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Árboles, agua y sostenibilidad – Arbor Day Blog

agosto 5, 2022
lago katrine trossachs parque nacional

Loch Katrine, ubicado en el Parque Nacional The Trossachs en Escocia, depende de los árboles circundantes para el suministro de agua limpia de Glasgow.

Cuando pensamos en bosques, pensamos en árboles, en las maravillas de la naturaleza, en pura belleza y en aire limpio y fresco. A menudo no pensamos en el agua que bebemos.

Deberíamos.

Más de 180 millones de estadounidenses, el 56 por ciento de la población de los EE. UU., tienen agua potable abundante y saludable gracias a los bosques.

Los bosques ayudan a que la nieve se derrita y el agua de lluvia penetre en el suelo para reabastecer los ríos y arroyos durante las épocas secas. Los árboles evitan que el sedimento se erosione en nuestras vías fluviales. Sirven como filtros naturales para limpiar los resplandecientes arroyos de las montañas, los lagos y embalses saludables y la vasta red de ríos de nuestra nación.

¿Por qué es eso importante para nosotros? Como dijo el secretario del Departamento de Agricultura de EE. UU., Tom Vilsack: “Mientras que la mayoría de los estadounidenses vive en áreas urbanas, la mayoría de nosotros depende de las tierras rurales, particularmente las tierras forestales, para obtener agua limpia y un clima saludable”.

Un ejemplo es la ciudad de Nueva York. A fines de la década de 1990, los líderes de la ciudad se opusieron a un sistema de tratamiento de agua de $6 mil millones y, en cambio, optaron por la gestión de bosques naturales para limpiar el agua que recibe de la cuenca hidrográfica de Catskill/Delaware en el norte del estado de Nueva York. El enfoque es crear servidumbres de conservación a lo largo de arroyos y embalses, y proteger las tierras forestales para evitar que los sedimentos y la escorrentía ingresen al suministro de agua. La cuenca proporciona a los neoyorquinos más de mil millones de galones cada día de una de las aguas potables más limpias y saludables del mundo.

Millones de californianos dependen del agua cristalina que fluye del Bosque Nacional San Bernardino y otros bosques de California para saciar su sed.

En Colorado, la cuenca hidrográfica de South Platte, que se eleva en lo alto del Bosque Nacional Pike, suministra agua potable a Denver.

En Escocia, los árboles del Parque Nacional The Trossachs protegen el cercano lago Katrine, que proporciona a Glasgow su suministro de agua. Estos son solo algunos ejemplos de cómo nuestra dependencia del agua limpia también depende de los bosques saludables.

Una forma de mantener nuestros bosques saludables es plantar árboles.

Bosque Nacional Klamath-California: después de un incendio, los equipos de plantación de árboles a menudo se encuentran en una carrera contra el tiempo para plantar nuevos árboles nativos.

La necesidad de replantar nuestros bosques es de vital importancia debido al daño causado por insectos, enfermedades e incendios forestales sin precedentes. Cada año, se identifican nuevas áreas con una necesidad crítica de replantación: lugares donde los incendios arden tan intensamente que se destruyen las semillas de los bosques futuros. Si bien no sabemos dónde estarán las necesidades críticas dentro de 10 años o dentro de 40 años , sabemos que nuestros bosques seguirán necesitando nuestra ayuda y que se plantarán árboles donde mejor sirvan a las personas, nuestro medio ambiente y los recursos hídricos para las generaciones venideras.

No hay sustituto para el agua limpia. El agua es un recurso vital del que dependemos todos los días. No podemos crear algo más para tomar su lugar.

Pero podemos plantar árboles.

La próxima vez que abra el grifo, recuerde el papel que juegan los árboles para mantener el agua potable limpia y segura. Y la próxima vez que pensemos en bosques, pensaremos en belleza majestuosa, aire limpio, hábitat para la vida silvestre… y agua saludable y abundante para esta y futuras generaciones.

nelson leñoso

Vicepresidente ejecutivo, comunicaciones de marketing