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Cómo cultivar y cuidar las plantas de geranio resistente

agosto 9, 2022

Al buscar información sobre geranios, es muy fácil confundirse.

Esto se debe a que el género Geranium (jer-AY-nee-um) se dividió en dos en 1789, pero el nuevo género Pelargonium todavía se conoce comúnmente como geranio hasta el día de hoy.

Geranio resistente florecienteAlfiler

Aún más confuso es el hecho de que la mayoría de las especies, variedades y cultivares de geranio de jardín son en realidad pelargonios a pesar de que hay el doble de especies de geranio verdadero.

Más comúnmente conocidos como geranios resistentes debido a su mayor tolerancia al frío que los pelargonios, los miembros del género Geranium se pueden encontrar en regiones templadas de todo el mundo, con la mayor concentración en el área del Mediterráneo oriental.

El mismo nombre de la familia Geraniaceae, los geranios resistentes también se llaman geranios perennes, ya que la mayoría de los pelargonios se crían como plantas anuales.

Algunos nombres comunes adicionales incluyen:

  • Geranio geranio (Geranium macrorrhizum)
  • Geranio sangriento (Geranium sanguineum)
  • Geranio silvestre (Geranium maculatum)

Por cierto, el apodo cranesbill en realidad está más asociado con estas plantas que solo la forma de la vaina de semillas de algunas especies.

El nombre en sí se deriva de la palabra griega «γέρανος», que literalmente significa «grulla».

Cuidado de geranio resistente

Tamaño y crecimiento

Con 422 especies, así como varios híbridos y cultivares, las resistentes plantas de geranio pueden variar bastante en forma y tamaño. En general, son plantas de bajo mantenimiento.

Como regla general, pueden variar desde unas diminutas 4 pulgadas hasta 3 pies de altura y tener una extensión de aproximadamente el mismo tamaño.

Las plantas tienden a agruparse o esparcirse, dependiendo de la especie, y las especies populares a menudo son cubiertas vegetales de gran extensión pero de bajo crecimiento.

El follaje varía en forma y tamaño y generalmente es de un color verde medio a oscuro.

Flores y fragancia de geranio

Si bien hay excepciones a la regla, los geranios verdaderos tienden a tener flores en forma de disco con cinco pétalos del mismo tamaño.

Las flores pueden ser sólidas, estampadas o tener venas prominentes y vienen en una variedad de colores, como azul, magenta, rosa, púrpura, rojo y blanco.

Sentados sobre la planta, tienden a atraer pájaros, abejas y mariposas.

La especie o cultivar exacto determinará el tamaño de la flor y el tiempo de floración, algunos florecen solo una vez, otros florecen en oleadas esporádicas y algunos, como el cultivar ‘Rozanne’, florecen sin parar durante todo el verano.

Luz y temperatura

Los geranios son plantas amantes del sol y necesitan de 6 a 8 horas de pleno sol para florecer lo mejor posible, y no deben recibir menos de 4 horas por día.

Dicho esto, la exposición por la mañana o por la noche con sombra parcial por la tarde funciona bien, y algunas especies y cultivares necesitarán más luz que otros.

También hay alguna variación en el lugar donde estas plantas pueden crecer al aire libre.

La humedad no es un gran problema, aunque demasiada puede provocar infecciones por hongos.

Sin embargo, dependiendo de la especie o cultivar, estas plantas pueden crecer en cualquier lugar desde la zona de resistencia USDA 3 a 9 y más.

En términos generales, les gustan las temperaturas de 65 a 75° Fahrenheit durante el día y de 50 a 60° Fahrenheit durante la noche.

Si bien estas temperaturas son más frías de lo que necesitan los pelargonios, la cuestión de qué tan resistente al frío es un geranio verdadero depende en gran medida de la especie o cultivar individual.

Evite las caídas repentinas de temperatura, ya que esto puede hacer que la planta comience a perder hojas.

Riego y alimentación

Los geranios resistentes pueden ser tolerantes a la sequía una vez establecidos, pero no les gusta estar demasiado húmedos o secos.

El método de remojo y secado funciona mejor, independientemente de si la planta está en un recipiente o en el suelo.

Simplemente meta su dedo en el suelo y si está seco 1 pulgada hacia abajo, es hora de regar.

Siempre use agua tibia para evitar un choque de temperatura y riegue el suelo directamente, ya que la planta puede desarrollar infecciones por hongos si las hojas se mojan demasiado.

Mientras que a los pelargonios les gusta comer, los geranios resistentes son comedores sorprendentemente ligeros.

Una aplicación anual de compost en la primavera suele ser suficiente para mantener feliz a su geranio, aunque las plantas en macetas pueden necesitar un fertilizante líquido ligero y equilibrado aplicado de acuerdo con las instrucciones del paquete.

Suelo y Trasplante

Los geranios verdaderos sobrevivirán en casi cualquier suelo, siempre que tenga un buen drenaje.

Sin embargo, lo ideal es que prefieran suelos arcillosos con arena gruesa o perlita añadida para el drenaje.

El material orgánico es importante, ya que los geranios resistentes necesitan un pH ácido del suelo entre 5,8 y 6,3.

Las plantas de contenedor necesitarán trasplantarse cada 2 o 3 años, y todos los miembros del género deberán dividirse al menos una vez cada 3 a 5 años para mantener flores abundantes y tener una vida útil más larga.

Aseo y mantenimiento

Se necesita muy poco mantenimiento una vez establecida, aunque la poda de las hojas muertas o la poda regular pueden mejorar la salud y la apariencia.

Del mismo modo, muchos cultivadores prefieren cortar los geranios para que vuelvan al crecimiento basal después de la floración para fomentar un crecimiento más pleno.

¿Cómo propagar el geranio silvestre?

Con mucho, la forma más fácil de propagar geranios resistentes es a través de la división, ya que las plantas deben dividirse de todos modos para mantener la salud.

También se pueden usar esquejes de tallo y semillas, aunque usar semillas de un cultivar puede ser una apuesta en lo que terminará.

Plagas o enfermedades del geranio perenne

Los geranios resistentes toman su nombre, siendo resistentes al frío y tolerantes a la sequía una vez establecidos.

Pueden estar infestados por todos los sospechosos habituales, pero rara vez se ven seriamente afectados por ellos.

Sin embargo, se sabe que los escarabajos japoneses atacan los cultivares de Geranium oxonianum y los conejos irán tras el Geranium phaeum y sus cultivares.

Pocas enfermedades afectan al género, aunque la pudrición de la raíz es una amenaza y las plantas son propensas a infecciones fúngicas como el mildiú polvoroso si las hojas se mojan demasiado o como efecto secundario de las infestaciones.

Una de las muchas distinciones entre los géneros Geranium y Pelargonium es la cuestión de la toxicidad.

Si bien estos últimos pueden ser tóxicos tanto para los humanos como para las mascotas, los geranios verdaderos no son tóxicos.

Verdaderos usos del geranio

Con una amplia gama de formas y tamaños, estas plantas también tienen una amplia gama de usos.

Funcionan muy bien en contenedores, a lo largo de los bordes o como cobertura del suelo.

Los geranios resistentes se pueden cultivar en regiones costeras y en zonas mucho más frías que muchas otras plantas con flores populares.

Tanto el follaje como las flores son atractivos e invitan a insectos benéficos como los polinizadores a su jardín.