Saltar al contenido

Escala blindada en las plantas: cómo deshacerse de ellas

agosto 12, 2022

Los bichos de escamas de plantas son uno de los insectos más desagradables que atacan las plantas ornamentales de su jardín.

La mayoría de las cochinillas tienen una cubierta cerosa que usan para camuflar su presencia, lo que les permite deshidratar sus plantas y convertirse en grandes colonias antes de que usted se dé cuenta de su presencia.

Escala blindada en la hoja de cercaAlfiler
Primer plano de insectos de escamas blindadas en la hoja: use aceite hortícola para el control

La escala blindada es una de las mayores amenazas que enfrentará su jardín. Resistentes a una variedad de pesticidas y difíciles de detectar hasta que es casi demasiado tarde, estos insectos hacen que los áfidos comunes parezcan inofensivos en comparación.

¿Qué es la Escala Blindada?

Una de las tres familias más grandes de escamas, las escamas blindadas provienen de la familia Diaspididae.

Al igual que sus parientes de escamas blandas (Coccidae), los insectos de escamas acorazadas producen una cubierta cerosa llamada prueba para proteger su presencia. Sin embargo, a diferencia de sus parientes, este escudo de cera no está adherido a sus cuerpos y se puede quitar para revelar el insecto que se encuentra debajo.

Diferentes especies de escamas blindadas pueden tener ciclos de vida muy diferentes, pero algunas cosas los unen. Una vez que los huevos eclosionan, las jóvenes escamas acorazadas, conocidas como reptadores, se dispersan en busca de un buen lugar para alimentarse.

Esto podría estar tan cerca como a unos pocos centímetros de distancia. Una vez que han encontrado un buen lugar, las escamas blindadas insertan sus piezas bucales y comienzan a alimentarse.

Nunca se mueven de este lugar y forman la armadura para esconderse y protegerse tanto de los depredadores como de los pesticidas. Por lo general, pasarán el invierno en su prueba, y muchas especies ponen huevos antes de morir en primavera.

¿Qué daños causa Armored Scale?

Las escamas blindadas dañan las plantas al drenar sus fluidos. La savia de una planta es su sangre, y estos pequeños vampiros ralentizan el transporte de nutrientes a medida que las plantas anfitrionas se secan.

Esto puede causar caída de hojas, enfermedades, mayor sensibilidad a los cambios ambientales y la muerte de ramas o incluso de toda la planta.

Si bien la escama blindada no produce melaza (que a su vez conduce al crecimiento del hongo del moho negro) como sus parientes de escamas blandas, su mayor resistencia a la mayoría de los métodos de tratamiento los convierte en un enemigo mortal.

Lo que hace que las infestaciones de escamas sean especialmente problemáticas es la forma en que tienden a atacar las plantas ya dañadas.

Las plantas ornamentales junto con los árboles y arbustos que se han visto afectados por la sequía, las malas condiciones de plantación, el daño físico o los cambios repentinos de temperatura tienden a verse comprometidas, lo que fomenta las infestaciones.

¿Qué plantas ataca Armored Scale?

Dependiendo de dónde viva dentro de los Estados Unidos, es más probable que vea tipos específicos de escamas blindadas. Muchas de estas especies llevan el nombre de la planta huésped que atacan con mayor frecuencia, pero la infestación de otras plantas puede ocurrir cuando la fuente de alimento preferida no está disponible.

Algunas de las especies de escamas blindadas más comunes y sus plantas objetivo incluyen:

Escala Euónimo – Con tres a cuatro generaciones por año, estos atacan a las camelias, Euónimo, acebos y pachysandra. Solo la hembra adulta está blindada y, a veces, se la puede denominar escama de concha de ostra. Dejan manchas amarillas en la parte superior de las hojas y pueden provocar una caída excesiva de las hojas.

Escala sombría, Escala de arce japonés – Estos atacan los troncos y ramas de los arces rojos, así como otros árboles. Tienen una generación por año y sus pruebas tienen un punto (compensado para las hembras y cerca del borde para los machos). Los signos incluyen corteza gris oscuro, muerte regresiva de ramas y copas escasas.

Escama de enebro – Con pruebas blancas circulares que tienen un centro amarillo, esta especie de escamas se enfoca en el árbol de la vida, el ciprés, el falso ciprés y el enebro. Solo se reproducen una vez al año y las infestaciones pueden causar la decoloración o la muerte de las agujas.

Escala oscura – Estas plagas planas y grises solo se reproducen una vez al año, y sus rastreadores suelen estar activos durante períodos más largos. Infestan más comúnmente la nuez dura y el roble.

Escala de té – La mayoría de las veces, esta variedad infesta las hojas de camelia y acebo, eclosiona durante gran parte del año, lo que dificulta su detección durante la etapa de rastreo.

Las infestaciones tienden a ser más intensas en las hojas interiores y el síntoma más común es la aparición de manchas amarillas en las hojas infestadas.

¿Cómo controlar la escala blindada?

El momento más fácil para detectar escamas blindadas es cuando la etapa de «orugas están activas». Una vez que están seguros bajo su tienda, los adultos son altamente resistentes a los cambios ambientales, insecticidas, parasitoides y depredadores.

La emergencia de los rastreadores y el tiempo activo varían según la especie, y más de una especie puede estar infestando su planta.

Una inspección minuciosa de las plantas propensas a la infestación de escamas a intervalos regulares puede ayudar a detectar que la infestación de orugas avanza demasiado. Otra ventaja de atrapar escamas blindadas durante la fase de rastreo es la mayor vulnerabilidad que enfrentan durante este tiempo.

Intente usar aceite hortícola, un regulador del crecimiento de insectos, jabón insecticida, aceite pesticida de Neem para plantas o un insecticida sistémico. Asegúrese de que todos los insecticidas estén marcados específicamente para cochinillas acorazadas, no solo para cochinillas en general.

Finalmente, las pruebas no son a prueba de balas. Si logra ubicar escamas blandas o escamas acorazadas en una planta, use una buena lupa para examinar las superficies de las plantas infestadas y ver si las escamas se han masticado o si hay agujeros en las cubiertas de las escamas debido a parásitos.

En tales casos, puede ser mejor simplemente monitorear la situación y dejar que los enemigos naturales hagan su trabajo.