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American Holly: un icono místico

agosto 6, 2022

Ilex opaca

El acebo americano ha sido popular desde el comienzo de la historia americana, habiendo servido a los nativos con madera para diferentes aplicaciones y bayas que se usaban para botones y trueque. Se decía que era una de las favoritas de George Washington, y más de una docena de acebos que plantó todavía se pueden ver hoy en día. La primera observación científica del acebo americano se registró en 1744.

Holly despertó el estatus espiritual y un lugar en las tradiciones que se remontan a la antigua Roma y Saturno, el Dios Sol. Los romanos usaban el acebo para protegerse de los rayos y, a menudo, lo incluían como decoración cuando hacían regalos. Los druidas santificaban la planta de hoja perenne, apreciando su verdor en el monótono paisaje invernal. Para ellos, el acebo se convirtió en un adorno para el cabello y una decoración para el hogar al aire libre que ofrecía a las hadas del bosque un lugar de refugio.

Los primeros cristianos tomaron prestadas las tradiciones sagradas cuando la Navidad se estableció más o menos al mismo tiempo en el calendario anual que el solsticio de invierno. Vieron una corona de espinas en la planta y las gotas rojas de la sangre de Cristo. Cuando los colonos llegaron a América poco antes de la Navidad de 1620, estaban encantados de encontrar la versión americana del acebo inglés que habían dejado atrás. Eventualmente, el uso del acebo alrededor de la Navidad se hizo más popular después del lanzamiento de La noche antes de Navidad alrededor de 1822. En 1851, se informó que se vendían anualmente 250.000 racimos de ramas de acebo.

Las ramitas de acebo son ampliamente conocidas como el símbolo eterno de la alegría navideña. Pero el acebo como árbol ofrece mucho más. El acebo americano ha cautivado a los amantes de las plantas desde la época de los peregrinos. Es un árbol tan atractivo que Delaware lo adoptó como el árbol oficial del estado.

Brinda una belleza única al paisaje durante todo el año, proporciona cobertura y alimento para las aves, y se ha desarrollado en más de 1,000 cultivares por entusiastas aficionados al acebo.

en el paisaje

El acebo americano es muy versátil en el paisaje. Se puede utilizar como árbol de muestras o como punto focal de atención. Se puede agrupar para proporcionar una plantación de esquina densa o un telón de fondo. También es un gran árbol para estacionamientos, franjas de protección, aceras y plantas en las calles, y como una pantalla para la privacidad o para bloquear instalaciones antiestéticas. Como seto, proporciona una barrera casi impenetrable tanto visual como físicamente.

El árbol tiene hojas coriáceas de color verde oscuro y bayas rojas que son populares entre la vida silvestre, incluidas las codornices, los pavos salvajes y otras aves cantoras. Es de crecimiento lento, pero brinda buena privacidad a medida que madura, alcanzando hasta 50 pies (zonas de resistencia 5-9). Se recomienda plantar múltiplos de cuatro o más para permitir la polinización cruzada para producir las bayas rojas.

Póngase al día con American Beech: The Engraved.

James R. Fazio

James tiene una gran experiencia y conocimiento en silvicultura y cuidado de árboles, trabajando en varios trabajos relacionados con la silvicultura para el Servicio Forestal de EE. UU., la Oficina de Administración de Tierras, la Fundación Arbor Day y como profesor en la Universidad de Idaho.