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Comer alimentos orgánicos cultivados localmente tiene un impacto más allá de su comunidad

agosto 18, 2022

Cuando come alimentos de temporada cultivados localmente, tiene un impacto mucho más allá de su mercado local.

verduras locales
Tomates, pimientos, ajo y hierbas orgánicos de la huerta.

La jardinería orgánica es mucho más que simplemente cambiar un tipo de insumo por otro. Requiere que cambies tu forma de pensar sobre el suelo, el aire y el agua, cómo tus elecciones impactan tu ecosistema local y cómo esta forma de cultivar alimentos afecta a la persona que come la planta: que generalmente eres tú y tu familia. Se trata de una forma de pensar completamente diferente, llamada «vida ética». Cuando practicamos una vida ética, tomamos decisiones localmente que crean el menor impacto posible en nuestro medio ambiente. Estas decisiones locales pueden tener una cola muy larga.

La agricultura industrial genera una enorme huella de carbono

Muchos de los que leen esta página crecieron cultivando jardines con productos químicos, incluido yo mismo. En aquellos días, la idea era matar a todos los insectos del jardín con insecticida y agregar grandes cantidades de fertilizantes a base de nitrógeno derivados del petróleo a las plantas para que crecieran frutas y verduras descomunales. Ahora sabemos que esta fue una receta para el desastre y completamente insostenible. Fuimos advertidos en 1962 en Silent Spring de Rachel Carson y nuevamente en 1971 en Diet For A Small Planet de Francis Moore Lappe, pero gracias a las campañas masivas de marketing y relaciones públicas de las grandes empresas agrícolas, esas advertencias fueron en gran parte ahogadas.

Ahora nos enfrentamos a la dura verdad de que los insectos se han vuelto resistentes a los pesticidas inventados para matarlos y tanto fertilizante sintético se escurre de los campos agrícolas que las floraciones de algas verdes consumen miles de millas cuadradas de las vías fluviales del mundo (ver estas fotos en National Geographic ). Este es el desafortunado efecto secundario de tratar de aumentar el rendimiento de los cultivos a medida que disminuye la tierra cultivable, aumenta la población mundial y aumenta el nivel de vida en lo que solían ser países del tercer mundo.

Estas consecuencias de la tecnología ahora hacen que sea imperativo que apoyemos las granjas locales y comamos alimentos de temporada con la mayor frecuencia posible. Para nosotros, los jardineros, eso incluye cultivar tantas frutas y verduras como sea posible en un jardín orgánico, la definición misma de una vida ética.

¿De dónde vienen los tomates de enero?

No se puede subestimar la importancia de comer productos de temporada. Aquí en el noreste en enero puedo comprar un tomate en mi mercado local. Cualquier jardinero sabe que los tomates son un cultivo de estación cálida: requieren una temperatura del aire de 75 a 85 grados, suelo cálido, mucha luz y la cantidad justa de agua para madurar adecuadamente. En Pensilvania, dependiendo del cultivar, esto sucede en julio-agosto-septiembre. Obviamente, esos tomates «recién salidos de la vid» en enero no se cultivan en ningún lugar cerca de donde vivo. De hecho, ese tomate probablemente se cultivó en Florida (quizás incluso en Brasil), se recogió cuando estaba verde y duro como una roca, se empacó en un camión (o peor aún, en un avión), se le dosificó gas etileno para alentarlo a madurar en el camino y luego gaseada con más etileno en las «salas de maduración» del mayorista antes de ser transportada en camión a mi mercado local. Delicioso. (El etileno es una hormona natural en las plantas que regula la maduración de la fruta; el gas etileno estimula la maduración temprana de la fruta).

Esa huella de carbono creada solo para poder comer ese tomate en invierno es asombrosa:

  • Energía utilizada para fabricar fertilizante que se utilizó en el campo para cultivar el tomate;
  • Energía utilizada para hacer funcionar la maquinaria de siembra/plantación, cosecha y procesamiento;
  • Energía utilizada en refrigeración: en la granja, en tránsito, en almacenamiento y en el mercado;
  • Energía utilizada en Food Miles: número de millas y por qué métodos viajó la comida para llegar a mi mesa.

De hecho, un argumento de peso para comprar productos locales. Pero hay otro lado de la ecuación, por lo que también hago hincapié en la comida de temporada. Ese mismo tomate de enero podría haber sido cultivado localmente en un invernadero, reduciendo las millas de alimentos, pero requiriendo grandes cantidades de calor. Si el calor fuera producido por combustibles fósiles, el tomate local podría tener un más grande huella de carbono que el tomate que viajó desde Florida. Todo un dilema, ¿no?

¿Cuál es la huella de carbono cuando se cultiva un tomate en mi jardín?

Ahora supongamos que cultivé ese tomate en mi jardín orgánico en verano, utilizando nada más que abono casero de restos de cocina y desechos del jardín. En septiembre, cuando está completamente maduro y naturalmente, lo blanqueo y lo pongo en el congelador. Cuando lo descongelo y lo como en enero, sería muy superior en sabor y nutrición al tomate del mercado, incluso con la ligera pérdida de sabor que se produce con la congelación. Además, el contenido nutricional de mi tomate que maduró completamente en rama sería superior al tomate cosechado cuando estaba verde. Es posible que mi tomate congelado de cosecha propia no sea apto para rebanar en una ensalada, pero sería excelente en salsas o sopas.

La huella de carbono de mi tomate de cosecha propia es bastante menor:

  • Energía utilizada para enviarme semillas (si se guardan semillas reliquia de la temporada anterior, elimínelas);
  • Energía utilizada para hervir el agua;
  • Energía utilizada en refrigeración (si es enlatada en casa, elimínela);
  • Energía utilizada para hacer un tarro de vidrio para almacenamiento.

Vida ética: come comida local, come comida de temporada. Las elecciones que hace localmente tienen consecuencias de gran alcance que a veces no puede comenzar a comprender.