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Beneficios de la equinácea: un potente remedio natural (+ ¡Precaución!)

agosto 15, 2022
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Conocí a mi esposo caminando por el país, y resulta que aprendes mucho sobre una persona al caminar más de 15 millas por día con ellos. En ese momento, él era un chico de 20 y tantos años que practicaba deportes y una alimentación saludable (más o menos) y yo estaba en lo académico y la pizza (lo sé, lo sé… los granos procesados ​​y los aceites vegetales… ¡ay!).

Descubriendo remedios naturales:

Después de nuestra caminata, tuvimos la oportunidad de viajar a Europa, donde mi hábito de pizza y PB&J me alcanzó y me dio un horrible resfriado en el vuelo. Aterricé con una infección de oído, tos y dolor de garganta.

Siempre dispuesto a estar preparado, mi entonces novio tenía remedios naturales con él en el viaje y me obligó a alimentarme con una tintura de equinácea de sabor horrible. En ese momento, era uno de los que recurría a los antibióticos si me enfermaba, pero esa no era una opción en un país extranjero donde no hablaba el idioma y definitivamente no podía navegar por el sistema médico, así que tomé la desagradable tintura de degustación que él ofreció.

Para mi sorpresa, funcionó y me recuperé bastante rápido (¡sí, genes más jóvenes y remedios naturales!).

¿Moraleja de esta historia?

yo definitivamente no siempre han sido perfectos en el departamento de nutrición, por lo que estaba intrigado por aprender más sobre los remedios naturales. De hecho, mi esposo realmente puede atribuirse el mérito de que comencé a investigar sobre nutrición a un nivel más profundo y aprendí sobre remedios naturales.

La equinácea fue una de las primeras hierbas que investigué y, aunque ahora no la uso con tanta frecuencia, estoy agradecida de que despertó mi interés en una vida más saludable.

¿Qué es la equinácea?

Es una planta con flores simples y un miembro de la familia de las margaritas. Más comúnmente conocida como equinácea morada, ¡muchas personas cultivan esta poderosa hierba sin siquiera darse cuenta! El nombre deriva de la palabra griega equinos (erizo) porque el cono se parece a un pequeño erizo.

¿Cuál es el uso de la equinácea?

equinácea purpúrea es la especie más utilizada como remedio natural y en la medicina popular. Hay 9 especies distintas de esta planta, aunque sóloequinácea purpúrea se considera un remedio. Un par de las otras especies se consideran en peligro de extinción, por lo que es importante no cosechar esta planta sin estar seguro de qué especie se está cosechando.

Las flores, hojas y raíces de esta planta se pueden utilizar de forma diferente en remedios naturales. En general, las hojas y las flores son las partes tradicionalmente utilizadas en los remedios.

¿Dónde crece la equinácea?

La equinácea crece en el centro y este de los Estados Unidos. Los nativos americanos lo usaron como remedio hace cientos de años y está ganando popularidad en los tiempos modernos. Aquellos que viven en estas áreas pueden cultivar esta planta fácil de cultivar.

Beneficios de la equinácea

Usos y beneficios de la equináceaLa investigación moderna todavía está dividida sobre la eficacia de la equinácea y existen algunas contraindicaciones (como las enfermedades autoinmunes). Personalmente, rara vez uso esta hierba, pero a muchas personas les encanta este remedio tradicional.

Por supuesto, es importante consultar con un médico o profesional médico antes de usar esta o cualquier hierba, especialmente en casos de enfermedad, problemas médicos, embarazo o en niños.

¿Ayuda para el cáncer?

Algunas fuentes afirman que esta hierba tradicional puede ser útil para las personas con cáncer, aunque ciertamente se necesita más investigación.

Soporte inmune

Los beneficios de apoyo inmunológico están mucho más estudiados, aunque nuevamente, esto puede ser un arma de doble filo para las personas con enfermedades autoinmunes. Un metanálisis de datos de la Universidad de Connecticut mostró que la equinácea puede reducir la probabilidad de contraer un resfriado común en más de la mitad. Aún más prometedor, también redujo la duración de los resfriados comunes en más de un día en promedio.

El libro Herbología Nutricional señala:

Las acciones comprobadas de la Echinacea se deben a los polisacáridos solubles en agua. Actúan secuestrando los ataques de varios microbios y permiten que el cuerpo se cure a sí mismo. Al llegar a un área infectada, los polisacáridos tienen un efecto inmunoestimulante, lo que resulta en la producción de leucocitos (glóbulos blancos). La acción fagocítica resultante de los leucocitos erradica eficazmente una serie de organismos infecciosos.

En otras palabras, la equinácea puede ayudar a estimular el sistema inmunológico, lo que puede conducir a una recuperación más rápida de la enfermedad, pero esto puede ser perjudicial para las personas con enfermedades autoinmunes. Para aquellos sin enfermedades autoinmunes, existe alguna evidencia de que la equinácea puede ayudar a disminuir los síntomas de las enfermedades de la leche.

WebMD informa usos comunes:

La equinácea se usa ampliamente para combatir infecciones, especialmente el resfriado común y otras infecciones de las vías respiratorias superiores. Las personas que usan la equinácea para tratar los síntomas tienen la idea correcta. La investigación hasta la fecha muestra que la equinácea probablemente reduce modestamente los síntomas del resfriado, pero no está claro si ayuda a prevenir el desarrollo de los resfriados.

También se usa contra muchas otras infecciones, como la gripe, las infecciones del tracto urinario, las infecciones vaginales por hongos, el herpes genital, las infecciones del torrente sanguíneo (septicemia), la enfermedad de las encías, la amigdalitis, las infecciones por estreptococos, la sífilis, la fiebre tifoidea, la malaria y la difteria.

Usos de la equinácea

¿Cómo hago tintura de equinácea?

Una tintura es esencialmente un extracto. Las tinturas de alcohol son el tipo más común y las más fáciles de hacer, aunque el vinagre o incluso la glicerina funcionarán (aquí se explica cómo modificar la receta de una tintura de glicerina).

Para hacer una tintura de equinácea con alcohol, necesitarás:

  • Un frasco de vidrio limpio del tamaño de una pinta con tapa
  • Alcohol de grado alimenticio como vodka o ron, al menos 80 grados (o vinagre de sidra de manzana para hacer una tintura de vinagre)
  • ½ taza de hoja de equinácea seca (de una mezcla de raíz y hoja)

Instrucciones de tintura

  1. Llene el frasco de 1/3 a 1/2 con hoja de equinácea seca (u hoja+raíz). No empacar.
  2. Vierta agua hirviendo para humedecer toda la hierba seca (unas pocas cucharadas). (Este paso es opcional pero ayuda a extraer las propiedades beneficiosas de las hierbas).
  3. Llene el resto del frasco (o todo el frasco si no usa agua caliente también) con alcohol y revuelva con una cuchara limpia.
  4. Ponle la tapa al frasco. Guarde el frasco en un lugar fresco/seco, agitándolo diariamente, durante al menos tres semanas y hasta seis meses. (Normalmente me voy por seis semanas)
  5. Colar a través de una gasa y compostar las hierbas. Guarde la tintura en frascos cuentagotas de color oscuro o en frascos de vidrio limpios.

Precauciones de equinácea

Como mencioné, rara vez uso este remedio en particular. Las personas con enfermedades autoinmunes deben tener cuidado al usar equinácea, astrágalo o muchas otras hierbas. Chris Kresser explica:

¿Por qué? Porque la enfermedad autoinmune no solo es extremadamente compleja, sino también altamente individualizada. Hashimoto en una persona no es lo mismo que Hashimoto en la siguiente persona. En una persona, Hashimoto podría presentarse como una condición Th1 dominante. En otro, puede presentarse como Th2 dominante. En otro más, tanto el sistema Th1 como el Th2 pueden estar hiperactivos o hipoactivos. Y cada uno de estos casos requiere un enfoque diferente. Por ejemplo, los productos botánicos como la equinácea y el astrágalo estimulan el sistema Th1. Si alguien con Hashimoto Th1 dominante toma estas hierbas, es muy posible que empeore. Por otro lado, los antioxidantes como el té verde y la gotu kola estimulan el sistema Th2 y no serían apropiados para las personas con síndrome de Hashimoto Th2 dominante.

Solo uso equinácea con mis Hashimotos si es absolutamente necesario y, por lo general, recurro a la vitamina C y el ajo en su lugar. Si sospecha una condición autoinmune, asegúrese de usar solo hierbas inmunoestimulantes bajo el cuidado de un médico.

La equinácea tampoco debe ser utilizada por mujeres embarazadas sin la recomendación de un médico, ya que no existe una investigación adecuada sobre su seguridad y puede causar reacciones inmunológicas. Las madres lactantes también deben tener cuidado con la equinácea y los niños no deben usar la equinácea sin la atención de un médico.

¿Alguna vez has usado equinácea? ¿Funcionó para ti?