés para cobertura. Crataegus era el antiguo nombre latino de los espinos, derivado del griego Krataigoso árbol espinoso, que a su vez proviene de la palabra Kratos, que significa fuerza y ​​se refiere a la madera dura de estos árboles. El nombre de la especie, fenopiro, significa “que tiene la apariencia de una pera”. Pero, ¿se refería esto a la forma de la corona, a una imagen estilizada del contorno de la hoja, oa la similitud de las flores? Probablemente fue lo último, pero nadie lo sabe.

en el paisaje

El espino de Washington es un árbol pequeño y colorido que alegrará cualquier paisaje. Su agradable exhibición comienza con hojas de color púrpura rojizo en primavera, luego se vuelven de color verde oscuro cuando se les une una elegante exhibición de flores blancas. En otoño, las hojas se vuelven naranjas, escarlatas o moradas. Las bayas rojas extienden el colorido espectáculo hasta el invierno, a menudo contrastando bellamente con la primera nevada invernal.

Más allá de su belleza, también cumple una importante función en la naturaleza. Varios pájaros cantores dependen de las bayas de finales de temporada del árbol como fuente de alimento para el invierno. Alcanza hasta 30 pies en la madurez y tiene una ligera resistencia a la sequía (zonas de resistencia 4-8). Tenga cuidado, el árbol también es propenso a la niebla del peral y del manzano, que puede ser grave en algunas partes del país.

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James R. Fazio

James tiene una gran experiencia y conocimiento en silvicultura y cuidado de árboles, trabajando en varios trabajos relacionados con la silvicultura para el Servicio Forestal de EE. UU., la Oficina de Administración de Tierras, la Fundación Arbor Day y como profesor en la Universidad de Idaho.