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El Ciclo de la Madera Urbana

agosto 6, 2022

Los árboles son una parte importante de la vida cotidiana en ciudades y pueblos de todo el mundo. Pregúntele a cualquier silvicultor urbano y le proporcionará una larga lista de todos los beneficios de los árboles comunitarios. Pero, ¿qué les sucede a esos árboles cuando necesitan ser removidos?

Hemos estado trabajando con Cambium Carbon para evaluar el potencial de una mejor gestión de los residuos urbanos de madera en tres ciudades de EE. UU. Recientemente me senté con Marisa Repka, cofundadora de Cambium Carbon, para hablar sobre el tema.


¿Cuánta madera se extrae de las zonas urbanas y cuánta se recicla actualmente?

Marisa: El Servicio Forestal del USDA estima que 46 millones de toneladas de madera comercializable caen en las ciudades de EE. UU. cada año. Actualmente, la gran mayoría está astillada, quemada o depositada en vertederos, pero los funcionarios gubernamentales a menudo tienen dificultades para medir con precisión la eliminación aguas abajo a nivel local. La EPA de EE. UU. estima que el 8,6 % de la madera que acaba en los residuos sólidos municipales se recicla.

¿Cuáles son algunos productos que se pueden hacer con madera urbana, aparte del mantillo de madera?

Marisa: La mayoría de las grandes ciudades están nadando en un exceso de virutas de madera y mantillo. Simplemente hay más volumen del que podría volver a colocarse en el paisaje. Al mismo tiempo, el mantillo se descompone rápidamente y libera el carbono almacenado en ese árbol a la atmósfera. La madera urbana se puede utilizar para una variedad de productos de alto valor, desde madera dimensional y muebles de primera calidad hasta bioenergía y biocarbón. La clave está en hacer coincidir los troncos y los desechos de madera con un procesador cercano que pueda convertir ese material en un bien de valor agregado, en lugar de astillarlo y transportarlo para su eliminación.

¿Qué es un Centro de Reforestación?

Marisa: Un centro de reforestación es un modelo para la gestión del ciclo de vida de los bosques urbanos, en el que los árboles caídos no se tratan como un flujo de desechos, sino como un recurso material valioso. Los centros de reforestación tienen como objetivo capturar el valor total de los árboles urbanos, utilizando la venta de productos secundarios para apoyar la plantación y el mantenimiento de árboles regenerativos.

¿Qué ciudades están actualmente involucradas en la creación de un Centro de Reforestación?

Marisa: A medida que las ciudades luchan cada vez más para combatir los efectos del cambio climático y brindar beneficios equitativos de los árboles, como enfriamiento urbano y mitigación de la contaminación del aire, a los residentes, hemos visto un impulso nacional por soluciones que reconsideran cómo financiamos la gestión forestal urbana. Un número creciente de ciudades está desarrollando activamente alguna forma de infraestructura de utilización de la madera urbana. Si bien la Ciudad de Baltimore ha sido líder en este esfuerzo, hay ciudades de costa a costa de todos los tamaños que se han involucrado en este movimiento. Cambium Carbon ha trabajado con Eugene, Pittsburgh, la ciudad de Nueva York y Filadelfia para desarrollar estrategias locales de centros de reforestación; además, los nuevos capítulos estatales y los miembros municipales de Urban Wood Network también están ayudando a organizar y hacer crecer la infraestructura de utilización de la madera.

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¿Quiénes son los actores clave en una economía circular para la madera urbana?

Marisa: Hay varios jugadores clave que incluyen:

  • Gobierno local – Las ciudades pueden desempeñar un papel fundamental en el avance de una economía circular para la madera urbana. Pueden proporcionar una infraestructura centralizada para la recolección de material, lo que permite su reutilización a gran escala. Las ciudades también tienen una oportunidad única de recuperar el material reciclado. Por ejemplo, podrían usar la madera para edificios de la ciudad o biocarbón para la gestión de aguas pluviales en las carreteras.
  • Arboristas/Compañías de cuidado de árboles – Como las botas en el suelo que manejan el trabajo y la remoción de árboles, estas cuadrillas a menudo son el árbitro de lo que le sucede a un árbol después de que se cae. Además de determinar adónde va el material, sus decisiones sobre cómo cae el árbol (es decir, si en troncos largos o secciones cortas) también determinarán si el material se puede reutilizar y cómo.
  • Procesadores privados – Estas empresas son el nexo entre el material de desecho y un bien de valor agregado. Ya sean productores comerciales de bioenergía o artesanos de la madera, no solo tienen el equipo y el personal necesarios para procesar la materia prima, sino también los canales de venta y distribución para conectar esos productos terminados a un mercado secundario.
  • Compradores comerciales – Desde arquitectos y fabricantes de muebles hasta agricultores y productores de energía, se necesitan compradores de productos de madera urbana para habilitar este modelo de economía circular.
  • Residentes/Consumidores Locales – Las personas pueden prestar su voz para apoyar la reutilización de la madera y comprar productos que se hayan obtenido y procesado localmente. Al abogar por el impacto ambiental, los residentes pueden ayudar a hacer crecer un movimiento e inspirar el cambio en todos los demás grupos de partes interesadas.

¿Cómo pueden las ciudades defender las inversiones en el reciclaje y la gestión de este recurso?

Marisa: Comenzar cualquier programa nuevo tiene sus costos, ya sea una inversión en infraestructura física o el tiempo que se dedica a desarrollar las asociaciones necesarias, las campañas educativas y las estrategias de implementación. Dicho esto, al dimensionar el potencial de la oportunidad en términos de costos de eliminación evitados y/o captura de valor económico, la ciudad puede comenzar a comprender el retorno de la inversión y el período de recuperación. Al mismo tiempo, las ciudades deben ver un programa de reutilización como un paso factible hacia objetivos de resiliencia más amplios, ya sea reduciendo los desechos, reduciendo las emisiones de carbono o estimulando el desarrollo económico local.

¿Qué paso puede dar un administrador forestal de la ciudad para construir una economía local circular para la madera urbana?

Marisa: El primer paso es entender la escala de la oportunidad. Comience recopilando registros de la extracción anual de árboles (tamaño, especie y condición) y cualquier actividad proyectada (p. ej., para el manejo de plagas u otra mitigación de peligros). Con esta información en la mano, un administrador forestal de la ciudad puede evaluar el volumen y las características de su flujo de desechos de madera y comenzar a desarrollar una estrategia personalizada para la reutilización.


El paso a una gestión más responsable de los residuos de madera y la construcción de una economía circular de la madera es un paso importante para cualquier ciudad. Si está interesado en cómo se vería esto en su comunidad, comuníquese con Cambium Carbon. Esta organización siempre está buscando oportunidades para apoyar a las ciudades en el desarrollo de Centros de Reforestación locales.

pete smith

Gerente del programa de silvicultura urbana, arbolista certificado