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Cultivo de plantas en interiores con luz artificial para plantas

agosto 13, 2022

¿Alguna vez has considerado cultivar plantas bajo luces artificiales? Cultivo de plantas en interior con luz artificial ¡Todo el camino hacia la madurez es posible! Si tal método cultural vale la pena es otra historia.

Pero, el problema no es encender suficiente luz para compensar la falta de luz solar natural.

cultivo de plantas bajo luz artificial usando una bombilla de luz de crecimiento con brotes de plántulasAlfiler

Los más vendidos de luces de cultivo interior

La luz tiene tres «dimensiones» y se ve profundamente afectada por su relación con otro factor del crecimiento de las plantas: la temperatura. Para la jardinería de interiores, es esencial comprender los cuatro factores para cultivar plantas bajo luz artificial.

Debido a que es el menos entendido, la relación luz-temperatura de color debe explicarse primero. La luz y el calor deben estar en equilibrio.

Cuando se reduce la luz, es necesario reducir mucho el calor para ralentizar el crecimiento de la planta hasta un punto en el que la cantidad de luz o iluminación que cae sobre la planta de la casa sea adecuada para el nivel que se mantiene.

Así, a medida que los días de invierno se acortan, no podemos compensar la falta de calor del sol trasladando la planta a una habitación más cálida.

En su lugar, deberíamos moverlo a un lugar más fresco, o compensar la falta de luz suministrando luz artificial para las plantas en un baño, por ejemplo. Antes de seguir yendo demasiado lejos, respondamos esta pregunta.

¿Una planta crece mejor a la luz del sol o con luz artificial?

Como no soy científico, no puedo dar una respuesta técnica. Las plantas varían mucho en sus requisitos de intensidad de luz.

Algunas plantas tropicales, incluidas algunas plantas de interior como la planta de hierro (Aspidistra elatior plantas de hierro fundido), sobrevivirán bajo la luz tan tenue como velas de 50 pies. La reacción de floración de otras plantas es aún más sensible.

Tan solo una vela de un pie puede cambiar la reacción de una planta y hacer que florezca, o evitar esta respuesta, dependiendo de si se trata de una planta de día largo o corto. Hay otras plantas que necesitan 7,000 velas de pie o más y se niegan a florecer a menos que estén expuestas a pleno sol.

El pleno sol proporciona el espectro completo de luz para la fotosíntesis. Asumiría que si pudiera proporcionar el espectro de luz completo: luz azul, luz roja y todo lo demás.

No haría ninguna diferencia. Sin embargo, diré que he visto algunos Pothos y violetas africanas con una imagen perfecta increíble cultivados bajo iluminación artificial en interiores.

Comprender las necesidades de luz y plantas

Por extraño que parezca, las plantas de clima cálido pueden soportar intensidades de luz más bajas a temperaturas más altas que las plantas de clima frío.

Las plantas como cinerarias y caléndulas que necesitan temperaturas relativamente bajas sufrirán más en un cuarto oscuro a altas temperaturas que la nochebuena, a menos que reciban más luz.

Una de las debilidades del uso de iluminación artificial en el cultivo de plantas ha sido el alto calor generado por las bombillas incandescentes. Con las bombillas fluorescentes de cultivo, se ha eliminado gran parte de esta desventaja. Las bombillas fluorescentes son capaces de emitir una gran cantidad de luz con menos calor.

Sin embargo, las tres “dimensiones” de la luz:

… presentar un problema.

La intensidad de la luz se refiere a la fuerza de la luz, generalmente medida en velas de pie. Los medidores de luz fotográficos se clasifican con frecuencia en velas de pie, por lo que este término no es tan esotérico como lo era antes.

La duración y la intensidad a menudo se confunden. La duración se refiere al número de horas que la fuente de luz arroja su radiación, pero la duración y la intensidad no son intercambiables.

No se puede compensar un día corto haciendo que la luz sea más brillante durante menos horas. Existe alguna evidencia de que las violetas africanas se pueden cultivar tanto con velas de 600 pies durante 18 horas como con velas de 1,000 pies durante 12 horas, pero este es el único caso en el que las dos cualidades no son intercambiables.

Por supuesto, las bombillas fluorescentes de espectro completo pueden quemarse todo el tiempo que sea necesario. La intensidad de la luz es otro problema. Debido a que la radiación de estas bombillas de luz de espectro completo o tubos fluorescentes no se “proyecta” bien, las plantas (hojas) deben colocarse a menos de 12″ pulgadas del dispositivo de iluminación para obtener suficiente “luz de crecimiento”.

Por esta razón, un tipo estándar de artefactos de iluminación equipados con dos tubos de iluminación fluorescente de 40 vatios solo iluminará aproximadamente 4 pies cuadrados de espacio de cultivo, aproximadamente 12 pulgadas de ancho y cuatro pies de largo. Las bombillas incandescentes, por otro lado, se pueden suspender tres pies por encima de las plantas. Cuando se usa de esta manera, una bombilla de 60 vatios sustituirá la luz del sol en un área de cuatro pies por cuatro pies.

Sin embargo, esta declaración no debe interpretarse en el sentido de que las luces fluorescentes o las bombillas incandescentes pueden usarse para sustituir la luz natural del sol a tiempo completo. Para muchas especies, dicha iluminación se puede utilizar como fuente de luz suplementaria.

Si la planta alcanza la etapa de floración durante los días más cortos del año, esa luz adicional puede ayudar a detenerla. Si es uno que necesita largos días para la floración normal, la iluminación adicional puede marcar la diferencia entre flores y no flores.

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En el caso de la poinsettia, por ejemplo, el fracaso habitual de esta planta cuando se cultiva en la sala de estar común se debe al hecho de que la habitación se usa por la noche.

Las lámparas solares para plantas de dos o tres velas de pie son suficientes para interrumpir la floración. Cuando un miembro de la familia lee su revista, iPad o Kindle con la lámpara de la sala encendida, no se puede esperar que florezca una nochebuena en esa habitación. Necesita oscuridad completa durante al menos 13 a 14 horas por noche antes de que florezca:

El crisantemo, también una planta de día corto, a menudo se controla brindándole luz adicional hasta fines del invierno. Cuando se necesitan flores, las luces se apagan y la planta florece.

Así, los crisantemos pueden, mediante la sombra en verano y la iluminación en invierno, florecer a conveniencia del cultivador.

Comparación de tipos de luz artificial sobre el crecimiento de las plantas

El cultivador aficionado puede utilizar una lámpara de luz solar artificial para varios fines. Una de las más interesantes es forzar la floración de las begonias tuberosas durante los oscuros días de invierno. Al ser una planta de día largo, la begonia tuberosa necesita luz adicional.

Al aire libre, deja de formar botones florales cuando la duración del día desciende por debajo de las 12 horas. Alrededor de mediados de septiembre, en todo Estados Unidos, las begonias tuberosas dejan de florecer y en su lugar forman tubérculos.

En la Universidad de Cornell, encontraron que, si se usan luces en las plantas justo antes de que ocurra esta condición, a partir de mediados de agosto, los tubérculos no aumentan de tamaño y las plantas continúan floreciendo durante todo el invierno.

Los sistemas de iluminación fluorescentes o incandescentes se pueden utilizar como luz para las plantas de interior, encendiéndolos a las cuatro de la tarde y apagándolos a las nueve de la noche. Esto se hace fácilmente con un temporizador como este.

Una gran cantidad de plantas de interior, como geranios, Browallia, glorias de la mañana de color azul celestial y otras plantas, se pueden mantener en flor durante todo el invierno con esta misma iluminación adicional.

Usando luz solar artificial como fuente de plantas, las plantas de follaje que necesitan luz brillante como el coleo se mantendrán cortas y resistentes. La hiedra inglesa dejará de alcanzar el cielo y permanecerá con las articulaciones cortas.

Esta práctica difícilmente puede considerarse como cultivar plantas bajo luz completamente artificial. Hasta dónde podemos llegar en esta dirección, depende de cuánto dinero podamos permitirnos invertir.

He visto luces artificiales que superarían la luz del día en un 50%, con equipos de aire acondicionado para bajar las temperaturas provocadas por el calor que desprenden las luces. Sin embargo, tales diseños están más allá de la capacidad y el bolsillo de la mayoría de los jardineros aficionados.

Cultivo de plantas en interiores con luz artificial en el sótano

Lo que sí entra en el ámbito de lo posible es el cultivo de ciertas plantas en un sótano, enteramente con luz artificial, como las violetas africanas y las plantas atrapamoscas de Venus. Todas estas son lo que llamamos especies del “suelo del bosque”.

Son plantas que han sido acondicionadas para sobrevivir bajo los árboles de un bosque, donde las intensidades de luz son bajas. Este grupo incluye plantas como violetas africanas, plantas carnívoras, todas las begonias, browallia, impaciencia y muchas otras. Si una especie crece y florece a la sombra, probablemente pueda cultivarse completamente con luz artificial.

Las luces de cultivo fluorescentes hicieron posible que una pareja cultivara orquídeas Cattleya en su «invernadero del sótano».

Aquí es donde entra la tercera “dimensión” de la luz. Hasta ahora, el espectro real emitido por la fuente de luz no era demasiado importante.

Cuando toda la luz que necesita la planta proviene de una fuente de luz artificial, la calidad de la luz es vital. Para el crecimiento vegetativo y floración, las ondas de luz azul más cortas (que están cerca del espectro ultravioleta invisible) parecen ser importantes.

También lo son las longitudes de onda rojas más largas, cercanas a las ondas de calor invisibles o infrarrojas, pero no se necesitan en cantidades tan grandes. Afortunadamente, se puede tener una aproximación muy cercana a la luz natural mediante el uso de un sistema de iluminación en el que los tubos fluorescentes de luz diurna y los artefactos de iluminación estén suspendidos a unas 10″ – 12″ pulgadas por encima de las plantas.

Cuanta más luz pueda usar en un área determinada, dentro de lo razonable, mejor. El uso de armarios de cultivo y armarios de cultivo completamente cerrados resuelve muchos de los problemas relacionados con el cultivo de plantas con luces artificiales.

Dentro de una caja o armario de cultivo de este tipo:

  • Luz
  • Calor
  • Humedad
  • Alimentos de origen vegetal

… se puede controlar tan de cerca que los gráficos que representan cada factor se muestran como líneas prácticamente rectas.

En el sótano abierto, es difícil mantener la humedad lo suficientemente alta para un buen crecimiento. Por otro lado, la humedad se puede mantener cerca del 100% sin mucha dificultad en la caja de la planta cerrada.

¿Qué se puede cultivar en tal caso, o en un banco abierto con mucha humedad?

Uno de los temas más satisfactorios es la begonia tuberosa: planta sensible a la luz, esta especie prospera en los días largos que son posibles bajo luz artificial. Si las luces se mantienen encendidas las 24 horas del día, o se mantienen encendidas 16 horas y apagadas ocho horas, hay muy poca diferencia en los resultados.

Un amigo en LaGrange, Illinois, cultivó begonias tuberosas desde la semilla hasta la floración y mantuvo las plantas floreciendo continuamente sin interrupción. Tiene ocho cajas cerradas separadas, que cultivan una amplia gama de materiales vegetales. Las violetas africanas son particularmente exitosas y también impacientes.

La luz artificial se utiliza para que muchas hierbas y verduras como los pimientos y los tomates tengan un buen comienzo al principio de la temporada de crecimiento.

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Luz Artificial Para Plantas En Propagación

Uno de los usos más importantes de la luz artificial es en la propagación de plantas; aquí la calidad de la luz vuelve a entrar en escena.

Los tubos fluorescentes blancos de luz diurna suministran el extremo de luz de longitud de onda azul del espectro, mientras que los incandescentes suministran luz de longitud de onda roja visible que falta en la luz más fría.

El extremo de luz azul del espectro favorece el crecimiento normal del follaje y las flores, mientras que el extremo de luz roja visible estimula la formación de raíces.

En lugar del tubo de luz diurna, los llamados tubos fluorescentes blancos suaves son mejores para enraizar esquejes. Estos necesitan más del extremo de la luz roja del espectro, que se puede suministrar mediante el uso de este tipo de tubo.

Los resultados en armario cerrado o armario de cultivo son sensacionales. He propagado decenas de tipos de esquejes, con pérdidas mínimas y prácticamente sin atención. Una vez que los esquejes están «pegados» en la mezcla de maceta de tierra o pisos, la tapa se cierra y no es necesario abrirla, excepto para inspeccionarla, hasta que se eliminen los esquejes enraizados.

Un uso muy satisfactorio de la luz artificial ha sido el forzado de bombillas holandesas sin ventana soleada. Los jacintos, tulipanes y narcisos se colocan en macetas tan pronto como se reciben y se mantienen en un lugar oscuro a 48° grados Fahrenheit hasta que los brotes estén a 2-3″ pulgadas de las macetas.

El tratamiento prolongado de almacenamiento en frío no es necesario, excepto cuando los bulbos deben retenerse para forzarlos más tarde. Una vez que los brotes alcanzan una longitud de 3 ‘pulgadas, las macetas se colocan debajo de tubos fluorescentes.

Dos tubos de 40 vatios suspendidos 10 pulgadas por encima de las macetas iluminarán un área de 12″ x 48″ pulgadas. La temperatura debe mantenerse lo más cerca posible de los 55° grados Fahrenheit.

Al forzar las bombillas, encuentro que se pueden cultivar excelentes plantas en macetas solo con tubos fluorescentes. Sin embargo, si las flores se van a usar para cortar, la adición de una bombilla incandescente de 60 vatios a los dos tubos parece producir una planta que dura más tiempo en agua libre de minerales.

Luz artificial utilizada para reemplazar o complementar la luz solar directa

Luz de halogenuros metálicos

La luz de halogenuros metálicos es una luz brillante con una vida útil excepcionalmente larga. Requieren un kit de lastre para funcionar. A menudo encontrará luminarias de halogenuros metálicos utilizadas para la etapa de crecimiento vegetativo y luminarias de sodio de alta presión (HPS) para la etapa de floración. Aprende más aquí

Luz de crecimiento de sodio de alta presión

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Luces de cultivo de sodio de alta presión (HPS)

Las luces de cultivo de sodio de alta presión (HPS) son luces de descarga de alta intensidad (HID). La luz que producen está en el espectro naranja/rojo una iluminación ideal para la etapa de floración. Muchos cultivadores de plantas de cannabis afirman que las luces de sodio de alta presión son ideales para las plantas de marihuana en flor. Más detalles aquí

Luces de cultivo fluorescentes compactas

Luces de crecimiento de plantas fluorescentes compactas (CFL): estas luces de crecimiento de bajo consumo para plantas de interior están creciendo en popularidad tanto para la propagación como para el crecimiento de las plantas. Si bien no son tan eficientes ni tienen tanta intensidad como las luces HID, las fluorescentes brindan un mejor color y espectro de luz, lo que proporciona más luz útil por vatio a la planta.

Cuando se usan en números, estas luces son extremadamente efectivas. Para la etapa vegetativa de crecimiento, use el espectro de luz azul de 6500 K colocado de 6 a 12 pulgadas por encima del dosel de la planta. Durante la fase de floración, utiliza el espectro rojo cálido de 3000k. Más sobre CFL aquí

Uso de luces de cultivo LED para plantas de interior

Las luces de cultivo LED (diodo emisor de luz) son relativamente «recién llegados» a la escena de la iluminación artificial en interiores. Las ventajas básicas para ellos incluyen calor bajo, más pequeño, de larga duración, menos energía, muy eficiente.

Una de las desventajas es que su costo puede ser alto para obtener la iluminación necesaria para cultivar bien las plantas en interiores. Sin embargo, a medida que las luces LED se vuelven más comunes, se espera que el precio baje en los próximos años. Más detalles aquí

Para concluir

¿Pueden las plantas crecer con luz artificial?, ¡Sí!

Cultivar plantas en interiores con luz artificial puede ser muy divertido. La mayoría de los propietarios pueden comenzar con una configuración simple de dos tubos de 40 vatios suspendidos sobre una mesa de 10 pulgadas por encima de las plantas. Intenta comenzar con violetas africanas.