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Cuidado del cactus de pera espinosa: cultivo del cactus Opuntia Paddle

agosto 12, 2022

El nopal (Opuntia) es miembro de una de las familias de cactus más grandes.

Cuando estas plantas de cactus maduran, producen atractivas flores rojas, anaranjadas o amarillas que pueden convertirse en «frutos de tuna» comestibles en plantas más grandes.

nopal en maceta listo para la ventaAlfiler

Encuentras pequeños ejemplares incluidos en los arreglos de jardín de cactus.

Estos cactus interesantes y atractivos son una excelente manera de comenzar a aprender sobre el cuidado de las plantas de cactus.

Esté preparado para proporcionar a su higo chumbo mucho espacio en un entorno estable.

Las variedades más grandes cultivadas al aire libre de tamaño maduro pueden alcanzar más de quince pies de altura y necesitan espacio para extenderse y crecer al aire libre.

Las variedades de plantas de interior pueden crecer hasta un par de pies de alto y necesitan macetas, calor e iluminación adecuados para prosperar.

Este cactus puede vivir mucho tiempo y alcanzar el estatus de reliquia familiar si se lo cuida bien.

En este artículo, veremos el cuidado y los usos del nopal. Siga leyendo para obtener más información.

¿De dónde viene Opuntia?

Este tipo de cactus es originario de las Américas. Crece de forma silvestre en todo Canadá, Estados Unidos, México y América del Sur.

Debido a que es una planta de cactus popular, se ha naturalizado en muchas otras partes del mundo. Hoy en día se puede encontrar creciendo felizmente en la mayoría de los países del mundo. La tuna más conocida es la Opuntia ficus-indica otro es Opuntia microdasys.

¿Cómo se ve el nopal?

Este cactus clásico tiene paletas verdes grandes, planas y polvorientas con muchas espinas afiladas. Las espinas se distribuyen uniformemente a lo largo de las almohadillas de cactus y también forman una areola en la punta de cada almohadilla.

Además de las espinas estacionarias, la tuna también produce espinas sueltas llamadas «gloquidios». Estas espinas tienen púas y pueden adherirse a la piel y la ropa.

Con todas estas espinas, es un poco difícil entender por qué la Opuntia es un cactus ornamental tan popular hasta que ves las flores, que crecen de la areola de las espinas.

Aunque la planta tarda al menos dos años (más en el interior) en madurar y florecer, la espera merece la pena. Ligeramente fragantes, las flores de tuna son deslumbrantes en tonos de rojo, naranja y amarillo.

Además de las bonitas flores de los nopales, el nopal, como el cactus lápiz, es una planta arquitectónicamente interesante.

Con el color agradable de su carne y sus configuraciones inusuales, es una excelente pieza de conversación en interiores o exteriores, ¡siempre y cuando te preocupes por las espinas!

¿Todos los nopales ornamentales son grandes?

Encontrará Opuntia en una variedad de tamaños para paisajismo y uso en interiores.

Las variedades grandes y altas (de 12 a 15 pies de altura) se desarrollan bien al aire libre en climas más cálidos y en invernaderos en climas fríos.

Las variedades más pequeñas (16 a 20 pulgadas de alto) se pueden disfrutar en el interior como plantas de interior durante todo el año o para disfrutar del clima cálido y los días soleados durante la primavera, el verano y el otoño.

Cómo usar la tuna

Por supuesto, las variedades más pequeñas de Opuntia son plantas de interior maravillosas y de bajo mantenimiento, y las variedades más grandes son excelentes plantas de muestra individuales.

La Opuntia también se puede plantar como un seto defensivo que mantiene a los animales no deseados fuera de su jardín.

En muchos lugares, estos cactus se cultivan como alimento tanto para las personas como para el ganado.

Muchas personas no se dan cuenta de que la fruta plana del nopal y las almohadillas del nopal son comestibles y sabrosas.

Las almohadillas llamadas “nopales” se pueden cosechar cuidadosamente y usar en una amplia variedad de recetas específicas que requieren nopales.

Alternativamente, puede cortarlos en dados y usarlos como verdura verde (similar a las judías verdes) en sopas y muchos otros platos.

Experimentar con ellos es divertido.

Las tunas son el fruto de los nopales, y la fruta espinosa de colores brillantes es bastante deliciosa con una especie de sabor a cítricos/sandía.

El jugo de la tuna se puede utilizar para hacer dulces, mermeladas, vinagretas, cócteles y más.

Mezclado con jugo de cítricos, es un buen aderezo para ensaladas de frutas. También se usa como saborizante en alimentos dulces, como el glaseado de queso crema.

Imparte un sabor a limón/lima que es bastante bueno.

Flor del nopalAlfiler

¿Cómo se cortan y manipulan las tunas?

Antes de cortarlos y manipularlos, debe obtenerlos.

Si vive en el Mediterráneo, México, California u otra área del suroeste de los Estados Unidos, es posible que tenga cactus grandes y maduros que crezcan en su área y los coseche usted mismo.

De lo contrario, visite un mercado mexicano local o una tienda de alimentos saludables.

Puede encontrar peras espinosas a la venta.

Pueden estar etiquetados como tunas, nopales o como “túnes”.

También puede encontrar paletas de cactus enteras o picadas a la venta. Las paletas enteras se etiquetarán como “nopales” o “cladoles”.

Los cactus picados generalmente se etiquetan como «nopalitos».

El manejo de las tunas y nopales que han sido preparados para el mercado es fácil ya que se les han quitado las espinas o espinas.

Si los está cosechando usted mismo, asegúrese de usar guantes gruesos de cuero para recolectarlos y guantes gruesos de goma para restregarlos bien.

Frote con fuerza con un cepillo rígido para eliminar las pequeñas púas de la superficie de la fruta.

Preparación de higos chumbos para su uso

Una vez que tengas las tunas limpias, puedes prepararlas. Así es cómo:

  • Corta los extremos de la fruta y tíralos a tu montón de compost o contenedor de lombrices.
  • Cortar la fruta verticalmente por un lado.
  • Retire la piel de la fruta comenzando por la rebanada. Debería poder despegarlo en una sola pieza. Recuerda compostar la piel.

Ahora tienes una tuna pelada. Notarás que está lleno de semillas. No es necesario que los elimine.

son comestibles Corta la fruta en trozos y cómela o utilízala en una receta.

Si desea exprimir sus higos chumbos, coloque la fruta en un procesador de alimentos o licuadora y púlsela para licuar toda la fruta.

Colarlo a través de un colador o colador de malla fina para separar el jugo de la pulpa. Compostar la pulpa y las semillas.

Mantenga un ojo en su pila de compost. Puede llevar mucho tiempo, ¡pero es posible que eventualmente veas crecer algunos cactus bebés!

Cultivo de higo chumbo a partir de semillas

Cuando prepare una pera de nopal para comer, es posible que desee quitar algunas semillas específicamente para tratar de cultivarlas.

Para hacer esto, saque la semilla y limpie la pulpa lavando toda la pulpa de la semilla.

Coloque la semilla sobre una toalla de papel limpia y seca en un lugar cálido durante una o dos semanas para que se seque por completo. Mantenga las semillas en una bolsa o recipiente herméticamente cerrado hasta que esté listo para plantar.

Es mejor plantarlos a fines del invierno o principios de la primavera. Use una mezcla de tierra para macetas de cactus o cualquier tierra ligera y bien drenada.

Comience remojando las semillas duras durante la noche (al menos ocho horas) antes de plantar. Coloque las semillas en la superficie del suelo y presiónelas suavemente.

No los cubra.

Una vez que plantes las semillas, mantén la tierra uniformemente húmeda y caliente hasta que veas los brotes.

Si su ubicación es bastante árida, coloque una lámina de plástico o vidrio sobre la parte superior de su contenedor para retener la humedad.

Mantén las esperanzadoras semillas en un área cálida y bien iluminada, y no te decepciones si no germinan de inmediato.

Las semillas de cactus Opuntia son notoriamente lentas y puede terminar esperando hasta un año.

Cómo cultivar nopal Opuntia a partir de esquejes

Debido a que las semillas de cactus tardan tanto en germinar, el enraizamiento a partir de esquejes es la forma preferida de propagación.

Tome esquejes en cualquier momento, pero es mejor a fines de la primavera o principios del verano (el apogeo de la temporada de crecimiento).

Es muy fácil cortar una almohadilla de pera, dejarla secar durante unos días y plantar la almohadilla seca en una maceta con una mezcla de cactus u otra tierra que drene bien.

Al igual que con las semillas, mantenga la tierra ligeramente húmeda hasta que vea signos de crecimiento. Proteja los esquejes de la luz intensa y directa.

Manténgalos en un área cálida y bien iluminada con mucha luz solar directa e indirecta hasta que estén bien establecidos.

Una vez maduras (2-3 años), cultívalas a pleno sol. [source]

Cuidado del nopal

Nombres comunes: Higo chumbo, higo indio, orejas de conejo, cola de castor, higo de Berbería

Altura: Las variedades más grandes pueden crecer 15 pies de alto. Las variedades de plantas de interior se mantienen por debajo de los dos pies de altura.

Luz: Inmaduro a las plantas (menores de dos años) les va bien con mucha luz solar directa e indirecta. Una vez madura se agradece pleno sol.

La temperatura: Estas plantas de cactus son muy resistentes y tolerantes. Las plantas maduras pueden tolerar temperaturas muy altas durante el día y descensos de temperatura similares a los del desierto durante la noche.

Prefieren veranos cálidos y secos y meses más fríos de otoño e invierno.

En términos generales, proteja su cactus al aire libre de la congelación, pero si se congela, no se sorprenda al verlo crecer desde las raíces en la primavera.

Agua: Mantenga las plántulas, los esquejes y las plantas inmaduras en un suelo ligeramente húmedo hasta que crezcan un poco. Una vez que desarrollen un par de «hojas», puede permitir que el suelo casi se seque entre riego y luego regar a fondo.

Las plantas maduras son muy tolerantes a la sequía y tienen poca necesidad de agua. Permita que el suelo se seque completamente. Espere hasta que el cactus se vea un poco encogido, luego proporcione un riego profundo y lento.

Fertilizante: Alimente a las plantas inmaduras con una solución semanal de fertilizante soluble en agua para cactus cada dos semanas. Las plantas maduras solo deben alimentarse dos o tres veces durante los meses de verano. Si cultiva cactus Opuntia para producir flores y frutos, use un fertilizante bajo en nitrógeno (0-10-10).

Si desea producir más paletas para comer, use un fertilizante balanceado (10-10-10). Supervise los resultados y ajústelos según sus necesidades.

Suelo: Plante cactus espinosos en un suelo de cactus premezclado, o haga su propia mezcla de cactus usando humus, arena y arcilla. Al aire libre, estas plantas suculentas necesitan un suelo ligero, aireado y con buen drenaje con mucha arena mezclada. Siempre use una maceta con un orificio de drenaje.

Trasplante: Trasplanta las plantas jóvenes anualmente a principios de la primavera. Una vez que las plantas destinadas al exterior maduren, colóquelas en un lugar permanente elegido con mucho cuidado.

Es posible que las variedades maduras de interior no necesiten trasplantarse una vez que alcancen su tamaño máximo.

Aseo: Opuntia puede ser una planta libre de aseo si lo desea. Nunca es necesario podarlos. Simplemente corte las partes poco saludables o poco atractivas según sea necesario.

Es posible que deba desempolvar o enjuagar el cactus de vez en cuando. Use un plumero para quitar el polvo y rocíe con la manguera, al aire libre en verano.

Solución de problemas: Los problemas con los cactus casi siempre están relacionados con el agua.

Si su planta se arruga o se ablanda, significa que necesita agua. Dale un riego completo y luego escurre el exceso de agua.

Si no hace esto y su planta permanece en el agua durante un período de tiempo significativo, puede comenzar a caerse o desarrollar una pulpa oscura en su base.

Demasiada agua conduce a la pudrición de la raíz. Si esto sucede, no podrá guardar la planta original, pero puede comenzar una nueva planta tomando un corte de un área no afectada.

Las poblaciones de cochinillas también pueden acumularse.

Cuidando los cactus de contenedor durante todo el año

Aunque el cactus requiere muy poco mantenimiento, su planta de tuna no puede cuidarse sola.

Esto es especialmente cierto si lo mantiene como planta de interior.

Los cactus colocados correctamente en el paisaje se desarrollarán bastante bien con el sol y la lluvia naturales, pero las plantas en macetas necesitan cuidado y atención regulares.

En invierno, mantenga su Opuntia en maceta en un ambiente fresco con mucha luz indirecta brillante.

Riégala con mucha moderación.

Espera hasta que la planta comience a arrugarse un poco, luego dale un buen trago.

Déjelo en remojo durante media hora y luego vierta el exceso de agua. En un entorno fresco de invierno, es posible que solo necesite regar la Opuntia una o dos veces antes de la primavera.

Cuando llegue la primavera, comience a preparar su cactus para la temporada de crecimiento.

A principios de la primavera (alrededor de marzo), haga la transición de su planta a un lugar más cálido.

A medida que aumenta gradualmente la cantidad de luz solar directa que recibe su planta, también aumente gradualmente su agua.

Debe comenzar a llenarse y puede producir un nuevo crecimiento. ¡Ahora es un buen momento para tomar esquejes!

Durante el verano, tu cactus de interior puede disfrutar pasando tiempo al aire libre. Busque un lugar soleado y cálido donde su planta pueda disfrutar de la lluvia natural.

Es una buena idea colocar la maceta en el suelo, pero asegúrese de que el agua de lluvia se drene fácilmente.

Su planta nunca debería tener que permanecer en el agua, ya que esto hace que las raíces se pudran. Proporcionar un alimento líquido soluble en agua cada dos semanas.

Al final del verano, cuando el clima comience a refrescarse, vuelva a llevar el cactus al interior.

Transiciónelo de una habitación más cálida a un ambiente más fresco y permita que la planta se asiente durante el invierno.

El momento exacto de esta transición varía dependiendo de su clima.

En términos generales, traiga su planta cerca de fines de agosto y haga que pase a su ambiente fresco e invernal a principios de noviembre.

Recuerde no regar en exceso durante el invierno.

Lectura relacionada: Opuntia Subulata – Cultivo de cactus punzón

¿Vale la pena el esfuerzo de cultivar Opuntia Prickly Pear?

El cuidado de Opuntia como planta de interior puede sonar un poco desafiante, pero no lo es.

Se reduce a mantener la planta cómodamente abrigada, bien iluminada y con un riego mínimo durante los meses fríos y dejarla afuera para disfrutar del clima durante los meses cálidos.

De hecho, el nopal es una buena opción para los jardineros de interior que no quieren molestarse mucho.

Son una opción ideal para los jardineros al aire libre que no quieren que les molesten en absoluto.

Si quieres disfrutar de las frutas, ten en cuenta que se necesitan bastantes tunas para obtener solo un poco de jugo.

De hecho, necesitarás procesar entre seis y doce para obtener una taza de jugo.

Puede usar el jugo para beber, cocinar, como mezclador de cócteles o de la forma que desee.

Es especialmente bueno mezclado mitad y mitad con limonada para una bebida de verano refrescante e inusual.

Los nopales bien valen el esfuerzo. No requieren tanta mano de obra como las tunas, son muy nutritivas y son una adición sabrosa y económica a su menú.

Además, el gel del interior de la paleta Opuntia es tan bueno como el gel de aloe vera para usos de primeros auxilios y cuidado personal. [source]