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Cómo cultivar tu propio apio orgánico

agosto 18, 2022

Por el autor invitado Richard Leighton.

El apio tiene la reputación de ser una de las verduras más difíciles de cultivar. De hecho, a muchas personas les gusta cultivarlo para el desafío (¡lo que le da una idea del tipo de personalidad de los jardineros!). Sin embargo, una vez que comprende qué tipo de condiciones le gustan al apio, es un cultivo agradable para cultivar en el jardín del patio trasero.

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Plántulas de apio que crecen en un jardín elevado.

¿Por qué molestarse en cultivar apio?

El apio es uno de los cultivos convencionales más tratados que se cultivan en la actualidad, con más de una docena de pesticidas diferentes comúnmente utilizados. El apio orgánico cultivado en casa sabe mejor, tiene más «chasquido» cuando está fresco y no contiene los pesticidas que usan los productores convencionales.

¿Apio o Apionabo?

Apio se refiere tanto a las variedades de tallo (los racimos que se ven en la tienda) como a las variedades de corte, que producen cabezas más tupidas de tallos más pequeños. Apio nabo es un pariente cercano, cultivado por la gran raíz blanca de la planta. Hablaré del apio en sí, no del apio nabo, pero los principios de crecimiento son muy parecidos para ambos.

Empiece a sembrar apio en el interior durante el invierno

El apio necesita una larga temporada de crecimiento, entre 130 y 140 días para la mayoría de las variedades. Las semillas deben comenzar en el interior, de 10 a 12 semanas antes de la fecha de la última helada.

Para obtener los mejores resultados de germinación, use semillas orgánicas y déjelas en remojo durante la noche antes de plantarlas. Comience en bandejas poco profundas de mezcla para semillas y presione las semillas contra la superficie del suelo, en lugar de cubrirlas. Mantenga las semillas húmedas mientras germinan; esto se puede ayudar colocando una bolsa de plástico suelta sobre la bandeja.

Una vez que tenga plántulas de apio, transplántelas en pequeñas macetas o bandejas de turba con varias pulgadas de mezcla para macetas, dejando aproximadamente 2 pulgadas de espacio entre las plantas. Continúe cultivando en interiores bajo luces de crecimiento hasta que sea el momento de trasplantar las plántulas a su destino final en el jardín. Mantenga el suelo húmedo pero nunca empapado: al apio le gusta tener los pies mojados en todo momento y la etapa de plántula no es una excepción.

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Preparando la tierra del jardín para el apio.

El apio es un alimentador pesado, así que trabaje en un poco de compost o fertilizante orgánico antes de plantar los trasplantes. Le gusta el suelo con alto contenido de nitrógeno, por lo que un fertilizante de estiércol de pollo funcionaría bien.

Elija un lugar que reciba mucha luz solar directa, a menos que viva en una zona como el suroeste de los EE. UU., en cuyo caso, asegúrese de que el apio reciba sombra por la tarde o luz durante todo el día. El apio prefiere un suelo bastante fresco y húmedo, así que plántelo en un lugar fácil de regar y cubra el suelo según sea necesario cuando suban las temperaturas.

Trasplantar plántulas de apio

Tenga cuidado de no trasplantar el apio demasiado pronto, ya que un descenso de la temperatura podría matar las plantas. Espere una temperatura constante de 55 ° F antes de plantar y asegúrese de endurecer sus trasplantes durante unos días antes de plantarlos. Separe las plantas a 8 pulgadas de distancia.

Apio fertilizante

Asegúrese de que su apio tenga una dieta constante de té de compost, emulsión de pescado o algas u otro fertilizante orgánico durante la temporada de crecimiento, así como humedad constante. La tierra seca hace que el apio sea amargo y duro, y la falta de suficiente materia orgánica dará lugar a plantas pequeñas o larguiruchas.

Apio y amigos: plantación complementaria

Otra forma de mantener contento al apio es asegurándose de seguir los principios de la siembra en compañía. El apio se beneficia de ser plantado junto a frijoles, puerros y cebollas, coles, espinacas, tomates y flores como cosmos, margaritas y dragones. Se cree que las flores repelen las plagas a las que les gusta el apio, y el apio repele las polillas de la col, lo que lo convierte en un gran amigo de esos cultivos. Evite colocar apio cerca de maíz, papas, zanahorias, perejil o chirivías, ya que pueden impedir su crecimiento.

Corazones pálidos

Si quiere ‘blanquear’ su apio y mantener los tallos internos pálidos y con un sabor menos fuerte (y en vitaminas, lamentablemente), entonces puede atar suavemente los racimos juntos después de unas 8 semanas en el jardín, para evitar que los tallos internos se peguen. la luz. También puede seguir acumulando tierra alrededor de las plantas a medida que crecen para lograr el mismo efecto. Personalmente, prefiero el apio verde oscuro y de sabor fuerte y no me molesto con este paso.

Apio en rotación de cultivos

El apio se puede plantar en suelo en el que acaban de crecer cultivos como brasicáceas, lechugas y verduras de hojas verdes, coliflor y repollo. Después de un cultivo de apio, debe evitar plantar zanahorias, eneldo, perejil o chirivías. Las cebollas o los puerros serían un cultivo adecuado para seguir al apio, al igual que los guisantes, los frijoles o el ajo.

Plagas y problemas de apio.

Si su apio se cultiva en un buen suelo orgánico y se mantiene húmedo, debería estar relativamente libre de plagas. Los problemas pueden provenir del exceso de agua, lo que causa que los extremos de los tallos se pudran, y del riego insuficiente, lo que hace que los tallos se vuelvan duros, amargos o causen tallos huecos.

Cómo cosechar y almacenar su apio

Puede cortar tallos de apio individualmente desde el exterior de la planta a medida que crece o puede cosechar toda la cabeza a la vez. Si corta los tallos aproximadamente de 1 a 2 pulgadas por encima del nivel del suelo y mantiene el tocón regado, ¡puede volver a crecer más apio! Mantenga su apio en una bolsa de plástico perforada en el refrigerador y utilícelo lo antes posible para obtener el mejor sabor y contenido de vitaminas. También puede congelar o secar trozos de apio para usarlos en sopas y guisos más tarde.

Cómo guardar la semilla de apio

El apio es una planta bienal, por lo que no dará semillas hasta el segundo año en el jardín. Para guardar la semilla de apio, hiberne algunos tallos y déjelos crecer el próximo verano hasta que florezcan. Una vez que las flores mueren, verás que las semillas comienzan a formarse. Cuando las flores de apio estén marrones y secas y comiencen a caerse de la planta, agítelas en una bolsa para recolectar la semilla. Puedes guardar la semilla de apio en un recipiente sellado en un lugar fresco hasta por cinco años. Usa la semilla para plantar más apio o como especia.

Sobre el Autor: Richard Leighton es agricultor de día y escritor entusiasta de blogs de noche. Ha estado cultivando plantas y vegetales durante la mayor parte de su vida y realmente disfruta ayudar a otros a hacer lo mismo. Su sitio web es GrowerExperts.com, donde ayuda a las personas con preguntas cotidianas relacionadas con el jardín.