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Cómo deshacerse de las cochinillas en la palma de la cola de caballo

agosto 10, 2022

Las cochinillas son una plaga frustrante en cualquier circunstancia, pero cuando se trata de plantas de interior pueden convertirse en una verdadera pesadilla.

La palma de la cola de caballo (Beaucarnea recurvata) son especialmente vulnerables, ya que estas plantas dependen del agua almacenada para prosperar.

cochinillas agrupadas en la corona de la palma de cola de caballoAlfiler
Palma de cola de caballo con cochinilla en la corona. Deshágase de las infestaciones leves con alcohol isopropílico

Si bien nos centraremos en los problemas o infestaciones de la planta de cola de caballo, los siguientes consejos y métodos de tratamiento funcionarán en la mayoría de las plantas de interior o exterior.

Consulte estos artículos para obtener información más específica:

¿Qué son las plagas de cochinillas?

Muy parecidas a una versión algodonosa de las cochinillas, las cochinillas harinosas son una plaga de varios segmentos que se clasifica con las cochinillas y los ácaros araña como algunas de las plagas de plantas más comunes y destructivas.

Tienen un cuerpo multisegmentado cubierto con una capa cerosa protectora. Estas características dan una apariencia casi similar al algodón.

La plaga, que se cree que se originó en Florida, es endémica en todo Estados Unidos. Algunos apodos regionales para esta plaga son:

  • Cochinillas de los cítricos
  • Fuzzy Roly Polies
  • bichos millie
  • Insectos de hibisco rosa
  • Pequeños insectos blancos

La mayoría de las especies son blancas, pero otros colores pueden incluir marrón, crema, oliva, rosa y amarillo.

Las cochinillas tienen una vida útil muy corta, viven solo unos 30 días. Las ninfas tienen una gruesa capa cerosa. Este recubrimiento desaparece a medida que la ninfa madura.

Las hembras adultas son capaces de poner 500 huevos en una sola nidada donde las hojas se conectan al tallo o a lo largo de las nervaduras de las hojas, lo que permite que esta plaga se multiplique exponencialmente si no se trata rápidamente.

Desafortunadamente, a menudo no notará una infestación de cochinillas hasta que ya estén bien establecidas. A menudo se esconden en las raíces (cochinillas de la raíz) de una planta infestada y pueden propagarse fácilmente a las plantas vecinas.

Su pequeño tamaño significa que también son profesionales para esconderse en pequeñas grietas. Las cochinillas a menudo se confunden con moho u hongos hasta que te das cuenta de que la infección se está moviendo.

Afortunadamente, al igual que con los áfidos, las hormigas cosechan melaza de cochinillas harinosas. Detectar un rastro de hormigas que conduce a una de sus plantas es a menudo un claro indicio.

cochinillas atacando la palma de cola de caballo en macetaAlfiler

¿Qué daño causa la cochinilla?

Se sabe que las cochinillas arrasan cultivos enteros, pero se sienten aún más a gusto en su propia casa, donde el clima es cálido y seco.

Esto pone a sus plantas de interior en alto riesgo de infestación.

Estas plagas tienen piezas bucales largas y perforantes que utilizan para perforar las plantas y drenar los fluidos.

Como resultado, las hojas de las plantas se vuelven amarillas y comienzan a caerse a medida que se drena la savia de la planta, literalmente su sangre.

Peor aún, el excremento de la cochinilla es una especie de melaza pegajosa parecida a la savia que se convierte en un caldo de cultivo perfecto para la fumagina.

El moho puede atrofiar el crecimiento e interferir con la fotosíntesis que, cuando se combina con la alimentación del piojo harinoso, puede destruir incluso las plantas bien establecidas. Otros insectos también pueden ser atraídos.

¿Cómo controlar las cochinillas de la palma de la cola de caballo?

Saber cómo deshacerse de las cochinillas y tener un poco de paciencia es todo lo que necesita para vencer a las cochinillas en las palmas de cola de caballo.

Hay tres enfoques diferentes, todos los cuales son seguros para las palmas de cola de caballo:

  • soluciones químicas
  • remedios caseros
  • depredadores naturales

Como regla general, debe eliminar con cuidado las hojas visiblemente infectadas y separar las plantas infectadas del resto de sus plantas de interior para minimizar la contaminación cruzada.

Evite regar en exceso, ya que esto dañará su planta y las cochinillas pueden sobrevivir bajo el agua.

Tratamientos Químicos

Concéntrese en los pesticidas que contienen piretrina y están marcados específicamente para manejar las cochinillas harinosas en la etiqueta. La piretrina es un extracto de planta no tóxico que funciona bien contra una variedad de plagas cuando se mezcla con otros ingredientes.

El pesticida orgánico de aceite de neem para plantas es un gran remedio para el control de plagas de plantas. Puedes comprarlo directamente en cualquier centro de jardinería.

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Remedios caseros

Uno de los mejores trucos generales para el control de plagas es frotarlos directamente con un hisopo de algodón que contenga un 70 % de alcohol isopropílico.

También puede frotar suavemente el follaje con regularidad para matar insectos y hongos que podrían no ser visibles en la planta.

También puede hacer su propio spray de aceite de neem o jabón insecticida. Echa un vistazo a 6 formas de controlar las cochinillas en casa.

Un rocío de alcohol al 10 % de alcohol isopropílico y un 90 % de agua o una mezcla 50/50 de agua e isopropílico con una cucharadita de jabón para platos Dawn son alternativas efectivas para lavarse las manos.

Asegúrese de probar cualquier tratamiento con jabón o alcohol en un área pequeña para asegurarse de que no haya problemas de sensibilidad.

Además, al aplicar cualquier tratamiento, evite aplicar a la planta en el calor del día cuando las plantas están a pleno sol. Asegúrate de que las hojas se sequen rápidamente.

Depredadores naturales

Muchos insectos son enemigos naturales de las cochinillas y no dañarán la palma de tu cola de caballo. Éstos incluyen:

Como estos también se aprovechan de otras plagas de plantas comunes, son una gran alternativa natural.