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Burbank Plum: Nombrado en honor a un genio

agosto 6, 2022

Prunus salicina ‘Burbank’

Luther Burbank es, sin duda, uno de los fitomejoradores más exitosos que el mundo haya conocido. A través de su buen ojo y genio para la reproducción selectiva, Burbank creó e introdujo más de 200 nuevas variedades de frutas y nueces y cientos de flores decorativas. Los nombres familiares como Shasta daisy, nectarines, plumcots y freestone melocotones se remontan a los campos y el invernadero en la casa de Burbank en Santa Rosa, California.

Sin embargo, de todos sus inventos verdes, dos se destacan sobre los demás. Una fue la primera, la papa Burbank Russet, ahora mejor conocida como la papa de Idaho. Vendió los derechos por $150 y usó el dinero para ayudar a comprar una parcela de tierra y eventualmente construir el negocio de sus sueños. El segundo de sus grandes legados son sus ciruelas. Antes de aplicar sus habilidades (le molestaba el término ‘mago de las plantas’ que a menudo se refería a él) para mejorar sus ciruelas, estas frutas a menudo eran pequeñas, no muy dulces y contenían huesos grandes. Tras sus mejoras, la industria de la ciruela floreció, especialmente en California, Nueva Zelanda y Sudáfrica. La ciruela de Burbank impulsó el crecimiento, alcanzando su pico de popularidad en California durante 1938, cuando se enviaron al mercado 171.000 cajas de la fruta.

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Sin embargo, la ciruela Burbank no fue una de las muchas frutas creadas por los ingeniosos métodos cruzados y seleccionados de Burbank. Era simplemente una importación de Japón que reconoció como superior a otras en el mercado. Cultivó las ciruelas a partir de 12 plántulas recibidas de un agente en Japón en 1885 y envió algunas de ellas al profesor Van Deman, pomólogo del Departamento de Agricultura de EE. UU. Van Deman recomendó que la nueva ciruela (para los EE. UU.) se nombrara en honor a Burbank. La American Pomological Society agregó esta ciruela a la lista de frutas en su catálogo en 1897.

en el paisaje

Esta variedad japonesa es resistente, da frutos temprano y produce cosechas abundantes, por lo que no es de extrañar que sea popular para los huertos domésticos y la producción comercial. La fruta sabe muy bien fresca y en mermeladas y jaleas. Se adapta a una amplia variedad de condiciones de crecimiento (zonas de resistencia 5-9), pero el árbol requiere humedad y le va bien donde la lluvia y la baja humedad son mínimas durante la temporada de crecimiento. Florece delicadas flores blancas en la primavera y cuenta con un follaje verde oscuro. Es de crecimiento medio y puede alcanzar hasta 35 pies en la madurez. Para garantizar la polinización, estos árboles necesitan un cultivo compatible que crezca dentro de los 100 pies para el tamaño estándar.

Grower Hack: A los pájaros les encantan las ciruelas, para evitar que se coman toda tu fruta, planta moras cerca. Son la fruta que los pájaros prefieren a las ciruelas.

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James R. Fazio

James tiene una gran experiencia y conocimiento en silvicultura y cuidado de árboles, trabajando en varios trabajos relacionados con la silvicultura para el Servicio Forestal de EE. UU., la Oficina de Administración de Tierras, la Fundación Arbor Day y como profesor en la Universidad de Idaho.