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Cómo hacer un buen suelo para un jardín

agosto 13, 2022

Imagínese una enorme fábrica a cargo de innumerables trabajadores, cada uno asignado a su tarea de convertir las materias primas en productos más terminados.

Cada trabajador trabaja incansablemente, nunca deja el trabajo, ni siquiera tiene tiempo libre para comer, empujado constantemente por varios jefes implacables, vive y muere en el trabajo, y es reemplazado inmediatamente por otros.

Mujer cavando en el jardín mejorando el sueloAlfiler

La fábrica llamada suelo

Tal es la inmensa fábrica comunal que llamamos suelo. Las materias primas son partículas no descompuestas de roca y materia orgánica.

Los trabajadores son las diversas formas de:

  • bacterias
  • hongos
  • Moldes
  • … y sus aliados

Los jefes son la aireación, la humedad y el calor.

Sin estas multitudes repletas, el suelo realmente permanecería tan inerte como parece a simple vista. Sin el completo dominio de los patrones y su presencia continua, el trabajo cesaría.

Primero sobrevendría la desmoralización, seguida por la muerte real de los trabajadores. Y por supuesto, las materias primas deben estar presentes, aunque las rocas sin descomponer no son suficientes.

Se necesita materia orgánica y, con frecuencia, minerales adicionales que faltan en la roca original. Todos estos son alimentos para el inmenso ejército de trabajadores que laboran por vosotros.

Para mantener esta fábrica activa y productiva, para mantener sus operaciones con la máxima eficiencia, obviamente es necesario tener cuidado.

No solo los organismos, sino también las plantas que crecen en el suelo, requieren suficiente aire para prosperar. Esto significa labranza, cultivo y drenaje adecuados.

Sin este aire necesario, muchos organismos perecen, las raíces de las plantas no se desarrollan, los diversos cambios químicos que deberían ocurrir no pueden tener lugar.

El agua un elemento esencial importante

El agua es otro elemento fundamental, por lo que su aplicación y drenaje también son importantes.

Luego, también, muchos suelos carecen de ciertos elementos necesarios para el crecimiento, y estos tienen que ser suministrados por el mismo tipo de razones por las que tenemos que suministrar raciones equilibradas para mantener nuestros sistemas en funcionamiento.

La temperatura sigue siendo otro factor principal en el crecimiento y, por lo tanto, también debe tenerse en cuenta.

El suelo, entonces, que es el medio natural para el crecimiento de las plantas, se produce a partir de rocas meteorizadas y materia animal y vegetal en descomposición, por la acción de fuerzas naturales tales como el sol, la lluvia y el aire, y por miríadas de organismos que trabajan constantemente. para nosotros.

No podemos asumir, por lo tanto, una vez que un buen suelo, siempre un buen suelo.

Porque es un patrimonio que hay que conservar. No se puede descuidar. Es como la historia del granjero que una noche dejó la puerta de su granero abierta y perdió un valioso caballo al hacerlo. Todos sus arrepentimientos y la determinación de no permitir que vuelva a suceder no traerán de vuelta al caballo.

Así es con el suelo – el descuido puede causar problemas y daños irreparables.

Cómo comenzar con un buen suelo de jardín

Teniendo en cuenta estas necesidades, tomemos los pasos reales que le darán el comienzo adecuado para hacer un «buen» suelo.

En primer lugar, la incorporación de estiércol ayuda a:

  • Inducir a los muchos organismos a desarrollarse rápidamente.
  • Proporcionar la aireación necesaria
  • Mantenga el agua que se evapora rápidamente en el verano.
  • Suministrar las hormonas necesarias para el crecimiento de las plantas.
  • Añadir una cierta cantidad de nutrición al suelo.

El estiércol puede ser de cualquier fuente, natural o artificial, de paja, hojarasca, hojas u otros desechos vegetales, junto con un fertilizante completo agregado para una rápida descomposición.

Aproximadamente una tonelada por cada 1000 pies cuadrados del área del jardín es una cantidad suficiente.

Para darnos la estructura adecuada, para producir aire acondicionado en el suelo, a veces es necesario mezclar con nuestro suelo algún material extraño.

Así, al suelo arcilloso se le puede añadir arena o cenizas de carbón, mientras que para el suelo arenoso una mezcla de arcilla o turba o estiércol sería realmente beneficiosa.

Si pudieras mirar debajo de la superficie de un suelo con aire acondicionado, y uno que está tapado con los espacios entre partículas llenas de agua y gases tóxicos, te maravillarías de la diferencia en la actividad de las raíces.

En el suelo bien aireado, notará pequeñas raíces blancas que se extienden como una red de caminos, empujando aquí, empujando allá y en el proceso absorbiendo los nutrientes necesarios para la planta.

Por otro lado, las raíces en suelos “pobres” serían escasas, rechonchas y con frecuencia marrones.

El crecimiento en tales condiciones sería lento y, a la menor provocación, las copas se marchitarían y, además, estarían sujetas a enfermedades y plagas en mayor medida.

Entonces debemos asegurarnos de que el exceso de agua tenga la oportunidad de drenarse. A la mayoría de las plantas no les gustan los «pies mojados».

De hecho, solo aquellos con órganos especialmente adaptados pueden sobrevivir en suelos constantemente húmedos. Por lo tanto, si no se dispone de drenaje natural, es esencial colocar baldosas.

El drenaje adecuado no solo les da a las plantas una mayor posibilidad de supervivencia, sino que también permite que los suelos se calienten antes en la primavera. Ese calor hace que los diversos compuestos estén más disponibles para las plantas a través de sus raíces.

Todos estos preparativos preliminares nos llevan al punto más importante:

Los nutrientes necesarios en el suelo que, al ser absorbidos por la planta, se fabrican y almacenan en su interior como alimentos que, a su vez, son esenciales en la formación de las células, su desarrollo y crecimiento.

El crecimiento no es más que la formación de nuevas células. ¿Alguna vez te has detenido a considerar qué maravilloso mecanismo es la planta?

Las hojas toman el dióxido de carbono del aire, obtienen a través de las raíces agua y nutrientes del suelo y, en presencia de la luz, fabrican alimentos que se distribuyen por todo el sistema.

Requerimientos de Nutrientes

Hay muchos elementos en el suelo que se necesitan para el crecimiento de las plantas una vez que se transforman en formas adecuadas.

Primero por organismos diminutos en el suelo para que puedan ser absorbidos por las raíces, y luego combinados dentro de la planta de tal manera que puedan ser utilizados en el crecimiento.

Cuando compre un fertilizante completo, encontrará un análisis que puede ser un 4-12-4 o 10-6-4 o alguna otra combinación.

Esto simplemente indica los porcentajes de nitrógeno, fósforo y potasio en la mezcla. Hay otros presentes en forma de impurezas, pero por ley, no tienen que aparecer en el análisis mostrado. Sin embargo, muchos de estos son extremadamente importantes.

Considerémoslos brevemente.

  • Nitrógeno se asocia con el crecimiento de tallos y hojas y la coloración de las flores.
  • Fósforo energiza las plantas, produce un mayor desarrollo radicular, fortalece los tallos y adelanta la floración.
  • Potasio es como un tónico en el sentido de que actúa como acondicionador. Desempeña su papel en el desarrollo de las raíces, la fuerza del tallo, el color más profundo de las flores y la vitalidad en general.

Estos elementos siempre se mencionan como los más esenciales, pero en realidad no lo son más que otros a mencionar, excepto por el hecho de que muchos de los llamados elementos «menores» o «trazas» se requieren en cantidades más pequeñas y son presentes frecuentemente en el suelo en cantidades suficientes para que no sea necesaria su adición.

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O sin calcio (cal), las raíces no se desarrollarían y los tallos serían débiles. De alguna manera, los otros, como el magnesio, el manganeso, el azufre, el zinc y el boro, juegan un papel que significa salud para la planta.

La adición de estos elementos en algunos suelos parece hacer magia en las plantas. Ese ha sido el caso, por ejemplo, en el uso de zinc con rosas, hierro con robles o boro con remolachas.

Afortunadamente, muchos de nuestros fertilizantes completos contienen estos materiales, generalmente agregados a la mezcla o presentes como impurezas para cuidar las condiciones del suelo donde pueden faltar naturalmente o agotarse con años de uso.

No se pueden hacer recomendaciones específicas para la aplicación de estos fertilizantes mixtos para todas las localidades y todos los suelos.

En la actualidad, los métodos de análisis de suelos se han desarrollado hasta el punto de que se puede obtener una precisión suficiente para confiar en ellos.

Por lo tanto, una prueba del suelo indicará qué aplicar.

La moda orgánica

Esto nos lleva a la moda actual de la jardinería “orgánica”, cuyos defensores tratan de transmitir la impresión de que el uso de los llamados fertilizantes “químicos” es perjudicial para el suelo y, por lo tanto, para las plantas.

Estos fervientes defensores de los «orgánicos» afirman que al usar solo estiércol y fertilizantes tales como tanques, harina de sangre y harina de semilla de algodón, es decir, desechos animales o vegetales

  • Los organismos benéficos en el suelo prosperan mejor
  • Más sabor y aún más valor alimenticio deben ser esperado en frutas y verduras
  • Los insectos y las enfermedades se reducen materialmente, etc.

Aunque hay un poco de verdad en estas afirmaciones, sin embargo son muy exageradas, y se le hace creer al jardinero que en el momento en que aplica un fertilizante inorgánico completo a su suelo, también podría despedirse de sus plantas.

Por las razones ya expuestas, la ciencia del suelo, por supuesto, va en parte con estos caprichos “orgánicos”, en el sentido de que siempre ha defendido el uso de materia orgánica en el suelo pero con la adición de fertilizantes inorgánicos para complementar cualquier material deficiente.

Del mismo modo, nuestros hallazgos muestran que todo el alboroto sobre la utilidad de las lombrices en el suelo, y en particular las llamadas lombrices de tierra «híbridas» (estas en realidad no se pueden producir), tiene poco fundamento de hecho.

Las lombrices de tierra no pueden prosperar en un suelo desprovisto de materia orgánica, por lo que cuando agrega material orgánico, agrega todo lo que se necesita. La adición de lombrices es bastante superflua y no mejora el crecimiento de las plantas.

Necesidades de cultivo

El CÉSPED es un cultivo permanente y debe ser tratado como tal al preparar el suelo para ello.

La incorporación de estiércol o un cultivo de cobertura, junto con la adición de fertilizante completo (4-12-4), es la garantía de un comienzo auspicioso.

Una vez establecidos, se pueden utilizar fertilizantes completos que contengan más nitrógeno, y preferiblemente aquellos que estén hechos al menos parcialmente de materiales orgánicos para que duren más en el suelo y sean más seguros en la aplicación.

Mezclas como 4-12-4 pueden usarse a razón de 2 libras por 100 pies cuadrados, mientras que las mezclas más altas de nitrógeno deben aplicarse a la mitad de esta tasa.

Por lo general, unas tres dosis durante la temporada son suficientes, y cuando se usa, el suelo debe estar húmedo y después de aplicar el fertilizante se debe regar.

Las rosas crecen mejor en suelos más pesados. Requieren mucho nitrógeno y potasio, por lo que además del fertilizante completo, es posible que se necesite nitrógeno y potasio durante la temporada.

El sulfato de amonio o el nitrato de sodio (1 onza a 2 galones de agua, o 1 libra a 100 pies cuadrados) se pueden usar para nitrógeno, cenizas de madera dura, tallos de tabaco o muriato de potasio para el potasio.

Los árboles de hoja perenne pueden tratarse al principio de manera similar a los céspedes, pero más tarde, los fertilizantes acidificantes (harina de semilla de algodón o tankage) son ventajosos, particularmente en rododendros y azaleas.

Más información sobre el cultivo de plantas de azalea aquí.

LOS ÁRBOLES GRANDES también requieren fertilizantes completos. Rara vez son alimentados lo suficiente.

Usando una barra perforadora y espaciando agujeros de aproximadamente 18″ pulgadas de distancia y de 12″ a 18″ pulgadas de profundidad, se puede usar un fertilizante completo en la primavera, el otoño y el verano a razón de aproximadamente 5 libras por cada pulgada de diámetro del árbol.

Los agujeros se pueden perforar entre el tallo y más allá del borde exterior de las ramas.

Para ANUALES y PERENNES, es necesaria una preparación minuciosa del suelo.

Es deseable esparcir estiércol en el suelo en el otoño, junto con la adición de un 20% de superfosfato.

Este material se puede aplicar a razón de 5 libras por cada 100 pies cuadrados del área del jardín y trabajar en el suelo.

Se puede sustituir por harina de huesos al mismo ritmo. Es mejor dejar las adiciones de fertilizantes completos hasta la primavera, tan pronto como comience el crecimiento de las plantas perennes y después de que las plantas anuales se hayan establecido y estén creciendo.

La segunda aplicación de un abono completo suele ser recomendable a mediados de verano.

Generalmente, un fertilizante 4-12-4 o 5-10-5 responde al propósito de 3 a 4 libras por 100 pies cuadrados. Varios fertilizantes líquidos de marca registrada pueden sustituirse por materiales secos.

de Alex Laurie | Ediciones del personal de Plant Care Today