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¿Cuáles son los pros y los contras de usar gotas de agua para las plantas?

agosto 12, 2022

Las perlas de agua, también conocidas como hidrogeles, perlas de gelatina, cristales de retención de agua y varios otros apodos, se están poniendo de moda.

Estos cristales de polímero absorbente se desarrollaron originalmente para ayudar a retener el agua en las tierras de cultivo.

usando perlas de agua en plántulasAlfiler

Sin embargo, se han vuelto populares entre los entusiastas de las plantas de interior que a menudo las usan como un medio sin tierra.

Con muchos colores diferentes para elegir, parece que estas pequeñas cuentas serían una gran elección, pero ¿son realmente una buena idea?

¿Cuáles son los pros y los contras de usar gotas de agua para las plantas?

Al igual que con todos los medios, existen ventajas y desventajas en el uso de perlas de agua.

Estos pros y contras a veces dependen de si los usa como un medio sin tierra o como un agregado.

Los profesionales

Aireación

Debido a la naturaleza de los gránulos de perlas de agua, se expandirán naturalmente cuando se absorban y se contraerán cuando se liberen.

Este proceso afecta el suelo alrededor de un cordón, evitando que se compacte y ayudando tanto en el drenaje como en la aireación.

Retencion

No hace falta decir que las perlas de agua retienen agua, pero ¿sabías que pueden almacenar de 300 a 400 veces su volumen original en agua?

Cuando se usan en lugar de perlita, pueden retener grandes cantidades de agua y liberar esa agua nuevamente en el suelo a un ritmo lento y constante.

Si se combinan con suficiente fertilizante soluble en agua, también se usan como un medio de cultivo sin tierra que puede permitirle disfrutar de las raíces de la planta sin los problemas comunes en el cultivo de plantas en agua pura.

Pero quizás aún más útil es el hecho de que estas perlas pueden absorber los nutrientes de los fertilizantes líquidos.

Luego, los nutrientes se reintroducen lentamente en el suelo a medida que las perlas se deshidratan, lo que evita el lavado de nutrientes y crea un régimen de alimentación más uniforme, similar a los fertilizantes de liberación prolongada pero más equilibrado.

Menos riesgos para la salud de las plantas

Ya sea que se usen en conjunto con el suelo o solos, las perlas brindan una liberación de humedad más controlada y ayudan a mitigar el riesgo de riego excesivo.

Muchas plagas que aman la humedad, como los mosquitos de los hongos y las cochinillas harinosas, tienen menos probabilidades de infestar una planta que usa gel de perlas de agua.

Del mismo modo, es menos probable que ocurran mohos, hongos, pudrición de la raíz e infecciones fúngicas.

Larga vida

No se sabe cuánto tiempo puede durar una gota de agua.

Se pueden deshidratar para su almacenamiento y la mayoría durará entre 2 y 9 años, según la cantidad de uso.

Las perlas utilizadas como agregado se descompondrán lentamente con el tiempo, y la velocidad depende de la marca y de varios factores ambientales.

Los contras

Problemas de adaptación

Al trasplantar una planta de tierra a cuentas de agua, es necesario enjuagar completamente las raíces.

Esto puede plantear un problema para las plantas con estructuras de raíces más sensibles.

Otro problema común es que el cambio repentino puede provocar que algunas raíces se marchiten o que las hojas se vuelvan amarillas.

Es menos probable que ocurran estos problemas cuando se utilizan perlas de agua como un agregado.

Riesgos de salud

La ciencia ambiental todavía está indecisa sobre si el uso a largo plazo de perlas de agua de polímero es dañino para el medio ambiente.

Los polímeros generalmente se consideran cancerígenos y una posible neurotoxina, lo que genera cierta preocupación de que los rastros de estas toxinas se filtren en el suelo con el tiempo.

Una preocupación adicional y creciente son los peligros para los niños y las mascotas.

Los colores brillantes los hacen parecer dulces, y si un niño o una mascota se traga uno, absorberá líquidos en el sistema digestivo.

Como resultado, puede crecer de 200 a 400 veces su tamaño (según la marca) y obstruir los intestinos.

La extirpación quirúrgica a menudo es necesaria, y ha habido casos de niños que se los colocan en los oídos, lo que provoca daños en el tímpano y posiblemente pérdida auditiva permanente.

Beneficio limitado

Si bien las gotas de agua suenan muy bien en el papel, en realidad no son tan milagrosas como parecen.

Cuando se usan a corto plazo para plantas de interior, pueden ayudar a mantener una planta saludable mientras está de vacaciones, pero son mucho menos efectivos en el cuidado a largo plazo.

Por esta razón, es importante no confiar demasiado en ellos cuando se trata de técnicas de riego adecuadas.

Superpoblación

Si bien no es un problema en la mayoría de las circunstancias, las gotas de agua pueden competir por el espacio con las raíces de las plantas en un recipiente.

En el caso de las plantas a las que no les importa tener raíces, esto no es un gran problema y puede significar simplemente trasplantar un poco más a menudo.

Sin embargo, las plantas que necesitan mucho espacio para las raíces o que pueden tener raíces particularmente frágiles pueden no responder bien a las cuentas.

El crecimiento y el encogimiento también pueden representar un problema para las plantas que prefieren un suelo compacto.

pasar el invierno

Otro problema potencial es la compatibilidad con plantas que tienen un período de latencia en invierno.

Para estas plantas, la liberación continua de agua puede generar los mismos problemas que si continuara regándolas regularmente.

Este problema se puede mitigar un poco reduciendo el riego antes para que las cuentas tengan la oportunidad de secarse.

fotosensibilidad

Como ocurre con cualquier recipiente, las perlas de agua se deshidratarán más rápidamente cuando se expongan a la luz y al calor.

Por lo tanto, generalmente no es una buena idea usarlos exclusivamente cuando se cultiva una planta amante del sol.

Sin embargo, este problema se reduce en gran medida si las gotas de agua se mezclan con el suelo.