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Baldcypress: rey del pantano

agosto 6, 2022

Taxodium distichum

En ninguna parte una especie de árbol está tan entrelazada con un lugar como el ciprés calvo con los pantanos. Comenzando con el arte y la literatura de la América primitiva, se han utilizado imágenes de cipreses calvos para representar el misterio y la melancolía en las tierras bajas acuáticas.

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Hoy en día, los naturalistas celebran la miríada de extrañas formas de vida de nuestras tierras pantanosas y luchan para salvarlas de los avances de la civilización. En su libro, Canción del pantano (University Press of Florida), Ron Larson llama al paisaje pantanoso “exuberante y atractivo”, un lugar donde la tierra y el agua se entremezclan y “algo mágico ocurre”. Parte de esa magia es el ciprés calvo, uno de los árboles más inusuales de Estados Unidos.

¿Lo que hay en un nombre?

El origen del nombre baldcypress se ha perdido en el tiempo. Nadie está seguro de por qué se llama «calvo». La mejor conjetura es porque arroja sus agujas en invierno, pero al menos un escritor en 1905 dijo que se debe a que su parte superior se ensancha en la vejez (¿como un hombre calvo?) de su altura. Baldcypress también tiene al menos una docena de otros nombres comunes, y muchos más cuando agrega variaciones en español y francés.

El nombre científico de este árbol (Taxodium distichum) proviene de palabras griegas. Taxodium significa «similar a Taxus», que a su vez proviene de taxos, el nombre común del tejo. Distichum significa «dos rangos», refiriéndose a la disposición de las hojas en el tallo.

en el paisaje

Para sorpresa de algunas personas, el ciprés calvo crece bastante bien cuando se planta en el suelo adecuado en patios o calles. Se ha cultivado con éxito en ciudades tan al norte como Milwaukee y en las colinas secas de Texas (zonas de rusticidad 4-10). Prefiere pleno sol y alcanza una altura de hasta 70 pies en la madurez. El árbol cuenta con hojas de color verde pálido que se vuelven de color rojo anaranjado en el otoño.

Ponerse al día en Espino de Washington: un símbolo de esperanza.

James R. Fazio

James tiene una gran experiencia y conocimiento en silvicultura y cuidado de árboles, trabajando en varios trabajos relacionados con la silvicultura para el Servicio Forestal de EE. UU., la Oficina de Administración de Tierras, la Fundación Arbor Day y como profesor en la Universidad de Idaho.