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Castaño de China: el árbol del pan

agosto 5, 2022

Castanea mollissima

Hubo un tiempo en la América colonial cuando el castaño americano era el árbol más popular en el bosque del este. Los árboles crecían rápido, altos, resistentes a la putrefacción y resistentes. Además de su atractivo visual, las castañas sabían muy bien. Pero luego las cosas cambiaron, el tizón del castaño se abrió camino hacia el continente, superando a la mayoría de los castaños americanos. El declive del castaño americano dejó espacio para que se instalara su pariente: el castaño chino. El castaño chino ofrece algo que el americano no puede ofrecer, es resistente al tizón.

China es uno de los mayores productores y consumidores de castañas del mundo. El país tiene huertos de castañas a gran escala para satisfacer la demanda de nueces. Las castañas son un alimento básico en muchas dietas porque están compuestas por carbohidratos y proteínas y poca grasa (solo un 3%). La nuez tiene la composición nutricional de un grano, pero se cultiva en un árbol y produce cosechas durante cientos de años, además, no contiene gluten. Es la combinación perfecta de un cultivo práctico Y sostenible.

El castaño chino se diferencia de otras castañas en que sus ramitas son más peludas y cambian a un tinte rojo en el invierno en comparación con el color marrón violáceo que desarrollan otras especies de castaños. Los castaños chinos son de crecimiento moderado, crecen hasta dos pies por año y alcanzan los 40-50 pies en la madurez. Son tolerantes a la sequía (zonas de resistencia 4-8) y tienen un dosel denso, lo que lo convierte en un gran árbol de sombra.

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