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El árbol de la vida americano

agosto 5, 2022

Thuja occidentalis

¿Sabías que el Arborvitae americano fue el primer árbol norteamericano introducido en Europa? De hecho, así es como se ganó su nombre científico. Oaccidentalis significa «oeste», la dirección de Suecia donde se descubrió el árbol. Una vez que los colonos se llevaron el árbol a Europa, rápidamente creció como una especie popular en paisajes y jardines.

Pero la belleza de este árbol de hoja perenne no fue el único rasgo que los colonos introdujeron en Europa, también introdujeron remedios naturales derivados del árbol de la vida que aprendieron de los nativos. Las agujas del árbol de la vida eran una cura para el escorbuto y estaban llenas de vitamina C. Los nativos llamaban al árbol oo-soo-ha-tah, que significaba «hoja de plumas» debido a las hojas planas y parecidas a plumas que tenía el árbol de la vida.

El nombre común, árbol de la vida es la forma latina de la frase francesa «l’arbre de vie», que se traduce como «el árbol de la vida». De hecho, este árbol tiene muchos usos. La madera era popular en la fabricación de canoas por su ligereza y durabilidad. Como se mencionó, las hojas tienen valor medicinal, los ciervos y los conejos dependen de las hojas para alimentarse y cubrirse, y el árbol en sí es atractivo y resistente.

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En la naturaleza, los árboles arborvitae (también llamados comúnmente cedros blancos del norte o cedros blancos del este) pueden crecer hasta 60 pies de altura. Algunos dicen que este árbol es una especie invasora, pero aún es popular en paisajes domésticos y entornos urbanos. Los árboles de arborvitae se usan comúnmente como cortavientos debido a su follaje denso y formas estrechas que se pueden recortar fácilmente. La mayoría de los arborvitae urbanos alcanzan los 20-30 pies. Son de crecimiento rápido (crecen hasta tres pies por año) y prosperan en una amplia gama de condiciones (zonas de resistencia 3-7).

Ya sea que lo esté admirando en su propio paisaje o en la naturaleza, la belleza del árbol de la vida estadounidense es difícil de ignorar.

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