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Característica del Tree Campus: Bosques heredados de la Universidad Estatal de Youngstown

agosto 6, 2022

Por: Bob Cunningham

Hay una razón por la que la Youngstown State University ha sido designada como Tree Campus Higher Education por la Arbor Day Foundation durante 11 años consecutivos.

La universidad de Ohio continúa encontrando formas de mejorar cuando se trata de administrar sus árboles e involucrar a su población estudiantil.

La institución lanzó el proyecto YSU Legacy Forests con el objetivo de plantar un árbol para cada estudiante de primer año que se inscriba en la universidad para dejar un legado para ellos y para la comunidad para ayudar a mitigar el cambio climático.

En noviembre, unos 20 estudiantes, siguiendo las pautas de COVID-19 de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), plantaron 600 árboles. Este Día del Árbol se plantarán otros 1200 árboles, con un total de 1800, uno por cada estudiante de primer año que ingrese.

“Estamos tratando de hacer nuestra parte para que Mahoning Valley alcance la neutralidad de carbono”, dijo la Dra. Colleen McLean, profesora asociada de Física, Astronomía, Geología y Ciencias Ambientales de YSU. “Sabemos que hay mucho más por hacer para que eso suceda, pero es un comienzo”.

El programa 100% financiado por donantes es un proyecto apasionante para Katharine Donnachie, estudiante de último año con especialización en ciencias ambientales.

“La idea del cambio climático se está volviendo cada vez más frecuente en el espíritu de las personas de mi edad y especialmente en los estudiantes universitarios, porque este es nuestro futuro que estamos viendo ahora”, dijo Donnachie. “Realmente estamos viendo estos efectos del cambio climático y nos da una manera de hacer algo y participar en el cambio que queremos ver. Nos han dicho que este es el primer proyecto o programa de su tipo para una universidad, lo que también es muy emocionante porque es solo un impulso más para involucrar a las personas”.

El presidente de YSU, Jim Tressel, asistió a la plantación de árboles, así como los senadores del estado de Ohio Michael Rulli (R., Salem) y Sean O’Brien (D., Bazetta) y varios miembros de la comunidad.

“Tuvimos dos representantes estatales que vinieron, lo cual fue muy emocionante”, dijo Donnachie. “Entonces, no se trata solo de salir y plantar árboles, sino de correr la voz acerca de por qué es tan importante porque este es nuestro futuro. Escuché a un estudiante decir: ‘Esto va a ser genial en 20 años para poder conducir con mis hijos y decir que ayudé a plantar esos árboles cuando era estudiante de primer año en la universidad’. Y eso también se aplica a mí ahora que estoy en el último año de la universidad, solo poder ser parte de eso, es realmente emocionante”.

Contar con el apoyo de la Arbor Day Foundation ayuda a abrir puertas “ya que son sinónimo de árboles”, dijo McLean, “y le da credibilidad a nuestro proyecto”.

“Contar con el apoyo de la Arbor Day Foundation le ha dado a nuestro proyecto las bases para sostenerse y la gente cree en lo que estamos haciendo porque el ‘cambio climático’ a veces puede ser un punto de inflexión para algunas personas”, dijo Donnachie. “Estamos diciendo que queremos ayudar a nuestra huella de carbono de la región y queremos que los estudiantes se involucren en la plantación de árboles y embellezcan a Youngstown.

“También estamos enseñando a los estudiantes habilidades valiosas para la vida familiarizándolos con cosas que habríamos estado haciendo hace 30 años todos los días, como aprender a cuidar el jardín en su casa y cómo trabajar con personas en un campo. Hay todo tipo de habilidades transferibles dentro de este proyecto. La Fundación Arbor Day ha influido mucho en el éxito de este programa y no podríamos estar más agradecidos por ello”.

Hay tantos beneficios de tener árboles, dijo McLean.

“Si piensas en todos los demás servicios ecosistémicos que brindan, no solo el secuestro de carbono, sino un hábitat para aves e insectos y mejoras en la calidad del agua y el suelo, así como la estética ecológica, como decía Katherine, para embellecer aún más a Youngstown, » ella dijo.

La primera plantación se realizó en la propiedad del Banco de Tierras del Condado de Mahoning.

“Nuestro primer sitio de plantación reforestó un área residencial abandonada en el lado este de nuestra ciudad”, dijo McLean, “que está a unos dos minutos del campus”.

Al plantar los árboles cerca del campus, con planes futuros para ayudar a embellecer el área metropolitana de Youngstown, es una forma de involucrar a los miembros de la comunidad.

“Estamos comenzando localmente con esta iniciativa, pero esperamos que sirva como modelo para otras universidades y comunidades. Los impactos del calentamiento climático a menudo se sienten abrumadores, pero plantar árboles da poder”, dijo McLean. “Nuestros estudiantes se divirtieron mucho con la plantación inaugural de microbosques, y espero que se animen al saber que YSU es proactivo en la resolución de problemas ambientales”.

“Un aspecto tan importante es tratar de involucrar a los miembros de la comunidad”, dijo Donnachie. «Y, en todo caso, es como usar la empatía de ‘por favor, ayúdenos a los estudiantes universitarios a tratar de mejorar nuestro futuro’ y luego pueden inspirar otros cambios y otra ayuda en otras áreas que aún no conocemos».

Para obtener más información sobre el programa de educación superior Tree Campus de la Fundación Arbor Day, visite: https://www.arborday.org/programs/tree-campus-higher-education/