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Abeto blanco: entre los mejores de la temporada

agosto 6, 2022

Picea glauca

Cuando Jacques Cartier navegó por el ancho río San Lorenzo en 1535, se convirtió en el primer colono en ver las piceas blancas de América del Norte. Mientras reclamaba la tierra, proclamó que los árboles eran «tan hermosos como uno podría desear». Según Cartier, las piceas blancas eran “los mejores árboles del mundo”.

Cuatrocientos años más tarde, el naturalista Donald Peattie se hizo eco de los comentarios de Cartier, afirmando que las coníferas que bordean las orillas del río, el abeto blanco era la «belleza de su familia». Este árbol a menudo ha sido anunciado como un hermoso árbol en North Country. Es popular a lo largo de las orillas de los ríos y los bosques boreales del norte. Es un árbol resistente que crece bien en entornos urbanos y es resistente en climas fríos.

Entre sus rasgos atractivos, el abeto blanco es popular en la industria de los árboles de Navidad. Su forma piramidal, copa densa, agujas rígidas y retención de agujas lo convierten en una de las 16 especies de árboles de Navidad más populares del país. Aunque es común en la industria de los árboles de Navidad, juega un papel importante en el bosque. Después de la devastación de los incendios forestales, las plagas o los fuertes vientos, los abetos blancos suelen ser los primeros árboles en restaurar la tierra y fijar el suelo. Cuando sus semillas están presentes en el bosque antes de la devastación, el abeto blanco vuelve a crecer como la especie dominante y más resistente en el bosque, a diferencia de las especies de árboles anteriores que estaban presentes pero que eran más invasivas y menos resistentes.

El abeto blanco tiene la distinción de que el nombre científico de su especie significa lo mismo que su nombre común. El nombre del género, picea es la palabra latina que se aplicó a todos los pinos y árboles parecidos a pinos. Probablemente se originó de la palabra griega pissa, que significa ‘tono’. Con el paso del tiempo, los taxónomos comenzaron a utilizar picea con abetos. Glauca viene de glaucos en griego, que se traduce como «brillante, lechoso, grisáceo o chispeante». De ahí su nombre común, abeto blanco.

Otros nombres que recibe el árbol incluyen abeto de gato, abeto de mofeta —porque cuando se trituran las agujas emiten un olor suave a mofeta—, abeto simple, abeto blanco occidental, abeto de pasto, abeto canadiense y abeto de Adirondack.

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Los abetos blancos son árboles maravillosos fuera del bosque y en los paisajes domésticos. Crecen hasta dos pies al año y alcanzan los 40-60 pies en la madurez (zonas de resistencia 2-6). Su follaje denso los hace ideales para plantar como cortavientos o cercas vivas para la nieve. A medida que maduran, su forma se vuelve más columnar. Les encanta el sol y necesitan al menos seis horas de luz solar directa todos los días.