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Apoyando la Vida Silvestre a través de la Restauración de Ecosistemas

agosto 6, 2022

Un bosque es mucho más que una gran colección de árboles: es un ecosistema vivo que brinda refugio, seguridad, alimento y más a una amplia gama de especies. Desafortunadamente, la crisis climática ha perturbado a estas comunidades naturales, amenazando el delicado equilibrio que las mantiene vivas y prósperas.

Durante los últimos 50 años, Arbor Day Foundation ha trabajado con nuestros socios para plantar millones de árboles en bosques y comunidades de todo el mundo, ayudando a preservar algunos de los ecosistemas más sagrados de la Tierra. Uno de esos socios, Clayton®, una empresa propiedad de Berkshire Hathaway que construye casas fuera del sitio y construidas en el sitio, se comprometió a plantar dos árboles por cada árbol estimado que usaron para construir una casa Clayton en 2021*. A través de su compromiso con los proyectos a continuación, se plantarán más de 2,33 millones de árboles este año para ayudar a restaurar los ecosistemas boscosos y mejorar los hábitats de las especies de vida silvestre amenazadas y en peligro de extinción.

Áreas de manejo de vida silvestre y hábitat de hoja larga de Georgia

Hace casi 400 años, el sur de los Estados Unidos alguna vez estuvo dominado por 90 millones de acres de pinos de hoja larga, que se extendían desde Texas hasta Virginia. A medida que los primeros colonos despejaron gradualmente las tierras boscosas por su valor agrícola y madera, sus poblaciones fueron reemplazadas por especies menos resistentes que son más susceptibles a daños por incendios, tormentas e infestaciones. Actualmente, los pinos de hoja larga cubren menos del 3% de su rango original. La pérdida de estos ecosistemas ha sido enormemente devastadora para las casi 600 especies de plantas y animales que no pueden sobrevivir en otros lugares.

Con la ayuda de nuestro socio de plantación, Nature Conservancy, Arbor Day Foundation plantará más de 1 millón de pinos de hoja larga y de hoja corta en Georgia en 2022 y 2023; cerca de medio millón de esos árboles se plantarán en nombre de Clayton en 2022. Estos árboles se plantarán en una combinación de terrenos públicos y privados: Berry College, Paulding Forest Wildlife Management Area, Chattahoochee Fall Line, Alligator Creek Wildlife Management Area, Broxton Rocks y Moody Forest.

A medida que los árboles crezcan, reducirán la fragmentación del bosque y proporcionarán un hogar fortificado para la vida silvestre en peligro, como el pájaro carpintero de cabeza roja, la salamandra de Flatwood, la rana tuza, la serpiente de pino del norte, la serpiente índigo del este, el gorrión de Bachman y muchas especies de plantas raras. La estabilización del suelo es la clave para proporcionar un hábitat habitable para que prosperen estas especies, y estos árboles ayudarán a reducir la erosión con su capacidad de crecer en regiones arenosas y montañosas. A través de la plantación adecuada y el mantenimiento llevado a cabo durante este proyecto, así como una mayor protección ambiental, estos árboles increíblemente resistentes tendrán un tremendo impacto en la longevidad de la vida silvestre regional para las generaciones venideras.

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Bosques del estado de Michigan

Conocida como una de las especies de aves más icónicas del norte de los Estados Unidos, la reinita de Kirtland atrae a los observadores de aves y entusiastas de la vida silvestre a los bosques de Michigan para realizar recorridos por la naturaleza todos los veranos. Estas aves generalmente anidan en bosques de pinos jóvenes, una especie de árbol nativo de Michigan en la que una gran variedad de plantas y animales dependen en gran medida para la supervivencia básica. Hoy en día, la curruca de Kirtland tiene poblaciones prósperas en estas áreas boscosas, pero no siempre ha sido así.

A partir de fines del siglo XIX, la tala de árboles en los bosques de Michigan ha provocado una grave disminución de las tierras dominadas por las poblaciones de pinos y pinos rojos. Esta importante deforestación condujo a la destrucción de diversas formas de hábitat y colocó gran parte de la vida silvestre del área, en particular la curruca de Kirtland, en la lista de especies en peligro de extinción. Los recientes esfuerzos de conservación en todo el estado han comenzado a enfocarse en devolver las tierras públicas a su estado natural, y los esfuerzos de plantación de árboles nativos juegan un papel central en su reactivación.

En coordinación con nuestros socios de plantación en el Departamento de Recursos Naturales de Michigan, este proyecto buscará replantar casi 6 millones de árboles en bosques y tierras públicas en todo el estado. Los esfuerzos de reforestación en curso como este no solo protegerán los hábitats de vida silvestre de un clima cada vez más inestable, sino que también permitirán que prosperen especies críticas. Gracias al enfoque continuo y concertado de recuperar estas especies de árboles nativos, la reinita de Kirtland fue eliminada de la lista de especies en peligro de extinción en octubre de 2019, una hazaña de más de 50 años.

Base de la Fuerza Aérea Tyndall

La Base de la Fuerza Aérea Tyndall no es ajena a la restauración forestal. Nombrada en honor al piloto de la Primera Guerra Mundial, el primer teniente Frank Benjamin Tyndall, la base se encuentra en un gran bosque de pinos a solo 12 millas de la ciudad de Panamá, Florida. Anteriormente, el área se había sometido a extensos esfuerzos de reforestación para revitalizar los rodales nativos de pinos de hoja larga utilizando una técnica de aclareo entre hileras. La instalación habría mejorado significativamente el hábitat existente para las especies de vida silvestre incluidas en la lista federal, como la tortuga de tierra, con un plazo estimado de 35 años. Desafortunadamente, todo ese progreso se desvaneció cuando el huracán Michael arrasó la tierra en octubre de 2018.

El huracán de categoría 5 barrió la región con vientos máximos sostenidos de 160 mph y una marejada ciclónica de 15 pies en el borde este de la instalación. En un momento, el ojo de la tormenta miró directamente sobre la Base de la Fuerza Aérea Tyndall, donde 300 de sus 484 estructuras quedaron irreparablemente devastadas. Cuando finalmente se asentó el polvo, las evaluaciones forestales revelaron que un total de 12,000 acres habían sufrido daños severos a catastróficos por el viento. Una vez que el sitio de la prosperidad ecológica, el paisaje que rodea la base ahora se convirtió en una operación de limpieza financiada por el gobierno federal de madera caída y desechos ambientales.

Durante los últimos años, la Fundación Arbor Day se ha dedicado a replantar la población de pinos de hoja larga que se perdió durante esta tragedia en un lapso de solo 3 a 4 años. Los esfuerzos de reforestación en áreas como esta son particularmente urgentes ya que los medios de vida amenazados por la vida silvestre y otros costos inminentes del cambio climático han creado condiciones cada vez más vulnerables para una catástrofe ambiental. Además, las especies de plantas como la hierbabuena de Godfrey y el euforbio telephus son endémicas de la región y dependen en gran medida de un vigoroso ecosistema de pinos de hoja larga. A través de una cuidadosa planificación y mantenimiento, cada plántula de árbol que se planta aquí representa un paso vital hacia la recuperación de tantos organismos críticos.

noroeste pacífico

Desde 2016, Arbor Day Foundation se ha asociado con Bonneville Environmental Foundation para numerosos proyectos ubicados en los impresionantes paisajes que conforman el noroeste del Pacífico. Muchas de las cuencas hidrográficas que se encuentran allí sirven como una increíble fuente de vida para las comunidades y la vida silvestre por igual. La reforestación ribereña se ha convertido en una preocupación creciente en toda la región debido a un aumento alarmante de incendios forestales e inundaciones, que se ha visto exacerbado por la deforestación masiva que tuvo lugar durante los siglos XIX y XX.

En el área, la pérdida de árboles tiene un efecto enorme en los habitantes tanto de la tierra como del agua. El salmón del Pacífico juega un papel fundamental en el éxito de este ecosistema, ya que 137 especies diferentes de todo tipo se sustentan directamente en su abundancia y existencia general. La humanidad también depende en gran medida de estos peces, ya que el salmón proporciona aproximadamente $ 2 mil millones en valor económico a los estados de Washington y Oregón. Debido a la degradación de los ecosistemas fluviales y las olas de calor sin precedentes, estas aguas críticas se han convertido en territorios ambientalmente hostiles para estos salmones que no pueden sobrevivir en aguas más cálidas.

Al continuar nuestros esfuerzos concertados en los ríos Lower Columbia, Willamette, Upper Willamette, North Santiam, South Santiam, McKenzie y Spokane, podemos brindar varios beneficios ecológicos a la vida silvestre del noroeste del Pacífico a través del simple acto de plantar árboles. A medida que los árboles crezcan, proporcionarán estabilidad al suelo a lo largo de los ríos principales y, al mismo tiempo, darán sombra a los arroyos para enfriar la temperatura del agua. Además, los residentes del área también se beneficiarán de la filtración de sedimentos mejorada y la calidad del agua potable que proporcionarán los árboles maduros.